Koppers verkoos Ajax boven FC Utrecht

Koppers verkoos Ajax boven FC Utrecht

Dico Koppers begon met voetballen bij SCH ’44 uit Harmelen. Daar maakte de linkspoot zoveel furore dat hij in beeld kwam bij Ajax en uiteindelijk de overstap maakte. Negen jaar later heeft de 20-jarige verdediger inmiddels negen officiële wedstrijden in het eerste elftal achter zijn naam staan. Tegen ADO Den Haag hoopt hij die cijfers op te vijzelen.

Koppers belandde dus al op zijn elfde bij Ajax. ,,Ik werd toevallig in een uitwedstrijd van SCH gescout’’, graaft de jongeling in zijn geheugen. ,,Vervolgens mocht ik met andere jongens meetrainen bij Ajax en kwam ik iedere keer een selectieronde verder, totdat ik een brief kreeg en hier mocht komen spelen.’’

Behalve Ajax kon Koppers ook naar FC Utrecht. Een keuze die geografisch gezien logischer zou zijn, want de afstand tussen het ouderlijk huis van de linksback en Stadion Nieuw Galgenwaard bedraagt nog geen twintig kilometer. ,,Maar ik was bij Ajax al een ronde verder. Bovendien was Ajax altijd al mijn club. Daarom wilde ik het daar proberen en dat is gelukt.’’

Eenmaal bij Ajax begint Koppers in de D3, die op dat moment onder leiding staat van Sonny Silooy. ,,Het was wel even wennen, maar ik vond het wel gelijk heel leuk’’, verwoordt de voormalige linksbuiten zijn eerste schreden als Ajacied. In de jaren die volgen dunt zijn oorspronkelijke team steeds verder uit. ,,Alleen Ricardo Kip, die nu in Jong Ajax speelt, en ik zijn overgebleven. De rest is afgevallen of voetbalt niet meer.’’

Dico Koppers duelleert in de met 1-2 gewonnen Europa League-returnwedstrijd tegen en bij Manchester United. Dico Koppers duelleert in de met 1-2 gewonnen Europa League-returnwedstrijd tegen en bij Manchester United.

Koppers overleeft naar eigen zeggen de jaarlijkse schifting vrij eenvoudig. ,,En dan besef je in de A1 ineens dat je dichtbij bent. Vooral toen mijn ploeggenoot, Christian Eriksen, doorschoof naar het eerste elftal besefte ik dat het wel mogelijk was. Hoewel ik ook wist dat ik nog een lange weg had af te leggen.’’ Toch worden ook de prestaties van de Harmelenaar niet over het hoofd gezien, want twee dagen na zijn achttiende verjaardag tekent de eerstejaars A-junior zijn eerste contract tot medio 2013. Een jaar daarna stapt hij vervroegd over naar de Beloftenploeg alvorens hij op 23 oktober 2011, uitgerekend tegen aartsrivaal Feyenoord, zijn officiële debuut maakt in het eerste elftal van de Amsterdammers.

Inmiddels staat de teller op negen officiële wedstrijden, waaronder twee Europa League-duels. ,,Dat had ik vooraf niet gedacht, maar het smaakt in elk geval naar meer’’, aldus een opgetogen Koppers. ,,Ik moet nu gewoon blijven presteren en hopen dat ik vast bij de selectie kom. Dat is mijn doel.’’

Na speeltijd tegen onder meer Feyenoord en Manchester United wacht het talent zondag wellicht de beladen uitwedstrijd bij ADO Den Haag. Koppers kent de ambiance rondom het duel. ,,Die was zelfs in de B1 al beladen. Toen stond ik daar wel van te kijken, nu trek ik me er niks meer van aan.’’ Toch realiseert Koppers zich dat ADO voor eigen publiek een niet te onderschatten tegenstander is. ,,Hoewel het daar dit seizoen niet heel goed draait hebben ze aardige spelers. Het is bij hun ook net als bij FC Utrecht: ze vinden het heel speciaal om tegen Ajax te voetballen en gaan er vol tegenaan. Daarom moeten we alert zijn.’’ En over zijn mogelijke directe tegenstander, Tjaronn Chery. ,,Ik heb al tegen Roy Beerens en Nani gespeeld, dus dan moet je wel een beetje kunnen verdedigen.’’

Tekst: Ajax.nl/Coen Heil
Foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst (foto midden) en Gerard van Hees (kopfoto)