Kreek wilde geen feest in clubkostuum

Kreek wilde geen feest in clubkostuum

Ajax bekroonde het droomseizoen 1994-1995 met winst van de UEFA Champions League. De Ajacieden van trainer Louis van Gaal schreven sportgeschiedenis. Twintig jaar na de eerste succesvolle stappen richting dat succes blikt Ajax.nl terug op dat bijzondere seizoen. Deel 3: Michel Kreek draagt tegen Casino Salzburg zijn laatste Ajax-shirt.

Ajax drijft op golven van geluk na twee opeenvolgende zeges in de Champions League. De sensationele openingswinst op AC Milan (2-0) kreeg op bezoek bij de Griekse kampioen AEK Athene een passend vervolg (1-2). Als de Ajacieden zich Europees klaarmaken voor het tweeluik tegen Casino Salzburg is Michel Kreek er als selectielid bij. De Amsterdammer behoort tot de meest ervaren krachten; op zijn debuut in oktober 1989 volgden ruim honderd officiële optredens in Ajax 1. Kreek is sinds het vorige seizoen wisselspeler, soms zelfs tribuneklant. Edgar Davids speelt ijzersterk als linkshalf en verspert de weg. De positie van linksback is stevig in handen van Frank de Boer. Nieuwkomer Winston Bogarde is eerste back-up. Een gebrek aan perspectief op speeltijd en - kansen doen Kreek uitkijken naar een nieuwe club.

,,Ik had als jeugdspeler het eerste gehaald en het nodige meegemaakt; prijzen gewonnen maar inmiddels op bank en tribune terechtgekomen. Na gesprekken met Louis van Gaal besefte ik dat ik mijn heil elders moest zoeken’’, blikt Kreek twintig jaar na dato terug. In de zomer van 1994 toonden verschillende clubs interesse in de door Ajax zelf opgeleide Ajacied. Tot een overgang komt het niet. Zo begint de Amsterdammer, sinds zijn achtste aan Ajax verbonden, met frisse tegenzin aan de voorbereiding op het seizoen 1994-1995. Kreek pikt zijn invalbeurten mee. Ook in de Champions League. Hij speelt onder meer mee in de heksenketel van AEK Athene. Als Ajax in het Ernst Happel Stadion in Wenen aantreedt tegen Casino Salzburg bevindt Kreek zich onder de wissels. Als Marc Overmars de eerste helft een lieskwetsuur oploopt is Kreek zijn vervanger. Hij begint, naar later blijkt, aan zijn laatste 45 minuten in Ajax 1.

,,Het was een heel saaie wedstrijd’’, typeert de invaller Casino Salzburg - Ajax, podium van zijn laatste duel als Ajacied. De Oostenrijkers beperken zich in het ijskoude Wenen tot verdedigen. Vanwege zijn defensieve tactiek krijgt Salzburg-coach Otto Baric de bijnaam Otto Züruck. Ajax vindt het al snel wel best. Kreek: ,,Casino Salzburg deed niks om te winnen. Wij hoefden ook niet zo nodig, we konden leven met een gelijkspel. De bonus die je ook per punt kreeg, was fantastisch. Ajax beschikte over een volwassen groep, die redeneerde: bij Salzburg gelijkspelen en thuis winnen brengt ons verder in het toernooi. Er werden daardoor ook geen noemenswaardige risico’s genomen. Een punt was prima. Het werd een weinig aansprekende wedstrijd. 0-0-wedstrijden zijn meestal niet bepaald memorabel.’’

Ajax-captain Danny Blind wisselt wedstrijdvanen uit met zijn collega van Casino Salzburg. Scheidsrechter Kurt Röthlisberger (midden) kijkt goedkeurend toe. Ajax' derde wedstrijd in de Champions League kan beginnen. Ajax-captain Danny Blind wisselt wedstrijdvanen uit met zijn collega van Casino Salzburg. Scheidsrechter Kurt Röthlisberger (midden) kijkt goedkeurend toe. Ajax' derde wedstrijd in de Champions League kan beginnen.

Kreeks 114e en laatste optreden blijkt het sombere slotstuk van een toch fraaie carrière als Ajacied. De winst van de UEFA Cup (1992, Kreek is basisspeler) en de landstitels van 1990 en 1994 flonkeren als briljantjes op de erelijst van de multifunctionele linkspoot. Daags voordat Ajax Casino Salzburg ontvangt in het Olympisch Stadion, bereikt Ajax een akkoord over Kreek met Serie A-club Padova. ,,Ik wilde weer belangrijk kunnen zijn voor een team’’, herinnert Kreek zich zijn drijfveren van toen nog goed. Twee decennia na zijn laatste Ajax-optreden is de Amsterdammer door Ajax verhuurd aan Almere City FC. Kreek is in Almere hoofd jeugdopleiding en trainer van de A1. ,,Overstappen naar een club in de Serie A stond toen hoog op mijn lijstje. Italië had toen de sterkste competitie in Europa. Van oud-ploeggenoten had ik mooie verhalen over Italië gehoord. Het was, kortom, tijd voor een volgende stap.’’

‘Terwijl Casino Salzburg haar intrek in het centrum van de stad nam, bereidde Ajax zich in Egmond aan Zee voor. Daar gebeurt op dinsdagmiddag iets merkwaardigs’, valt terug te lezen in Het Officiële Ajax Jaarboek 1994-1995 van David Endt. ‘Michel Kreek wordt door Louis van Gaal bij zich geroepen. Hij moet spoorslags naar Amsterdam, waar een delegatie van Padova reeds met Ajax aan de onderhandelingstafel zit. Een paar uur later sluit Kreek een verbintenis met de Serie A-club. Hij moet nog even terug naar Egmond aan Zee. Om zijn spullen op te halen. Als hij een half uur later definitief vertrekt, wordt hij door zijn clubgenoten spontaan en hartelijk uitgewuifd. Iedereen gunt Michel Kreek zijn bevrijdende transfer.’

Kreek herinnert zich het bijzondere vaarwel in hotel De Vassy nog goed. ,,Het was toch een emotioneel moment. Je beseft dat je een deel van je leven afsluit. Ik was toen al zo’n zestien jaar aan Ajax verbonden. Het is mooi als staf en spelers jou zo’n overstap gunnen. En blij voor je zijn. De volgende dag (de wedstrijddag Ajax - Casino Salzburg, red.) zat ik al in het vliegtuig naar Venetië.’’

Zo ziet Kreek zes maanden later in een Italiaanse televisiestudio zijn voormalige ploeggenoten en oude club de Champions League winnen. Uitgerekend het Kreek welbekende Ernst Happel Stadion is op 24 mei 1995 de plek waar Ajax in de finale AC Milan verslaat. ,,Ik was als oud-Ajacied en speler van Padova door de Italiaanse tv uitgenodigd om de finale te volgen. Onder meer Milan-grootheid Nils Liedholm was er ook. Na de finale werd Frank Rijkaard live geïnterviewd. Heb ik hem mooi nog kunnen feliciteren.’’

Spijt van zijn tussentijdse overstap naar Italië heeft Kreek niet. ,,Ik ben er als jongetje naar toe gegaan en vervolgens heel snel volwassen geworden’’, stelt de oud-speler van onder meer Padova, Perugia en Vitesse. De toon is tevreden. ,,Natuurlijk weet je nooit hoe het was afgelopen als ik bij Ajax was gebleven. Maar je zag in Wenen ook jongens het feestje meevieren in clubkostuum. Dan zijn de ontwikkelingen die ik in Italië heb doorgemaakt en het plezier dat ik daar heb gehad, veel belangrijker geweest. Belangrijker dan dat ik er in Wenen als reserve had bijgestaan.’’

Kreek is trainer van de A1 en hoofd jeugdopleiding bij de Almeerse club.

Tekst: Ajax.nl/Ronald Jonges
Foto’s: Ajax.nl/Louis van de Vuurst, Gerard van Hees (kopfoto)

Afl 1: Jonkies Ajax verslaan titelhouder AC Milan

Afl 2: Ronald de Boer zag Ajax groeien (AEK Athene - Ajax)

Wat gebeurde er verder in de clubhistorie op 19 oktober?

In het Ernst Happel Stadion (later dat seizoen decor van de CL-finale) was Nwankwo Kanu tegen Casino Salzburg na 68 minuten vervanger van spits Patrick Kluivert. In het Ernst Happel Stadion (later dat seizoen decor van de CL-finale) was Nwankwo Kanu tegen Casino Salzburg na 68 minuten vervanger van spits Patrick Kluivert.