Laudrup: ''Stoppen was de enige optie''

Foto Gerard van Hees Brian Laudrup stopt op medisch advies met voetballen. De 31-jarige Deen heeft last van een chronische blessure aan een achillespees. Laudrup had nog een contract voor één jaar bij Ajax. 'Het is altijd moeilijk als je moet besluiten om te stoppen met voetballen, maar het maakt het wel makkelijker als je altijd met pijn speelt. De laatste vijf maanden, sinds januari, had ik erg veel last van mijn achillespees.'

Laudrup, wiens contract bij Ajax nog een jaar doorliep, had al eerder besloten na volgend seizoen te stoppen met voetballen. 'Ik kan niet zeggen dat ik opgelucht ben dat ik stop, wel ben ik blij dat ik niet nog een jaar hoef te spelen met deze pijn. Ik vind het wel moeilijk weg te gaan bij Ajax, want ik wilde nog een jaar in Amsterdam spelen.'

Het laatste half jaar zag Laudrup vaker de muren van de wachtkamer dan die van de kleedkamer. 'We hoopten dat de blessure zou genezen door rust te nemen. Maar rust is niet genoeg. Als ik elke dag train, komt de pijn weer terug. In overleg met club-arts Piet Bon heb ik nog medicijnen gebruikt om de pijn te stillen, maar ook dat hielp niet. Ik kreeg bovendien last van bijwerkingen in mijn maag. Ik kon gewoonweg niet nog een jaar doorgaan.'

Een operatie aan zijn achillespees is voor de Deen nooit een optie geweest. 'Ik heb met veel artsen, in Nederland en Denemarken, gesproken over een oplossing. Niemand kon mij de garantie geven dat mijn achillespees na een ingreep geheel zou genezen. Het risico bestond dat ik na drie, vier maanden weer last zou krijgen. Bovendien zou ik voor het herstel twee maanden uit de roulatie zijn. Het gevaar bestond bovendien dat de blessure zou verergeren.'

Laudrup kreeg voor het eerst last van zijn achillespees tijdens het WK in 1994. Hij zal er geen blijvende hinder van ondervinden. 'Ik heb er alleen maar last van als ik intensief met voetballen bezig ben. Gewoon een partijtje voetballen gaat wel. Met andere sporten heb ik er geen last van. Alleen trainen lukt niet meer.' "I was very lucky" Laudrup begon zijn loopbaan in 1986 bij Bröndby IF. Daarna kwam hij uit voor tal van Europese topclubs zoals Fiorentina, AC Milan, Bayern München, Glasgow Rangers en Chelsea. Zes keer veroverde hij een landstitel (2x Brondby, 1x Milan en 3x Glasgow Rangers). Met Chelsea pakte hij in 1998 de Europese Supercup. In 1992 werd hij met Denemarken Europees kampioen.

"I was very lucky", zegt Laudrup als hij terugkijkt op zijn rijke loopbaan. 'Op je 31ste is het makkelijker te accepteren om te stoppen dan als je bijvoordeeld 25 bent. Ik heb veertien jaar gevoetbald bij de grootste clubs in Europa. En slechts één keer eerder was ik geblesseerd.'

Zonder twijfel was Laudrup een van de betere spelers van Ajax in het seizoen 1999-2000. Zijn spelinzicht, technische hoogstandjes en onnavolgbare dribbel waren een lust voor het oog. Ondanks zijn blessure speelde de Deen toch nog 38 wedstrijden in Amsterdamse dienst, waarin hij maar liefst vijftien keer trefzeker was. Met enthousiasme conformeerde de spits zich naar het Ajax-systeem; hij begon als schaduwspits, maar kwam al snel op de rechtsbuitenpositie terecht.

'Toen ik bij Ajax begon wist ik dat het een grote klus was. Het hele team moest opnieuw worden opgebouwd. Alleen Witschge en Gronkjaer waren nog over van het jaar daarvoor. We begonnen het seizoen goed, maar daarna raakten veel spelers geblesseerd. Nadat de eerste verlieswedstrijden kwam Jan Wouters onder grote druk te staan. En dat had ook zijn effect op de spelers. Het zelfvertrouwen in de groep werd minder en de vorm van het begin kwam niet meer terug. Gezien de omstandigheden mogen we ons nog gelukkig prijzen dat we de UEFA Cup hebben behaald.'

Zijn oudere broer Michael sloot twee jaar geleden zijn carriere af bij Ajax. Daarna stortte hij zich op de wijn-import naar Denemarken. Brian, mede-directeur van een internet-reisbureau, heeft nog geen vastomlijnde plannen voor de toekomst.

'Het wordt interessant te zien waar wat het leven na het voetbal te bieden heeft. Maar ik heb geen haast om snel wat anders te doen. Van veel collega's hoor ik dat het goed is om een periode te gebruiken om je te orienteren. Zo wil ik graag eens reizen. Om zeker te zijn dat je nog bij het voetbal betrokken wilt blijven, is het ook goed om even afstand te nemen.'

Voor zijn vertrek naar Denemarken, ging Laudrup nog even langs op de ArenA. 'Ik kom na de zomer nog een keer terug, want ik kon niet iedereen gedag zeggen. Veel spelers waren al weg ter voorbereiding op het EK. Het voelt allemaal nog een beetje onwerkelijk. Voor het eerst sinds jaren kan ik van een lange vakantie genieten.'

Voor de positie van de rechstbuiten heeft Ajax binnen de selectie drie kandidaten. Tijjani Babangida en Wamberto kunnen op de rechtervleugel uit de voeten. Woensdag haalde Ajax voor de nieuwe trainer Co Adriaanse bovendien Andy van der Meyde terug van FC Twente.