Lindgren laat liever voeten spreken

Lindgren laat liever voeten spreken

Rasmus Lindgren heeft zich de voorbije weken stilletjes in het eerste elftal van Ajax gespeeld. De Zweed vervangt sinds enkele wedstrijden op verdienstelijke wijze de geblesseerde rechtshalf Gabri.

Rasmus Lindgren haalt uit, scheidsrechter Jack van Hulten is op zijn hoede. Rasmus Lindgren haalt uit, scheidsrechter Jack van Hulten is op zijn hoede.

De positie van zijn Spaanse ploeggenoot is één van de plaatsen in het elftal waar Lindgren zich thuisvoelt. ,,Als het maar op het middenveld is met de punt naar achteren’’, verklaart hij zich nader. ,,Het ligt mij het beste als ik centraal speel. Als ik moet kiezen, is de plek van verdedigende middenvelder mijn favoriete stek. Rechts of links, dat maakt me niet zoveel uit’’, aldus de plichtsgetrouwe Scandinaviër, die in januari na een verblijf van 2,5 jaar in Groningen terugkeerde bij Ajax.

,,Ik was wel verrast toen mijn zaakwaarnemer zei dat Ajax geïnteresseerd was’’, zegt de opvolger van de naar Valencia vertrokken Hedwiges Maduro. ,,Dat had ik niet verwacht. Ik was natuurlijk heel blij, maar ik wilde wel weten wat de plannen waren en wat ze in mij zagen. Toen dat duidelijk was, was het voor mij een gemakkelijk besluit.’’

'Hoogstandje' van Rasmus Lindgren tijdens Ajax - De Graafschap (4-1). 'Hoogstandje' van Rasmus Lindgren tijdens Ajax - De Graafschap (4-1).

Opvallend is dat op het moment dat Lindgren zijn contract in de Amsterdam ArenA ondertekende nog niet bekend was wie de nieuwe trainer van de club zou worden. De uiteindelijke keuze van de clubleiding om met Marco van Basten in zee te gaan lijkt desondanks goed uit te pakken voor de Zweedse middenvelder. Lindgren en de huidige bondscoach van Oranje werkten namelijk in het seizoen 2003-2004 succesvol samen bij Jong Ajax. ,,Het is altijd lekker als je weet dat de trainer het in jou ziet zitten. In het begin stond ik er nog wel eens naast, maar toen ik eenmaal de kans kreeg speelde ik alles’’, kijkt hij terug op die periode.

Voordat het nieuwe seizoen begint, wacht Lindgren en zijn ploeggenoten eerst het slot van de huidige competitie. Saillant detail is dat Ajax zondag in de Euroborg aantreedt tegen FC Groningen, dat niet alleen de oude club is van Lindgren maar ook van de Uruguayaanse Ajacieden Luis Suarez en Bruno Silva. De Zweed verwacht daarom een heet middagje in het noorden van het land. ,,Dat is voor hen de wedstrijd van het jaar. Bovendien ligt een overgang naar Ajax daar heel gevoelig, daar moet je mee leven.’’

De stoïcijnse Scandinaviër zal zich zoals gewoonlijk weinig aantrekken van de hectiek die de Ajacieden wacht. ,,Ik heb altijd wel spanning, maar van zenuwen heb ik nooit last. Ik wil wel altijd emoties laten zien op het veld en mijn voeten laten spreken.’’

Of dat genoeg is voor een plaats in de EK-selectie van Zweden blijft afwachten. ,,Ik verwacht niets. Als ik hier blijf spelen, hoop ik dat ik kans maak. Ik was geselecteerd voor de vorige interland tegen Turkije, maar ik moest afzeggen vanwege een blessure. Het is in ieder geval niets iets waar ik elke dag aan denk, maar stiekem hoop ik er wel op.’’