Lees alles over Ajax' opponenten in Europa League

Lees alles over Ajax' opponenten in Europa League

Ajax werd vrijdagmiddag tijdens de loting voor de groepsfase van de UEFA Europa League gekoppeld aan Standard Luik, Celta de Vigo en Panathinaikos. Ajax.nl praat je bij over de opponenten.

Standard Luik
Bij Standard Luik speelt oud-Ajacied Eyong Enoh. De Kameroener stond tussen 2008 en 2014 onder contract bij Ajax en kwam in die periode tot 149 officiële duels en vier goals. Enoh is bezig aan zijn derde seizoen bij Standard Luik. Zijn zoontje speelt momenteel in de E-jeugd van Ajax.

Standard Luik eindigde vorig seizoen teleurstellend als zevende in de Belgische competitie. De club greep een Europees startbewijs door de beker te winnen. In de finale werd Club Brugge met 2-1 verslagen. Na vier speelronden staat Standard momenteel achtste, met vijf punten uit vier duels. De Zuid-Belgen zijn de enige opponent die Ajax nooit eerder trof.

Celta de Vigo
De op papier sterkste opponent is Celta de Vigo, de nummer zes van de Primera Divison van afgelopen seizoen. Bij de Spaanse club hebben ook de nodige oud-Ajacieden gespeeld, waaronder Jordi Cruijff, Daniel de Ridder, Mido, Marko Pantelic, Michael Krohn-Dehli en Juanfran. Bij Celta is nu voormalig Feyenoord-spits John Guidetti de blikvanger.

Celta de Vigo startte de competitie afgelopen weekend met een 0-1-thuisnederlaag tegen promovendus Leganés. Net als Standard Luik waren de Spanjaarden, dat getraind wordt door de Argentijn Eduardo Berizzo, rechtstreeks geplaatst voor de groepsfase van de Europa League.

Ajax trof Celta de Vigo al eens in het seizoen 2003-2004 in de groepsfase van de Champions League. De Ajacieden zegevierden in de Amsterdam ArenA met 1-0, maar gingen in de uitwedstrijd nipt onderuit (3-2).

Panathinaikos
Met Panathinaikos treft Ajax een club met de nodige historische dwarsverbanden. In 1971 wonnen de Ajacieden ten koste van de Grieken op Wembley de eerste Europa Cup 1: 2-0. In 1996 moest Panathinaikos ook het onderspit delven in de halve finale van de Champions League. De Grieken zegevierden weliswaar in de heenwedstrijd in Amsterdam (0-1), maar verloren vervolgens de return in eigen huis met 0-3.

Ajax won the first of their four European Cups by beating Panathinaikos 2-0 at Wembley in 1971. pic.twitter.com/hZssQtyvtm

— UEFA Europa League (@EuropaLeague) 26 augustus 2016

Na PAOK is Panathinaikos de tweede Griekse opponent in deze Europese campagne van Ajax. De club eindigde vorig seizoen als derde in de competitie en moest het in de playoffs uiteindelijk afleggen tegen PAOK, dat beslag legde op een ticket voor de derde voorronde van het miljoenenbal. Panathinaikos was aangewezen op het voorportaal van de Europa League en wist daarin af te rekenen met achtereenvolgens AIK Solna en Brøndby IF.

Oud-Ajax-spits Yannis Anastasiou was trainer van Panathinaikos, waar ook Nordin Wooter speelde. Voormalig spelers uit de Eredivisie, Markus Berg en Danijel Pranjić, zijn er nu actief. Ajax won ruim een jaar geleden in de voorbereiding op seizoen 2015-2016 nog een oefenduel van Panathinaikos met 2-0.

Tekst: Ajax.nl/Gerben Oostdam
Foto: Ajax.nl/Louis van de Vuurst