Koeman ziet zijn elftal groeien

,,Als we deze ronde doorkomen, is dat een fantastische prestatie van dit elftal´´, zei Ronald Koeman op de persconferentie voor de training in het Brugse Jan Breydelstadion. De trainer van Ajax liet verder weten Club Brugge te zullen bestrijden in dezelfde soort formatie als zijn ploeg doorgaans in de competitie hanteert.

,,Tegen AC Milan hebben we ons enigszins aangepast maar dat kwam ook doordat we veel spelers moesten missen´´, vertelde Koeman. Welke elf spelers de coach dinsdagavond het veld in stuurt, liet hij uiteraard in het midden. Zo wilden vooral de Belgische journalisten weten of Zlatan Ibrahimovic tegen Brugge in de spits begint. ,,Hij is in ieder geval fit genoeg om te kunnen spelen´´, glimlachte Koeman minzaam. Hoe dan ook, Ajax gaat zijn speelstijl niet aanpassen aan de Belgische tegenstander. ,,Wij hebben mensen die goed kunnen voetballen, gericht zijn op balbezit en die naar voren willen voetballen. Ik hoorde dat Club Brugge als enige ploeg in België 4-3-3 speelt, maar ik zag vrijdag in Luik iets anders.´´ Morgen gaan de Bruggelingen dat echter wel doen, vertelde een Belgische journalist. ,,Mooi´´, zei Koeman, ,,dat komt ons ook het beste uit.´´

,,Het zal natuurlijk moeilijk worden´´, waarschuwde de trainer. ,,Brugge heeft ook nog een kans om verder te komen. Er is voor mij geen relatie tussen hun prestaties in de competitie en die in de Champions League. Zij winnen uit bij AC Milan en spelen gelijk bij Celta de Vigo. Dat kunnen wij niet zeggen. Ik zie dus niet in waarom Ajax favoriet is voor morgen. Van tevoren dacht ik al dat de drie ploegen onder AC Milan gelijk zouden opgaan en dat het op de laatste speeldag zou aankomen. Ik had liever al zes man twee dagen vrij willen geven omdat we allang geplaatst zijn, maar ik ging er niet van uit. Voetbal is alleen maar leuk als het ergens om gaat. Wij hebben een jong elftal voor wie er nu van alles op het spel staat. Wat dat betreft is dit een goede test.´´

Koeman heeft het idee dat zijn spelers al wat rustiger dan vorig jaar omgaan met de druk van het spelen van belangrijke wedstrijden. ,,Ik had niet het idee dat ze stijf van de zenuwen in de bus zaten vanochtend. Ik weet nu wat de spelers kunnen en ik kan wat meer druk op ze uitoefenen in plaats van ze alleen maar te kalmeren. Zo zit er een paar spelers in de ploeg die moeten laten zien dat ze in het Nederlands Elftal thuishoren. Daar word je op beoordeeld. Het spelen van competitiewedstrijden is wat dat betreft niet altijd een goede test.´´ Hoewel zijn team vorig jaar al veel ervaring opdeed in het spelen van Europese topwedstrijden, wordt het tegen Brugge toch een zware klus. ,,Van de ploeg van vorig jaar zijn er toch weer vijf spelers niet bij, doordat ze vertrokken zijn of een blessure hebben. Voor veel van onze spelers is dit dus toch weer een nieuwe ervaring. Het zou dan ook fantastisch zijn als we ons weten te plaatsen voor de volgende ronde.´´

Aan het einde van de bijeenkomst werd Koeman nog even geconfronteerd met de uitspraak van Brugge-trainer Sollied dat Club Brugge in Amsterdam minstens een punt had verdiend. ,,Tsja, ze begonnen goed. Wij scoorden op de voor ons goede momenten. Toen we vlak na rust de tweede goal maakten hebben we het prima uitgespeeld en stuurden we ze van het kastje naar de muur.´´ Morgen hetzelfde scenario? ,,Dat is goed´´, zei Koeman droog. ,,Dan mogen ze morgen weer zeggen dat ze een punt verdiend hadden.´´