Koeman verwacht heet avondje in Brugge

Ajax trainde zondag voor de laatste keer op eigen bodem voorafgaand aan het cruciale UEFA Champions-Leagueduel tegen Club Brugge. Op de aansluitende persconferentie liet trainer Ronald Koeman weten een 'heet avondje' in Brugge te verwachten. ,,Zij zijn alleen gebaat bij winst, en wij in principe ook.''

,,Ik verwacht niet een heel ander Brugge dan in de wedstrijd in Amsterdam'', verklaarde Ronald Koeman. ,,Zij moeten nu echter winnen, en wij waarschijnlijk ook. Ik ga er vanuit dat het moeilijker wordt dan in de eerste wedstrijd.''

Dat Koeman verwacht dat een overwinning noodzakelijk is om door te gaan, komt omdat het al geplaatste AC Milan in de laatste groepswedstrijd zonder een aantal basisspelers aantreedt tegen Celta de Vigo. ,,Milan is geplaatst en zij moeten dan ook niets. Een aantal spelers vertrekt eerder naar Japan voor de wereldbekerwedstrijd. Ik zou het ook zo doen. Wij moeten zelf bewijzen dat we in de tweede ronde thuishoren.''

Tijdens de oefensessie zal de trainer de schrik om het hart zijn geslagen, toen Tomás Galásek met een bovenbeenblessure moest afhaken. Onderzoek in het ziekenhuis wees echter uit dat de Tsjech geen ernstige beschadiging had opgelopen. Zlatan Ibrahimovic liet het grootste deel van de training aan zich voorbij gaan. Koeman: ,,Hij heeft nog steeds last van zijn teen. Voor een training krijgt hij geen verdoving. Het gaat wel beter, want hij heeft kunnen rusten deze week, dus hij is fit voor de wedstrijd. Ik weet nog niet of ik hem opstel; dat hangt van een aantal factoren af.''

Koeman zag vrijdag 'een zeer matig Brugge' in de Belgische competitie verliezen van Standard. ,,Maar de resultaten van Brugge zijn in de laatste periode beter in de Champions League dan in de competitie. Het zou dom zijn om ze neer te zetten als een slechte ploeg. Ik ga er vanuit dat ze dinsdag beter voor de dag komen.'' Ajax had zelf vrijdag ook in actie moeten komen, maar de wedstrijd bij Roda JC werd uitgesteld wegens het overlijden van de voorzitter van de Limburgse club. ,,We zijn in de competitie bezig aan een goede reeks, dus ik had onder normale omstandigheden liever gespeeld'', liet Koeman weten. ,,Nu moeten we het duel inhalen in januari, als we enkele buitenlandse internationals missen. Aan de andere kant hebben we wel een hele week gehad om naar Brugge toe te kunnen werken, dat geeft de spelers wat rust.''

,,We gaan in Brugge niet als een gek aanvallen'', waarschuwde Koeman. ,,We zullen proberen de wedstrijd te controleren en van daaruit een goal te maken. Tijdens het duel kunnen we altijd nog wat veranderen, ook afhankelijk van de stand in de andere wedstrijd. Financieel is het voor de club belangrijk dat we doorgaan, maar je moet de druk niet groter maken dan nodig is. Voor de ontwikkeling van de spelers zou het heel goed zijn om de volgende ronde te bereiken. Hoe vaker je op hoog niveau speelt, hoe beter je wordt. Het lang meedoen in de Champions League heeft vorig seizoen veel plezier opgeleverd en we hebben er veel van geleerd. Toen zijn we de eerste ronde ook niet zonder enig geluk doorgekomen. Als Anderson van Lyon vlak voor tijd tegen Rosenborg gescoord had... Daarna zijn we wel gegroeid. Nu wordt er dus ook meer van ons verwacht. Dat mag, want de kwaliteit is aanwezig in dit elftal. We gaan spelen voor wat we waard zijn en zullen onbevangen en met vertrouwen aan de wedstrijd beginnen.''

Ajax reist maandag met 19 spelers af naar Brugge. Jelle van Damme is fit en is derhalve weer bij de groep. Yakubu en Victor Sikora zijn ziek en zullen in Nederland achterblijven, net als doelman Sander Boschker die maandag onder de lat staat bij Jong Ajax. Ook de langgeblesseerden Steven Pienaar, Hatem Trabelsi en John O'Brien ontbreken tegen Club Brugge.

Wie er in België in de basis, op de bank of op de tribune beginnen, kon de oefenmeester van Ajax niet zeggen. ,,Ik ben er nog niet uit. Keuzes maak je ook op gevoel.''