Leonardo kijkt uit naar weerzien

Leonardo kijkt uit naar weerzien

Leonardo kijkt uit naar de wedstrijd van vandaag tegen Ajax. De 26-jarige aanvaller van NAC Breda vindt het vooral leuk zijn oude vrienden en collega’s weer te ontmoeten en ziet niet om in wrok.

,,Nee, helemaal niet’’, stelt de Braziliaan. ,,Je mag wel boos zijn, maar je moet de mening van anderen ook accepteren. Het enige wat je moet doen is de kop omhoog houden en blijven werken’’, aldus de speler wiens aflopende contract bij Ajax deze zomer niet werd verlengd.

Dat Leonardo het goed naar zijn zin had in Amsterdam blijkt uit de vele contacten die hij nog onderhoudt. ,,Ik spreek veel jongens nog, zoals Bruno Silva’’, licht hij toe. ,,En laatst toen Ajax in het buitenland verbleef, was ik aan het skypen (bellen via internet) met Kenneth Vermeer en Vurnon Anita. Van Vurnon hoorde ik toen dat hij zijn contract had verlengd. Nee, ik had het heel erg naar mijn zin en het was een leuke groep. Precies zoals hier bij NAC alleen dan wat jonger.’’

Hoewel de prestatie zondag voorop staat, zal er volgens Leonardo ook tijd zijn voor een praatje. ,,Dat ligt aan het moment’’, legt de Zuid-Amerikaan uit. ,,Als de bal niet in de buurt is vraag je weleens aan iemand hoe het gaat. Net zoals bij een vriend. Verder wil ik gewoon een goede wedstrijd spelen. Ik hoop dat het van beide kanten een leuke wedstrijd wordt.’’

Leonardo verwacht in elk geval een beter verweer van zijn ploeg dan eerder dit seizoen in de ArenA, toen met 6-0 werd verloren. ,,Wij spelen nu een stuk beter en iedereen is in vorm.’’ Toch blijft de linkspoot waakzaam. ,,Ajax heeft spelers die zomaar een wedstrijd kunnen beslissen. Zij denken aanvallend, maar wij ook. Misschien wordt het wel een doelpuntenfestijn.’’

Dat Ajax donderdag eerst nog Europees speelt tegen Anderlecht ziet Leonardo niet als een onoverkomelijk probleem voor de Amsterdammers. Op de vraag hoe hij zelf een dergelijk zwaar programma ervaarde, barst hij in lachen uit. ,,Ik speelde altijd maar tien minuten.’’ Vervolgens serieus: ,,Iedere wedstrijd die ik speel, maakt me beter. Ik ben alleen geen trainingsbeest. Alleen een partij van vier tegen vier of vijf tegen vijf vind ik wel lekker.’’

Ofschoon Leonardo NAC een warme club vindt en hij het er uitstekend naar zijn zin heeft, is hij blij met de naderende winterstop. ,,Ik ga eindelijk weer een keer terug naar Brazilië. Sinds de invoering van de play-offs ben ik daar niet meer geweest.’’


NAC Breda - Ajax begint vanmiddag om 14.30 uur in het Rat Verlegh Stadion.

Competitieresultaten van de laatste vijf seizoenen:

2008/2009 NAC Breda - Ajax 0-3 (22-03-2009)
2007/2008 NAC Breda - Ajax 2-3 (24-02-2008)
2006/2007 NAC Breda - Ajax 1-2 (27-08-2006)
2005/2006 NAC Breda - Ajax 0-2 (18-12-2005)
2004/2005 NAC Breda - Ajax 1-2 (13-02-2005)