Koeman: 'Wil je nog meedoen, moet je zondag winnen'

Ronald Koeman gaf vrijdag tijdens zijn wekelijkse perspraatje aan dat Ajax de uitwedstrijd tegen FC Groningen, de laatste voor de winterstop, zeer serieus neemt. ,,Wil je nog meedoen om de hoofdprijs, dan zal je ook die moeten winnen'', aldus de trainer.

Koeman liet weten dat verdediger Johnny Heitinga waarschijnlijk weer bij de selectie zit voor de lastige uitwedstrijd in het hoge noorden. ,,Hij heeft twee keer met de groep getraind en is fit genoeg om bij de groep te zijn.''

,,FC Groningen is een moeilijke tegenstander. Ze spelen agressief en zullen in hun laatste wedstrijd van 2004 het thuispubliek wat willen laten zien. Vorige week kregen ze bij Heerenveen te weinig; ze speelden er vrij goed.''

De trainer moest terugdenken aan vorig seizoen, toen de bus van Ajax 's nachts bij het hotel in brand werd gestoken. ,,Dat was natuurlijk vreselijk'', aldus Koeman. ,,Maar op het teamgebeuren rond die toestand kijk ik wel met positieve gevoelens terug. Sta je 's nachts om vier uur buiten op de parkeerplaats, gaat Zlatan lollig doen. We hebben toen ook gewonnen en verder had niemand er echt nadelige gevolgen van, dus kunnen we er nu wel een beetje om lachen. Het was echter op dat moment geen pretje.''

Na de wedstrijd in het Oosterpark breekt voor Ajax de winterstop aan. Voor de coach een prettig moment om even afstand te nemen; hij houdt zich dan ook nog niet bezig met de vraag welke spelers er na de winterstop de basisformatie gaan vormen. ,,Straks ga ik er in alle rust over nadenken. Maar veel zal er niet veranderen want het gaat redelijk goed in deze opstelling. Met name in thuiswedstrijden winnen we de laatste tijd wat gemakkelijker en we geven minder weg. Het is nog wel zo dat we teveel kansen nodig hebben om te scoren. Maar in veel opzichten functioneert het elftal beter dan in het begin van het seizoen. We spelen aanvallend genoeg, vind ik. Wat we niet doen, is voortdurend een-tegen-een spelen. Dat moet nog beter, we lopen te vaak achteruit in plaats van naar voren te verdedigen. Daar gaan we in het trainingskamp aan werken.''

Ajax bereidt zich in Zuid-Afrika voor op de tweede seizoenshelft en Koeman sluit niet uit dat er een paar spelers van Jong Ajax de reis naar Kaapstad meemaken. ,,Als iemand een kans krijgt en hij vult het goed in, dan komt hij bij de selectie van het eerste'', liet Koeman weten. ,,Ik hoop ook dat de nieuwe spits meegaat naar Zuid-Afrika, maar er is nog geen duidelijheid over wie dat gaat worden.''