Koeman teleurgesteld in Van der Vaart; geen sprake van werkweigering

Natuurlijk ging het vrijdag tijdens het wekelijkse perspraatje van Ronald Koeman nauwelijks over de wedstrijd van zondag tegen Vitesse, maar vooral over Rafael van der Vaart, wiens aanvoerderschap de trainer donderdag afnam. ,,Er was geen sprake van een werkweigering'', benadrukte Koeman. ,,Ik was echter wel teleurgesteld over het feit dat hij liever niet op een voor hem nieuwe positie wilde spelen.''

Koeman gaf daags voor de wedstrijd tegen Bayern München aan dat hij voor Rafael van der Vaart een (vrije) rol als linkeraanvaller in gedachten had. ,,Ik wilde per se Tomás Galásek en Nigel de Jong op het middenveld en koos voor Wesley Sneijder als derde man daarbij'', verklaarde de coach vrijdag. ,,Ik wilde Van der Vaart links in de aanval neerzetten, liever dan Mitea in deze wedstrijd. Ik heb dat dinsdag tegen Rafael verteld en woensdagochtend heb ik er nogmaals met hem over gesproken. Hij vond het niet zijn positie. Ik heb het hem niet verplicht, anders had hij wel gespeeld, daar ben ik zeker van. Woensdagavond was deze zaak niet belangrijk, toen waren we met de wedstrijd bezig. Later heb ik er over nagedacht en ik vond zijn houding een aanvoerder onwaardig. Hij had moeten spelen; je moet alles doen voor het elftal en ik miste bij hem de wil om er alles voor te doen. De aanvoerder moet een voorbeeld zijn voor zijn ploeggenoten.''

Tomás Galásek neemt de aanvoedersband over van Van der Vaart, in ieder geval tot het einde van dit seizoen. De Tsjech, die eerder nog bedankte voor de eer, stemde nu wel toe. ,,Tomás wilde zelf'', verklaarde Koeman. ,,Hij is nu ook captain van Tsjechië. In de winterstop zal ik eens nadenken wie er reserve-aanvoerder wordt. Als Tomás nu uit het veld gaat, zal Hans Vonk de band waarschijnlijk overnemen.''

Dat de trainer, die liet weten dat hij nog steeds een goede verstandhouding heeft met Van der Vaart, niet pas in de winterstop een andere aanvoerder kiest, heeft een reden, vertelde Koeman. ,,Ik wil na de winterstop met een schone lei beginnen en niet de tweede helft van de competitie beginnen met weer een 'zaak'. En wie weet valt er een last van Rafael af en voelt hij zich straks bevrijd. Dan zeggen we over een paar maanden weer hoe fantastisch hij speelt. Het kan dus ook een positieve uitwerking hebben. Wat mij betreft is de kous nu af. Rafael zal zondag tegen Vitesse ook gewoon spelen.'' Nigel de Jong neemt in die wedstrijd naar alle waarschijnlijkheid de plaats in van de geblesseerde Zdenek Grygera als centrale verdediger. Wie Koeman als achttiende speler bij de selectie voegt, wilde hij nog niet prijsgeven.

Ajax is nog steeds zoekende naar een nieuwe spits, maar Koeman wilde niet ingaan op namen. ,,Het moet wel iemand zijn die er meteen staat; we zijn niet op zoek naar iemand voor de toekomst, want die hebben we al'', verwees de coach naar het goede spel van Ryan Babel van de laatste tijd. ,,Ryan doet het goed, maar hij is pas zeventien jaar. Hij zal zeker zijn wedstrijden spelen maar we hebben er nog een ervaren spits bij nodig.''

Sinds kort traint Edgar Manucharyan mee met Ajax. De 17-jarige Armeense aanvaller deed al twee keer mee tijdens de training van Ajax 1, en Koeman kreeg in die tijd een goede indruk van het jonge talent. ,,Hij zal ook meegaan naar Spanje voor de oefenwedstrijd tegen Barcelona en een gedeelte spelen. Hij loopt stage tot aan de winterstop en dan beslissen we verder wat er met hem gebeurt. Hij kan in de spits spelen, erachter en aan de zijkanten. Het is een complete speler. Ruud Krol zag hem bij het nationale elftal van Armenië en hij viel enorm op.''