Lindgren geniet weer

Lindgren geniet weer

De huidige status van Rasmus Lindgren bij Ajax staat in schril contrast met een jaar geleden toen zijn rol leek uitgespeeld bij de Amsterdamse recordkampioen. De Zweedse middenvelder knokte zich echter op voorbeeldige wijze terug en maakt tegenwoordig, mits hij fit is, geregeld zijn opwachting in de ploeg van trainer Martin Jol.

Lindgren is dan ook blij dat hij de negatieve spiraal heeft doorbroken. ,,Dit is natuurlijk veel leuker. Ik heb nu weer pijn aan mijn benen in plaats van mijn hoofd’’, zegt de Scandinaviër gekscherend. ,,Het was een vervelende periode, maar het is mooi om er vanuit mijn huidige positie op terug te kijken. Dat is toch lekker.’’

Enkele weken nadat Lindgren in januari zijn kans kreeg en die met beide handen aangreep raakte hij geblesseerd aan zijn knie. Deze kwetsuur hield hem vervolgens het resterende deel van het seizoen aan de kant. Niettemin was de tweevoudig international op tijd fit voor de voorbereiding op het nieuwe seizoen. ,,Vervolgens speelde ik de eerste twee Champions League-wedstrijden tegen PAOK Saloniki’’, doelt hij op de derde voorronde waarin hij in het uitduel scoorde. ,,Maar daarna heb ik een terugslag teruggekregen.’’

Na een afwezigheid van anderhalve maand keerde Lindgren drie weken geleden terug in het elftal dat Feyenoord met 1-2 versloeg. Sindsdien heeft hij weinig tot geen last meer van zijn knieband. Desondanks is de voormalige speler van FC Groningen niet opgeroepen voor het Zweedse nationale elftal dat dinsdag in de ArenA een EK-kwalificatiewedstrijd afwerkt tegen Oranje. Iets dat hem allerminst verbaasd. ,,Nee, want ik zit er mede door blessures al een tijd niet bij. Daarnaast ben ik niet altijd basisspeler bij Ajax.’’ Bovendien ligt de prioriteit van Lindgren heel duidelijk bij zijn club. ,,Voor mij is Ajax absoluut het belangrijkste, dat heb ik ook altijd gezegd. Maar, als ik fit ben en wedstrijden speel kan ik in elk geval meekomen op het niveau van het Zweedse elftal. Het is belangrijk dat van jezelf te weten. Als ik weer ga spelen kom ik vanzelf weer in beeld.’’

,,Voor mij is Ajax absoluut het belangrijkste, dat heb ik ook altijd gezegd.'' ,,Voor mij is Ajax absoluut het belangrijkste, dat heb ik ook altijd gezegd.''

Lindgren behoort dinsdag in elk geval tot de aanwezigen bij Nederland - Zweden. ,,Ik vind het toch leuk om te gaan kijken. Ik ken ook wel spelers van de huidige ploeg. Met veel van hen heb ik in Jong Zweden gespeeld en Marcus Berg was mijn ploeggenoot bij FC Groningen.’’ Saillant detail is dat Lindgren bijna twee jaar geleden zijn debuut voor Zweden maakte tegen Nederland. En ook de ontmoeting van toen – die Oranje met 3-1 won – vond plaats in Amsterdam. ,,Dat was een mooi moment’’, merkt de evenwichtige Zweed droogjes op. ,,Het is voor iedereen een droom, maar ik was niet helemaal in de wolken.’’

Overigens verwacht Lindgren geen gemakkelijke opgave voor de Nederlanders. ,,Zweden heeft veel nieuwe jonge jongens. Verder heerst er een goede sfeer en leeft de nationale ploeg weer in Zweden. Ook de terugkeer van Zlatan is belangrijk’’, wijst hij op sterspeler en oud-Ajacied Ibrahimovic die zich na lange tijd weer beschikbaar heeft gesteld voor het nationale team.

Zelf richt Lindgren zich op het zware programma dat Ajax de komende maanden wacht. ,,Het zou heel mooi zijn als we weer eens kampioen worden’’, laat hij niets aan duidelijkheid te wensen over. ,,Verder willen we ook overwinteren in Europa. Het liefst in de Champions League, want we hebben nog alle kansen om tweede te worden.’’


Tekst: Ajax.nl
Foto's: Louis van de Vuurst/Ajax.nl