'Kritiek geeft aan dat de lat hoog ligt'

'Kritiek geeft aan dat de lat hoog ligt'

Wanneer hij kritiek levert op zijn spelers is die niet bedoeld om ze af te kraken, Henk ten Cate wil er slechts mee aangeven dat Ajax voortdurend streeft naar verbetering. ,,We hebben de lat heel hoog gelegd bij deze club’’, zei de trainer tijdens de persdag.

De ontmoeting met de media was bedoeld om vooruit te blikken op het competitieduel met NEC, zondagmiddag in de Amsterdam ArenA. Maar de meeste vragen aan Ten Cate hadden betrekking op de bekerwedstrijd van afgelopen woensdag, toen de trainer na de zege (2-5) op Jong RKC ongemeen hard was in zijn oordeel. ,,Gepaste schaamte was op zijn plaats’’, herhaalde Ten Cate zichzelf nog eens. ,,Ik sta daar nog steeds achter. We moeten niet kijken naar andere resultaten en andere uitslagen. Ik vind dat we tegen deze ploeg gewoon met dubbele cijfers hadden moeten winnen. Zeker omdat we met een aantal jongens speelden dat er normaal naast staat. Dan verwacht je dat ze het gras opvreten om het ongelijk van hun trainer aan te tonen. Maar dat heb ik niet gezien.’’

Ten Cate wees de journalisten erop dat hij altijd kritisch naar de prestatie van zijn elftal kijkt, niet alleen na een matige wedstrijd zoals die van woensdag, maar ook als er goed gevoetbald wordt en er met ruime cijfers wordt gewonnen, zoals in de thuiswedstrijden tegen RKC (5-0) en Vitesse (3-0). Toen stond de trainer tot lichte verbazing van velen ook uitvoerig stil bij zaken die nog verbetering behoeven. ,,Dat doe ik omdat we de lat met z’n allen heel hoog hebben gelegd bij deze club. Lees het beleidsplan er maar op na. Iedereen in Nederland weet dat als je bij Ajax speelt, winnen alleen niet genoeg is. Je moet ook op een bepaalde manier winnen. Wij kiezen voor de moeilijkste weg, omdat we de filosofie aanhangen dat voetbal voor het publiek gespeeld moet worden.’’

Dat het realiseren van dat nobele streven tijd vergt, wist de coach op voorhand. ,,Teleurstellingen maken deel uit van het werk dat ik doe. Het is onvermijdelijk dat we een paar keer zullen struikelen. Waar het om gaat is dat je daarna weer opstaat en ervan hebt geleerd. Zodat je niet weer over dezelfde steen struikelt.’’ Om dat besef te kweken, zijn af en toe harde woorden nodig, betoogde Ten Cate. ,,Ik lever algemene kritiek. Maar de spelers zijn intelligent genoeg om te weten over wie ik het heb. Zoals gezegd: we hebben de lat heel hoog gelegd en we willen dat iedereen daarin meegaat. We zullen straks zien we er mee kunnen en wie er afhaken.’’

De wedstrijd Ajax - NEC begint zondag om 14.30 uur. Op Nicolae Mitea na, is de gehele selectie fit.