Koeman: 'We kunnen goede stap zetten'

,,Op de wedstrijd Ajax - Feyenoord staat altijd veel druk'', zei trainer Ronald Koeman vrijdag bij zijn wekelijkse perspraatje. ,,Maar voor ons is het nu zo dat we veel goodwill kunnen winnen of verspelen. We kunnen een belangrijke stap omhoog zetten als we zondag een goed resultaat behalen.''

Voor Ajax wordt de Klassieker van zondag nu eens vanuit een ander perspectief gespeeld. Voor het eerst sinds tijden begint Feyenoord als de favoriet. De ploeg uit Rotterdam staat twee plaatsen hoger op de ranglijst. ,,Ze spelen met vertrouwen'', had Koeman geconstateerd. ,,Het beste deel van het elftal speelt voorin. Daar zullen wij maatregelen tegen moeten nemen. Ze wisselen veel van positie. Kalou en Kuijt doen het goed en Goor is gevaarlijk vanuit zijn vrije rol op links. Het kan wel een verschil maken of Castelen meespeelt. De verdediging van Feyenoord is de minder sterke plek. Wij moeten proberen ze daar aan te pakken.'' Van de resultaten van Feyenoord tegen FC Utrecht en AZ kan de Amsterdamse oefenmeester weinig afleiden. ,,Ik vond de uitslag tegen AZ geflatteerd. Als Kuijt die penalty krijgt, wint AZ nooit. Het geeft echter wel aan, dat Feyenoord niet onverslaanbaar is.''

In welke opstelling Ajax dat gaat doen, wilde de trainer nog niet prijsgeven. ,,Ik weet nog niet wanneer ik de opstelling aan de spelers bekendmaak. Dat kan morgenavond al zijn in het trainingskamp, of vlak voor de wedstrijd.'' Koeman moet zijn groep van 22 spelers voor het duel eerst terugbrengen naar 18. Dat gebeurt na de training van zaterdag. Helaas kan de trainer geen beroep doen op John O'Brien. De Amerikaan raakte in het duel bij Willem II opnieuw geblesseerd. ,,Het is jammer dat O'Brien er niet bij kan zijn'', aldus Koeman. ,,Met zijn ervaring en rust in zijn spel had hij een belangrijke rol kunnen vervullen. Maar we hebben al een lange tijd zonder hem moeten spelen, dus dat lossen we wel op.''

Tomás Galásek is weer fit. De Tsjech speelde vorige week 20 minuten mee en werkte maandag bij Jong Ajax een halve wedstrijd af. ,,We gaan kijken of hij zondag zal starten'', zei Koeman. ,,Hij is fit, maar hij mist natuurlijk nog wel ritme.''

Koeman gaf zijn spelers drie dagen vrij eerder deze week. ,,We zitten in een drukke periode. Er spelen veel internationals bij ons en volgende week zijn er weer interlands tussen twee competitiewedstrijden door. En het leek me ook goed omdat we in een moeilijke periode zaten. Dan is het prettig voor die jongens om een paar dagen afstand te kunnen nemen. Nu kunnen we ons weer fris voorbereiden op de rest van de wedstrijden tot aan de winterstop'', zei Koeman die verder liet weten dat de club druk bezig is met het scouten van mogelijke aankopen.

De Klassieker kan een ommekeer teweegbrengen als Ajax een positief resultaat behaalt, weet Koeman. De trainer waagt zich niet aan voorspellingen, maar hij kon tot zijn tevredenheid vaststellen dat zijn team scherp oogde op de training. ,,Positief is hoe er nu gewerkt wordt en hoe de spelers ermee bezig zijn. Ze waren donderdag in het begin iets teveel bezig met die vrije dagen, maar dat werd snel beter en ook vandaag werd er goed getraind.''

Wie tegen Feyenoord zondag de klus moeten klaren, wilde de trainer niet vertellen. Ajax heeft zoveel goede spelers, dat elke wedstrijd enkele prima voetballers genoegen moeten nemen met een bijrol. ,, Vorige week was een aantal spelers teleurgesteld omdat ze niet speelden. Bij ons zitten er echter altijd internationals op de bank. Grygera is international van Tsjechië en die heeft een hele tijd niet gespeeld. Nu het Nederlandse internationals betreft, is er extra aandacht voor. Die jongens zitten nu even in een moeilijke situatie maar daar komen ze ook wel weer doorheen. Nu gaan we zien hoe de hele groep met de situatie om kan gaan.''