‘Leonardo past prima bij Ajax’

‘Leonardo past prima bij Ajax’

Ajax is blij met zijn aanwinst Leonardo. Dinsdag werd de deal definitief beklonken. Kort nadat de transfer officieel wereldkundig was gemaakt, legde technisch directeur Martin van Geel uit waarom de aanvaller zo goed bij Ajax past.

De verwachtingen rondom Leonardo zijn hooggespannen. De balvirtuoos is in aanvallend opzicht multifunctioneel inzetbaar. Op 1 januari 2007 is de aanwinst officieel Ajacied. ,,Je kunt Leonardo op alledrie de posities in de aanval kwijt’’, vertelt Van Geel in de Amsterdam ArenA. ,,Hij is ook geen pure links- of rechtsbuiten, in de zin dat hij het veld verlaat met kalk aan zijn schoenen. Met hem erbij krijgt de technische staf er dus een aanvallende mogelijkheid bij.’’

Van Geel benadrukt dat goede spelers altijd welkom zijn bij Ajax. De in Rio de Janeiro geboren Braziliaan valt onmiskenbaar in de categorie ‘goede spelers’. Tal van Ajax-scouts en -trainers gaven desgevraagd intern hun mening over de Braziliaan. Ajax is derhalve zeker niet over een nacht ijs gegaan met het aantrekken van de aanvaller. Van Geel: ,,Helemaal als een zwaar seizoen vordert, blijken altijd veel spelers nodig. Leonardo is een echte Ajacied. Hij heeft snelheid, is inventief, fysiek in orde en beschikt over een prima techniek. De speler past, kortom, uitstekend bij ons. Leonardo kan ook een een-tegen-een situatie prima uitspelen. Dat is van belang omdat Ajax vaak op de helft van de tegenstander speelt. Leonardo weegt dus zwaar op de verdediging van de tegenstander. Als hij daar zelf niet van profiteert, kan een ploeggenoot daar wellicht van profiteren.’’