Kujala leergierig in Amsterdam

Wie wil slagen bij Ajax moet vooral leergierig zijn, kunnen doorbijten en geduldig zijn. Dat heeft de zeventienjarige Jussi Kujala al aan den lijve ondervonden. De Fin tekende afgelopen zomer een vierjarig contract en is bij trainer Danny Blind in de leer. Want dat hij nog veel moet leren, dat heeft de aanvallende middenvelder gemerkt in de twee maanden dat hij op de Toekomst vertoeft. 'Alles moet beter', weet Kujala van zichzelf.

De Fin voetbalt vanaf zijn zesde jaar. Daarnaast deed de jongste uit het gezin Kujala, Jussi heeft tweelingbroers van 23 jaar, fanatiek aan ijshockey. ,,Ik speelde op het hoogste niveau in mijn leeftijdsklasse. Een jaar ben ik er tussenuit geweest, maar daarna heb ik het nog vier jaar gespeeld. Toen dacht ik dat het beter was om me op een sport te concentreren. En dat werd voetbal.'

De keuze was de juiste, want tot op de dag van vandaag mag Kujala zich jeugdinternational noemen. Hij was er dan ook bij in Duitsland waar Finland onder de achttien zich voor het WK -20 in Argentinië plaatste. ,,Veel gespeeld heb ik niet. Welgeteld vier minuten.''

Of de kansen op selectie groter zijn nu hij bij Ajax voetbalt, weet Kujala niet. ,,Ik moet altijd blijven vechten voor mijn plaats.'' Mocht de bondscoach de moeite nemen eens in Amsterdam te komen kijken, dan zal hij zien wat de verschillen met het Finse voetbal zijn. Kujala weet die nu al feilloos op te sommen. ,,In Finland wordt niet in zo´n hoog tempo gevoetbald, er zijn niet zoveel systemen. Bij Ajax weet iedereen precies wat hij moet doen. Nederlands voetbal is ook veel technischer.''

Door al die verschillen was en is het voor Kujala op een training niet eenvoudig. ,,Ook omdat het er hier in de training van de eerste tot de laatste minuut hard aan toe gaat. In Finland is dat niet zo, heb je even momenten dat je kan uitblazen.''

Kujala heeft een vierjarig contract: 'Het was een grote stap om hier een contract te tekenen. Mijn ouders wilden eerst niet dat ik ging, maar als ik toch ergens profvoetballer wilde worden, dan was Ajax de beste plaats, dachten ze.'' Zelf denkt hij er ook zo over. ,,Vier jaar is een lange tijd. Maar ik ben in een groeifase en moet nog heel veel leren. Dan is dit de beste plaats om te groeien als voetballer. Bij mij moet alles beter. Ik denk ook dat je nooit te goed kan zijn.'

Dit verhaal verscheen eerder in Ajax-Life, de tweewekelijkse supporterskrant die bij sigarenwinkels, krantenkiosken en Shell benzinestations in het hele land te koop is. De prijs is fl. 3,50.