Leeuwenburgh kijkt alweer trots vooruit

Leeuwenburgh kijkt alweer trots vooruit

Peter Leeuwenburgh trainde de laatste maanden regelmatig mee met de selectie van Frank de Boer. Tot een officieus, laat staan officieel debuut kwam het nog niet. Tot zondag. De boomlange doelman mocht in het eerste oefenduel van de Ajax Indonesia Tour 2014 voor het eerst écht proeven van Ajax 1. Een ding is helder: het optreden smaakt naar meer.

Persbericht op 6 februari 2012: Ajax heeft jeugdspeler Peter Leeuwenburgh gecontracteerd. De speler uit de A1 werd op 23 maart 1994 geboren in Heinenoord. De doelman, die sinds 2004 in de jeugdopleiding van Ajax speelt, tekent een contract dat loopt tot en met 30 juni 2015. Het contract gaat in per 1 juli 2012.

Twee jaar en ruim vier maanden later heeft Leeuwenburgh een officieus debuut in Ajax 1 op zak. Jakarta is de wereldstad waar de Oud-Beijerlander het voorlopige hoogtepunt beleefde in zijn carriere. Hij had die eer niet alleen, want ook selectiegenoot Sheraldo Becker maakte tegen de Jakartanen zijn eerste minuten in de hoofdmacht. Voor Leeuwenburgh kan het moment kan bijna niet mooier. Het officieuze debuut is een bekroning van een memorabele periode.

,,Na deze trip is mijn tiende seizoen bij Ajax voltooid’’, vertelt Leeuwenburgh in de catacomben van het imposante Bung Karno Stadion. Vanuit de hectische mixed zone voeren gedachtes terug naar zijn start in Amsterdam. Leeuwenburgh wandelde ooit voor het eerst, als tweedejaars E-pupil sportpark de Toekomst op. Het waren, zo blijkt een decennium later, de eerste stappen richting Ajax 1. ,,Ik ben wel een echte Ajax-keeper, denk ik’’, typeert Leeuwenburgh zichzelf als doelverdedigende sportman. ,,Het meevoetballen is er sinds de E1 flink ingeslepen. En ik heb natuurlijk voordeel van mijn lengte. Daarbij beschik ik over een goede trap.’’

Peter Leeuwenburgh: 'Ik heb nu deze negentig minuten in mijn bagage. Deze wedstrijd neemt niemand me meer af. Nu ga ik voor een officieel debuut.' Peter Leeuwenburgh: 'Ik heb nu deze negentig minuten in mijn bagage. Deze wedstrijd neemt niemand me meer af. Nu ga ik voor een officieel debuut.'

De 20-jarige keeper hoorde tijdens de wedstrijdbespreking van zijn basisplaats. Leeuwenburgh was naar eigen zeggen verbaasd over zijn uitverkiezing in de basisploeg. ,,Ik had het dit eerste duel nog niet verwacht’’, legt Leeuwenburgh uit. ,,Vooraf ben je al blij dat je mee mag naar Indonesië. Je weet dat er twee wedstrijden worden gespeeld. Dan hoop je er een te kunnen keepen.’’

,,Maar als je eenmaal weet dat je keept, ga je als vanzelf focussen. Het is belangrijk om je niet anders voor te bereiden dan anders. Dus gewoon zoals ik het dit seizoen altijd deed, bij Jong Ajax. Dat is aardig gelukt. Ik heb in de wedstrijd niet veel te doen gehad, geen fouten gemaakt. Persija kwam er een paar keer uit. Ze kregen een kans. Wij hebben weinig weggeven. En ik heb bovendien de nul gehouden. Daar ben ik blij mee.’’

In de bekerwedstrijd tegen ASWH maakte Leeuwenburgh dit seizoen als bankzitter zijn debuut in de wedstrijdselectie. Hij kwam tijdens de debuutwedstrijd van Mickey van der Hart niet van de bank. Juist met de keeper die afgelopen seizoen de rol van derde doelman vervulde, koestert Leeuwenburgh een bijzondere band. ,,Sinds de C2 spelen Mickey en ik al samen. We hebben sindsdien veel elftallen samen doorlopen en kennen elkaar door en door. We kunnen het ook prima met elkaar vinden. Het is wel uniek. Ik weet niet of het ooit is voorgekomen dat twee keepers in de selectie elkaar zo goed kennen en al sinds de C2 samen spelen.’’

Het debuut in de met 0-3 gewonnen oefenwedstrijd tegen Persija Jakarta maakt trots, maar ook hongerig. Leeuwenburgh stelt zich direct nieuwe doelen. ,,Ik heb nu deze negentig minuten in mijn bagage. Deze wedstrijd neemt niemand me meer af. Nu ga ik voor een officieel debuut. Dat zou natuurlijk helemaal mooi zijn. Doel is om volgend jaar vast bij de A-selectie te zitten. Maar dan ben je natuurlijk ook afhankelijk van wat er ‘boven’ je gebeurt. Het keepersshirt uit de wedstrijd tegen Persija houd ik in elk geval. Die komt bij mijn bekershirt uit de wedstrijd tegen ASWH.’’

Ajax.nl op 6 februari 2012: Twee weken geleden vertelde De Boer dat de doelman veel talent heeft en het eerste elftal kan halen. Dat is waar Leeuwenburgh op mikt. ,,Ik moet mij goed blijven ontwikkelen en ik hoop echt in het eerste te kunnen spelen. Ik heb mijn lengte mee, ik heb een goede trap, maar toch blijven er genoeg dingen over die verbeterd kunnen worden. Ik hoop mezelf ooit te kunnen vergelijken met Maarten Stekelenburg en Edwin van der Sar.’’

Twee jaar en vier maanden later vertelt Leeuwenburgh zijn verhaal in de catacomben van het Bung Karno Stadion in Jakarta, kort na zijn officieuze debuut in Ajax 1. Als de goalie zijn verhaal vertelt, ontvangt hij een compliment van de langslopende Edwin van der Sar. Het zorgt voor een extra grote smile op het gezicht van Leeuwenburgh.

Tekst: Ajax.nl/Ronald Jonges
Foto's: Ajax.nl/Ronald Jonges, Louis van de Vuurst (foto contract), Ninesport (wedstrijdfoto)

Toenmalig jeugdtrainer Fred Grim (A1) en hoofdtrainer Frank de Boer proosten op 6 februari 2012 op het contracteren van Peter Leeuwenburgh. Toenmalig jeugdtrainer Fred Grim (A1) en hoofdtrainer Frank de Boer proosten op 6 februari 2012 op het contracteren van Peter Leeuwenburgh.
Leeuwenburgh tijdens zijn eerste, officieuze minuten in Ajax 1 tegen Persija Jakarta. Leeuwenburgh tijdens zijn eerste, officieuze minuten in Ajax 1 tegen Persija Jakarta.
Leeuwenburgh besluit zijn tiende seizoen als Ajacied met een big smile. Leeuwenburgh besluit zijn tiende seizoen als Ajacied met een big smile.