Kuffour wil ‘kans benutten’

Kuffour wil ‘kans benutten’

De blijdschap heeft plaatsgemaakt voor realisme. Samuel Kuffour geniet hooguit nog in stilte na van zijn eerste optreden in het Ajax-shirt, maandag met Jong Ajax. De 31-jarige Ghanees is weer een stapje dichterbij het echte doel: een debuut in Ajax 1.

,,Ik heb een heel goed gevoel overgehouden aan mijn eerste wedstrijd’’, vertelt Kuffour anderhalve dag na zijn debuut bij Jong Ajax. ,,Er was lekker veel publiek en de sfeer was goed. In die omstandigheden is het extra lekker om na vier maanden weer eens een wedstrijd te spelen.’’

De Afrikaan heeft de ochtendtraining net volbracht. De benen zijn nog zwaar, het hoofd licht van alle inspanningen. De door mistflarden omgeven oefensessie stond bijna geheel in het teken van de komende competitiewedstrijd. Vrijdag is Sparta de tegenstander in de Amsterdam ArenA. ,,Als de coach het wil, kan ik spelen’’, spreekt Kuffour voorzichtig. De kersverse Ajacied met het rugnummer 6 zet zijn woorden kracht bij met een verbeten blik.

Samuel Kuffour tijdens de woensdagtraining. Samuel Kuffour tijdens de woensdagtraining.

Met strijdlust in de stem: ,,Ik ben er in elk geval klaar voor. Veel mensen vragen wanneer ik mijn eerste wedstrijd in Ajax 1 zal spelen. Op dit moment heb ik eerlijk gezegd geen idee wanneer dat zal zijn.’’ Maandagavond vormde Kuffour in de verdediging van Jong Ajax een koppel met Vito Wormgoor. In het elftal van Adrie Koster zijn John Heitinga en Thomas Vermaelen de beoogde voetbalpartners in het hart van de verdediging van Ajax 1. ,,John en Thomas zijn allebei prima verdedigers met veel ervaring’’, vertelt Kuffour over zijn selectiegenoten. ,,Het maakt daarom ook weinig uit met wie ik in de toekomst misschien ga samenspelen. Winnen als team is het belangrijkste. De prestaties gaan voor alles.’’

Heeft de Afrikaanse verdediger de specifieke speelwijze van Ajax al een beetje onder de knie? ,,De trainers hebben me al het nodige verteld. Ook met sommige medespelers praat ik over tactiek. Het gaat allemaal best goed en snel.’’ Het zegt volgens de Ajacied iets over hoe hij door de club is opgevangen. Maar ook over hoe snel alles is gegaan de voorbije weken. Als Kuffour later deze week zijn appartement betrekt, is de verhuizing zo goed als voltooid. De overstap (op huurbasis) van AS Roma naar Ajax is bijna afgerond. In rustiger vaarwater aangekomen, kan hij zich pas echt volledig focussen op het voetbal. ,,Afgaande op mijn eerste weken in Amsterdam kan ik zeggen dat de organisatie hier goed staat. Iedereen is aardig voor me. Ik ben blij om hier te zijn. Ajax biedt mij een mooie voetbalkans. Nu is het aan mij om die kans te benutten.’’