Koeman: 'PSV nog steeds favoriet'

Op de persconferentie voorafgaand aan de competitietopper PSV - Ajax blikte coach Ronald Koeman terug op de UEFA Champions-Leaguewedstrijd tegen Celta de Vigo. En natuurlijk keek de trainer ook vooruit naar het duel in Eindhoven van zondag. Op grond van de resultaten in de voorgaande seizoenen wijst Koeman nog steeds PSV als de lichte favoriet aan.

De vraag lag natuurlijk voor de hand: nu Mateja Kezman met een schorsing ontbreekt zondag, is Ajax op voorhand de ploeg met de grootste winstkansen? ,,Dat denk ik niet'', zei Koeman. ,,Als je naar de resultaten van de afgelopen seizoenen kijkt, zie je dat Ajax al heel lang niet gewonnen heeft in Eindhoven. Ten opzichte van vorig jaar is er het voordeel dat PSV nu net als wij een Champions-Leaguewedstrijd achter de rug heeft. Vorig seizoen was dat niet zo en vond ik hun mede daardoor wat scherper. Maar als je een favoriet voor dit duel moet aanwijzen, zeg ik nog steeds PSV.''

Mateja Kezman, de topscorer in de Holland Casino Eredivisie, is geschorst. Koeman verwacht dat Jan Vennegoor of Hesselink zijn plaats in de spits inneemt. ,,Vennegoor heeft wat minder diepte in zijn spel. Ik verwacht dat PSV soms sneller voor de lange bal zal kiezen. Dat moeten we dus wat anders verdedigen. En als wij met dezelfde centrale verdedigers spelen als woensdag tegen Celta de Vigo, hoef je koppend niet in de problemen te komen'', aldus Koeman.

De trainer kan tegen PSV geen beroep doen op Hatem Trabelsi (zware knieblessure) en Yakubu (interland met Ghana). Zdenek Grygera is wel speelklaar. ,,Die heb ik bewust woensdag niet ingebracht'', vertelde Koeman. ,,Of hij een hele wedstrijd kan spelen, weet ik nog niet maar hij zal wel beginnen. Op welke positie hangt af van de blessures die we hebben.'' Julien Escudé is een twijfelgeval voor zondag. Van Petri Pasanen en Jelle van Damme, die na de wedtrijd tegen Celta wat lichte klachten hadden, verwacht de Ajax-coach dat zij tegen PSV weer inzetbaar zijn. Ook middenvelder Rafael van der Vaart lijkt op tijd fit.

Ronald Koeman had niet erg nagenoten van de zege op Celta de Vigo. ,,Het was wel een goede uitslag, al schieten we er door de winst van Club Brugge op AC Milan minder mee op dan ik gehoopt had. Maar de tegenstander was gedeelten van de wedstrijd beter. We stonden onder grote druk in de slotfase. Misschien dat we onbewust Celta te laag hebben ingeschat. Ik vond het op dat niveau een mindere wedstrijd van ons. Geen aanleiding dus voor grote tevredenheid.''

Celta de Vigo probeerde de opbouw van Ajax te verstoren door de vleugelverdedigers af te stoppen. ,,De tegenstanders weten dat wij goede backs hebben. Dat zal PSV ook wel weten. Maar ja, zij kennen onze speelwijze en wij die van hen. We moeten zorgen dat we het goed neerzetten. Vorig jaar wonnen wij vijf punten meer dan PSV tegen de overige eredivisieploegen. Alleen verloren wij zes punten tegen PSV. Ajax was wel eens ongelukkig in die twee duels, ook wat sommige scheidsrechterlijke beslissingen betreft. Wel vond ik dat ze vaak ietsje scherper waren dan wij, maar dat kan ook het feit geweest zijn dat wij twee keer tegen AS Roma voor de Champions League hadden gespeeld.''

,,We zullen fris moeten zijn tegen PSV'', oordeelde Koeman dan ook. ,,En goed georganiseerd voetballen. Als PSV agressiever is, kan je tekort komen dus dat mag je je niet laten gebeuren.'' De trainer denkt niet dat naast Kezman ook Mark van Bommel de wedstrijd zal missen. ,,Ik verwacht dat ze er alles aan zullen doen om hem op tijd speelklaar te krijgen.''