Koster: 'We zijn er nog niet'

Koster: 'We zijn er nog niet'

Adrie Koster zal maandag weer moeten puzzelen om tot een goede opstelling te komen voor het duel met Heerenveen. Aanvoerder Edgar Davids lijkt de return te moeten missen. ,,We zijn er nog niet'', waarschuwde Koster dan ook.

Natuurlijk, besefte ook de Ajax-trainer, heeft Ajax een goede uitgangspositie voor het duel van maandag in de ArenA. Ajax keerde met een 2-1-overwinning op zak terug uit Friesland. ,,Maar we hebben het verschil tussen de twee ploegen donderdag niet uitgedrukt in doelpunten'', zei Koster vrijdag tegen de verzamelde pers. ,,We hadden er meer moeten maken.''

Een van de punten van zorg voor de Amsterdammers is de blessure van aanvoerder Edgar Davids. De middenvelder gaf na tien minuten in de tweede helft aan dat hij een liesblessure had opgelopen en moest gewisseld worden. Koster vreest dat de wedstrijd van maandag te vroeg komt voor zijn captain. ,,Als een speler als Davids eruit moet, weet je dat het ernstig is. Zaterdag wordt er een MRI-scan gemaakt. Het is beter om minstens 24 uur na de blessure te wachten, omdat je dan een beter beeld krijgt van de kwetsuur. Maar ik ga er niet vanuit dat Edgar de wedstrijd van maandag haalt.''

Voor Thomas Vermaelen komt de returnwedstrijd tegen sc Heerenveen ook te vroeg, al was er volgens Koster wel verbetering zichtbaar in de fysieke gesteldheid van de Belg. Wellicht dat hij bij een volgende play-offronde inzetbaar is. Jan Vertonghen keert maandag terug in de opstelling. De verdediger was donderdag geschorst. In de thuiswedstrijd tegen de Friezen zal hij waarschijnlijk centraal in de verdediging spelen. Dat zou dan weer kunnen betekenen dat Rasmus Lindgren de plaats van Davids over kan nemen. De Zweed speelde in Friesland als centrale verdediger, en dat deed hij prima volgens Koster. ,,Zelfs als Sulejmani had gespeeld bij Heerenveen, was ik zo begonnen. Rasmus ziet het tactisch goed en daar kan hij al veel mee ondervangen. En in balbezit is het natuurlijk een voordeel om een goede voetballer op die plek te hebben.'' De aanwezigheid van Vertonghen in de defensie heeft weer als voordeel dat Ajax een wapen heeft tegen de lengte van Heerenveen-spits Gerald Sibon. ,,Al hebben we het donderdag bij spelhervattingen ook goed gedaan tegen Heerenveen'', aldus Koster.

De trainer keek nog even terug naar het slot van de competitie. ,,Het was fijn dat er enige tijd zat tussen de laatste competitiewedstrijd en de eerste play-offwedstrijd. We moesten toch een teleurstelling verwerken. Ik heb de ploeg een paar dagen vrij gegeven, en toen konden we weer toewerken naar de play-offs. Als we van Heerenveen winnen, hebben we ons in ieder geval geplaatst voor Europees voetbal. Dan komt de volgende stap: plaatsing afdwingen voor de voorronde van de Champions League.''