‘Komeet’ De Jong heeft in 2007 alles mee

‘Komeet’ De Jong heeft in 2007 alles mee

De korte winterstop biedt een mooie gelegenheid om terug te kijken op het afgelopen jaar. Ajax.nl sprak zes Ajacieden en nam met hen het jaar 2007 door. In aflevering 6: Siem de Jong.

FOTO: SANDER NIEUWENHUYS FOTO: SANDER NIEUWENHUYS

Voor De Jong was het (bijna) voorbije jaar er in meerdere opzichten één om nooit meer te vergeten. De middenvelder kan terugkijken op een imponerende reeks hoogtepunten. Sportief en maatschappelijk had de 18-jarige Ajacied de wind ruimschoots mee.

Op dezelfde dag waarop hij zijn rijbewijs haalde, tekende De Jong een driejarig Ajax-contract. Na het seizoen 2006-2007 werd de Ajacied uitgeroepen tot het grootste talent van de jeugdopleiding. In de zomer verruilde hij de A1 voor Jong Ajax. Een officieel debuut én een eerste doelpunt in Ajax 1 verder kan 2007 al bijna met een goed gevoel worden afgesloten. Ook al omdat De Jong in de schoolbanken succesvol was. De Ajacied is inmiddels de trotse bezitter van een vwo-diploma. ,,2007 was een goed jaar’’, vat De Jong zijn ‘wonderjaar’ nog maar eens kort en bondig samen. ,,Het is echt heel erg snel gegaan allemaal.’’

De Jong is als een komeet die in vliegende vaart hoogte maakt. Razendsnel richting hoger plan. In alle opzichten leerde De Jong bij. Ondanks alles is de nuchterheid gebleven. De nu 18-jarige middenvelder blijft onder alle omstandigheden zichzelf. Zo lijkt het, althans. Het antwoord op de vraag waar hij zijn trofee als Talent van de Toekomst bewaart, is veelzeggend. Het kleinood bevindt zich in het ouderlijk huis in Doetinchem.

,,De prijs wordt je niet alleen maar toegekend op voetbaltalent’’, legt De Jong rustig uit. ,,Ik heb de titel ook bemachtigd omdat ik vorig seizoen elke dag op en neer reisde van en naar Doetinchem. En ook omdat ik mijn school heb afgemaakt. Wat dat betreft zegt deze titel me niet zo heel veel. Al verraste het me wel dat ik hem kreeg. Misschien wel vooral omdat ik eerder nooit had stil gestaan bij het feit dat ik deze titel kon winnen. Ajax kijkt toch naar de hele jeugdopleiding. Ook een heel jonge speler kan deze prijs winnen.’’

De dagelijkse, vrijwillig onderhouden pendeldienst tussen Amsterdam en Doetinchem is inmiddels verleden tijd. Drie uur reistijd is teruggebracht tot een fractie daarvan. De Jong bewoont sinds september een appartement in Amstelveen. Gemiddeld een keer per week keert hij terug naar familie en vrienden. Na een autorit richting het oosten ziet hij soms zijn broer Luuk aan het werk als speler van De Graafschap A1.

Ajacied Siem werd op 28 januari 1989 geboren in het Zwitserse Aigle. Vanaf zijn zesde woonde hij in Doetinchem. Tot de B1 was ook de oudste De Jong een ‘Superboer’. Na zijn overstap naar de jeugdopleiding van Ajax raakte zijn voetbalontwikkeling pas echt in een stroomversnelling.

De balans opmakend, springt één wedstrijd er uit. Sparta - Ajax was de wedstrijd waarin de competitiedebutant ook nog eens scoorde. In de slotminuut van het duel op Het Kasteel hielp De Jong zijn ploeg alsnog aan een punt. Onverminderd nuchter: ,,Dat doelpunt maakte het competitiedebuut natuurlijk helemaal mooi. De bal viel na een corner in het vijfmetergebied voor mijn voeten. Ik kreeg hem voor mijn linker, terwijl mijn rechterbeen eigenlijk beter is. Ik heb uitgehaald en hij zat erin. Het was gewoon een leuk moment voor mezelf. Het resultaat - een gelijkspel - was natuurlijk niet goed.’’ Glimlachend: ,,Ook tegen Feyenoord scoorde ik trouwens met links.’’

,,Ik heb na de wedstrijd tegen Sparta mijn doelpunt nog terug gezien op televisie. Na de wedstrijd kwamen er volop vragen van de pers. Iedereen wilde iets weten over het doelpunt. Heel veel mensen stuurden me ook een e-mail of sms. Later vond mijn broertje Luuk het doelpunt ook op de website van You Tube.’’

Twee weken voordat De Jong zijn eerste competitiewedstrijd speelde, debuteerde hij al in bekerverband. In Werkendam beleefden de Ajacieden collectief een moeilijke avond. Toch verliet één Amsterdamse speler het sportpark van Kozakken Boys met een relatief goed gevoel. Of beter: een dubbel gevoel. Het feit dat Ajax ternauwernood aan een blamage was ontsnapt, liet weinig ruimte voor trots. Pas in de verlenging kreeg Ajax de amateurhoofdklasser er onder. Dennis Rommedahl schoot de gasten op de valreep naar een de volgende bekerronde. ,,Ik kreeg die wedstrijd zelf ook twee schietkansen’’, herinnert De Jong zich nog van de bizarre avond in Werkendam. ,,Gelukkig scoorde Dennis wel in de verlenging. Als dat niet was gelukt, was het helemaal moeilijk geworden, denk ik. Op zich vond ik Kozakken Boys geen moeilijke tegenstander om tegen te spelen. Met Jong Ajax speelden we ook regelmatig tegen hoofdklassers. Toch had ik na de bekerwedstrijd een dubbel gevoel. Ik had weliswaar gedebuteerd en kon redelijk mee in de ploeg. Maar makkelijk ging het niet met het elftal.’’

Na zijn eerste Ajax-contract in april te hebben getekend, stelde De Jong zichzelf enkele doelen. ,,Aan het einde van het seizoen wilde ik wel aan het eerste hebben geroken. Dat hoopte ik althans’’, legt De Jong zijn eerste doel uit. ,,Bijvoorbeeld door in de loop van het seizoen een keer mee te trainen.’’
Het liep allemaal anders voor de speler die op papier nog steeds A-junior is. De Jong maakte in de voorbereiding op de uitwedstrijd tegen Dinamo Zagreb zijn opwachting in de selectie. In de Kroatische hoofdstad trainde de middenvelder voor het eerst mee met de selectie. Vroeg in het seizoen zag De Jong zijn eerste doel al gerealiseerd.

In de laatste maanden van 2007 speelde De Jong zich vrijwel geruisloos in het elftal van trainer Adrie Koster. Henk ten Cate, de trainer onder wie hij debuteerde, had inmiddels de wijk genomen naar Chelsea. ,,Zelf ben ik niet echt bezig geweest met de trainerswissel. Je bent als nieuwkomer toch ook bezig met jezelf; je ziet wel hoe het gaat. Ik heb wel het geluk gehad dat er geen onbekende trainer is gekomen. Toen Koster dit seizoen begon als trainer van Jong Ajax speelde ik redelijk veel.’’ Na een overpeinzing: ,,Ja dat geluk heb ik dit jaar ook gehad.’’