Leo van Veen werkt aan herstel

Tijdens zijn actieve carrière speelde de lange, maar technische vaardige spits Leo van Veen 570 wedstrijden, (voornamelijk voor FC Utrecht) waarin hij 176 maal scoorde. Na zijn loopbaan werd hij trainer. Bij RKC,VVV, RKC, FC Utrecht, weer RKC, GoAhead Eagles,Al Nassar en Ajax Cape Town. Met ingang van dit seizoen is Leo van Veen (54) Ajax' hersteltrainer.

De Utrechtse spits Leo van Veen was groot en sterk, maar moest het toch niet van zijn kracht hebben,hij was technisch zeer vaardig en speelde op zijn inzicht. Bij Ajax is techniek van oudsher de basis en het was dus niet vreemd dat de toenmalige Ajax-trainer Aad de Mos bij hem aanklopte om de jonge spelers van wat sturing te voorzien. Dat was in het seizoen 1982/''83. Van Veen was toen al 36. Jonge spelers als Marco van Basten, John van 't Schip, Sonny Silooy en Gerald Vanenburg begonnen furore te maken en konden dus wel wat sturing gebruiken.

Van Veen was van FC Utrecht gekomen, om Wim Jansen op te volgen als libero. Hij deed het niet goed, maar ook niet slecht. Een beetje ertussenin eigenlijk. Niet al te lang daarna speelde Van Veen bij RKC, waar hij op 40-jarige leeftijd zijn lange spelerscarrière zou afsluiten. De club was net de status van amateurclub ontstegen en probeerde het in de eerste divisie. Daarna trainde Van Veen met wisselend succes RKC, FC VVV, RKC, FC Utrecht en weer RKC. Hij sloot zijn trainersloopbaan in Nederland af bij Go Ahead Eagles, waarna hij zijn geluk beproefde bij Al Nassar in de Verenigde Arabische Emi-raten en Ajax Cape Town in Kaapstad, via welke club hij uiteindelijk bij Ajax belandde. In een nieuwe functie. Als hersteltrainer.

Na al die jaren de eindverantwoording over een elftal te hebben gehad, moet dit wel een hele aanpassing zijn?

,,Dat valt hartstikke mee, zal ik je zeggen. De meeste oefeningen die ik gebruik, heb ik ook eerder als trainer veelvuldig in de praktijk gebracht. Maar dan vaak in een klein groepje om spelers individueel te verbeteren. Dus zoveel verschilt het niet.'' Als we kijken naar de voorbije weken, wie heeft u dan al zoal onder handen gehad? ,,Een aantal jongens met kleine blessures, zoals Jan van Halst, Jesper Grønkjaer en Richard Witschge en iedere dag werk ik zeer intensief met Nikos Machlas.''

Hoe vordert zijn herstel?

,,Voorspoedig, kan ik wel zeggen. Met hem zijn we tweeledig bezig; om de conditie en het bal-gevoel weer terug te krijgen, maar ook om te kijken hoe zijn geblesseerde knie zich onder de belasting houdt. Maar die knie geeft geen krimp.We zijn nu al met afronden bezig; voor een spits is er niets lekkerder dan dat. De volgende stap is om hem zo ver te krijgen dat hij weer met de groep kan meetrainen. Het gaat echt de goede kant op met Nikos.''

Op een kort verblijf in Amerika na, bent u altijd vrij honkvast geweest en voetbalde u in Nederland. Op het eind van uw trainerscarrièrre begon het blijkbaar te kriebelen om het ook eens in het buitenland te proberen.

,,Na Go Ahead Eagles, heb ik een jaar bij Al Nas-sar in Dubai gewerkt, in de Verenigde Arabische Emiraten en het afgelopen jaar bij Ajax Cape Town in Zuid-Afrika. Het is intensief geweest, maar ook zeer leerzaam.''

In welk opzicht?

,,Nou,je moet je daar aanpassen aan een hele andere beleving van het voetbal. In Dubai was voetbal meer iets dat de spelers erbij deden, in Afrika juist weer een manier om de armoede te kunnen ontsnappen. En je komt erachter dat we in Nederland qua organisatie en structuur op die landen een enorme voorsprong hebben.''

RKC is de club waar u tot drie keer toe -met succes- als trainer werkte. In 1988 promoveerde u naar de eredivisie met onder andere Stanley Brard, Peter Bosz en Marcel Brands in de gelederen. Die club moet een warme plaats in uw hart hebben.

,,Dat is ook zo. Ik heb er heel fijn kunnen werken. Als je kijkt naar hun achterland is het al een wereldprestatie dat ze betaald voetbal kunnen spelen, maar ze slagen er zelfs in regelmatig een succesje te behalen.''

Als hersteltrainer volgt u een legende op.

,,Bobby Haarms is natuurlijk een monument hier op de club, maar iedereen heeft zijn eigen stijl en dat hoort ook zo; ik ga hem niet imiteren, doe het gewoon op mijn manier. Ik kijk niet terug naar hoe dingen zijn geweest. Ik kijk naar hoe dingen nu zijn en hoe ze gaan worden.'' U vervult uw nieuwe rol met veel enthousiasme.

Kunnen we nu ook stellen dat uw dagen als hoofdtrainer definitief voorbij zijn?

,,De kans daarop is vrij groot. Dit is een nieuwe weg die ik ben ingeslagen en het bevalt me zeer goed.De samenwerking met de rest van de technische staf verloopt soepel, we onderhouden intensief contact.Voor Ajax is het van het grootste belang dat geblesseerde spelers zo snel mogelijk, maar wel op verantwoorde wijze, worden teruggebracht op hun oude niveau. Dit is dus een baan met een enorme grote verantwoordelijkheid. Het bevalt me zo goed,dat ik mezelf dit nog wel een groot aantal jaren zie doen, ja.''

MARTIN VAN ZAANEN

Ajax Kick Off
Dit artikel verscheen ook in de Ajax Kick Off Fortuna Sittard, het programmablad bij de wedstrijden van Ajax in de Amsterdam ArenA. Verkrijgbaar in de losse verkoop voor 3,50 gulden bij de ingangen van het stadion. Met de Kick Off maakt u kans op prachtige prijzen. De Kick Off is iedere thuiswedstrijd te koop bij alle ingangen en (ook nog na afloop) in de Ajax fanshop. Middels een genummerde voorpagina wordt iedere Kick Off een uniek exemplaar. U maakt kans op een ABNAMRO Ajax rekening met een startkapitaal van FL. 250,-, beschikbaar gesteld door ABN AMRO. De tweede prijs is een Ajax horloge beschikbaar gesteld door Engelhard Clal/Drijfhout.Tijdens de rust van iedere thuiswedstrijd zullen door de speaker de winnende nummers bekend gemaakt worden waarna u in de week na de wedstrijd contact op kunt nemen met Z Press sport & media, telefoon 078-6397070. Met de voorpagina van uw winnende Kick Off kunt u de door u gewonnen prijs tegemoet zien.