Koeman: 'Vertrouwen dat we makkelijker gaan scoren'

Ronald Koeman liet de verzamelde pers vrijdagmiddag weten dat hij gelooft dat Ajax zijn mindere periode achter zich heeft gelaten. ,,Ik heb er vertrouwen in dat we makkelijker gaan scoren.'' De trainer benadrukte dat het spel van zijn ploeg tegen RKC Waalwijk vorige week zaterdag al een stap in de goede richting was.

Koeman had zich geërgerd aan de negatieve verhalen die werden geschreven over de prestatie van Ajax tegen RKC. ,,Na Heerenveen en Utrecht was dat terecht, nu niet. We hebben bij RKC in de eerste helft alleen maar aangevallen. Ook de kritiek op het opstellen van Wesley Sonck en Jelle van Damme vond ik onterecht. Als we geen echte rechtsbuiten hebben, moeten we het anders invullen. Daniël de Ridder is eigenlijk ook geen echte rechtsbuiten volgens de 'Ajax-normen'. Maar hij deed het in het begin zeer goed en zakte vervolgens wat weg. Toen heb ik Sonck teruggebracht op die plek. En het aanvalsspel was meteen veel gevarieerder, hoewel Sonck zelf niet eens zo goed speelde. Ik weet wel dat ik heb gezegd dat Jelle van Damme als centrale verdediger het best tot zijn recht komt, maar ik moet toch iemand linksback zetten als Maxwell en John O'Brien er niet bij zijn? Van Damme is ook geen typische Ajax-speler. Tegen RKC speelde hij echter wel goed.''

Ajax gaat volgens Koeman gewoon weer scoren, ook al omdat spelers als Zlatan Ibrahimovic en Steven Pienaar terug zijn van blessures. Zaterdag beslist de trainer of dit duo bij de selectie zit voor het duel tegen Roda JC. ,,Ze zijn fit genoeg'', vond Koeman. ,,Ibrahimovic heeft maandag een uur gespeeld bij Jong Ajax. Bij hem zal ik kiezen of hij start of op de bank begint. Feit is dat hij in normale doen zeer balvast is en goed kan scoren. Hij heeft in weinig wedstrijden al acht keer gescoord en ook nog aardig wat assists gegeven. Van de drie spitsen die we hebben heeft Zlatan het hoogste rendement en is hij de beste nummer 9.''

Tegen Roda JC ontbreken zondag in elk geval Hatem Trabelsi, Tom Soetaers, John O'Brien en Thomas Vermaelen. Victor Sikora is een twijfelgeval. De aanvaller kreeg vrijdag op de training een knietje in het bovenbeen. Voor Jari Litmanen komt het duel van zondag nog te vroeg. De aanvoerder is fit, maar heeft pas twee groepstrainingen achter de rug. Zaterdag neemt Koeman tevens de beslissing wie er op doel staat tegen de Limburgers. ,,Degene die speelt, blijft in principe eerste keeper tot het einde van het seizoen. Tenzij het natuurlijk een foutenfestival wordt.''

,,Ik verwacht dat Roda op de counter speelt'', liet Koeman weten. ,,Dat doen ze altijd, zoals iedereen dat tegen Ajax doet omdat ze denken zo de meeste kans te hebben. Tegen PSV deed Roda dat overigens zeer goed. Roda staat eigenlijk nog te laag, want ze doen het prima tegen de topteams maar ze laten veel punten liggen tegen de kleine clubs.''

Koeman had de afgelopen week een gesprek met technisch directeur Louis van Gaal over volgend seizoen. Er komt nog een vervolggesprek en inhoudelijk kon de trainer uiteraard niet op het gesprek ingaan, maar hij liet de aanwezigen wel weten dat 'Ajax bereid is mee te denken voor versterkingen op een of twee posities'. ,,Als er spelers verkocht worden is dat wat gemakkelijker, maar ook als er niemand weggaat, gaan we het toch proberen.''