Louis van Gaal: 'Ajax moet onderscheidend voetbal spelen'

Steeds meer Ajacieden vinden na hun actieve voetbalcarrière de weg terug naar Ajax. Als directielid, bestuurslid, trainer, leider of scout hebben ze bewust gekozen voor een tweede voetballeven bij hun eerste voetballiefde. In deze kerstspecial vertellen de oud-spelers over hun carrière van toen en over hun werkzaamheden van nu. Vandaag Louis van Gaal, technisch directeur.

,,Het voelt prettig om weer terug bij Ajax te zijn, vooral vanwege de mensen'', zegt de 52-jarige Louis van Gaal. ,,Er zijn er nog veel van vroeger, van mijn eerdere periode hier. Daar heb ik een goede band mee. Ook heb ik veel mensen ontmoet die ik nog niet kende, en ik voel een bepaalde warmte. Ik voel me dan ook zeer op mijn gemak'', aldus de voormalig coach van Ajax, Barcelona en het Nederlands Elftal, die per 1 november terugkeerde bij Ajax als technisch directeur.

,,En ik heb nog nooit zo'n mooi kantoor gehad'', vervolgt Van Gaal lachend. ,,Ik zie het trainingsveld vanaf hier. Zo houd ik binding met het voetballende gedeelte en zie ik wat ze doen. Maar ik zit niet de hele dag uit het raam te kijken; ik heb genoeg andere dingen te doen.''

,,Ik ben hier geboren en getogen. Als trainer heb ik de overgang van de Meer naar de ArenA meegemaakt. Dat ging aanvakelijk niet helemaal zonder problemen. Nu is het al flink verbeterd. Ik voel me happy hier.''

Gevraagd naar zijn doelen voor het komende jaar verwijst Van Gaal naar het beleidsplan van Ajax. ,,Daarin is alles vastgelegd. Een van de doelen is kwalificatie voor de Champions League. Daarbij zijn we afhankelijk van de prestaties van de Nederlandse clubs. Ajax moet zich altijd kwalificeren voor de Champions League, al wordt dat steeds moeilijker want de Nederlandse clubs presteren niet zo heel goed in Europa, dus je moet nog maar afwachten hoeveel plaatsen er voor Nederland over blijven.''

Een ander doel noemt de technisch directeur het spelen van 'onderscheidend voetbal'. ,,Ajax moet zo veel mogelijk zijn eigen spelstijl hanteren. Daarbij moeten we het eerste elftal meer vanuit de jeugdopleiding aanvullen. Met Rafael van der Vaart, Wesley Sneijder, Nigel de Jong en Johnny Heitinga is dat natuurlijk al goed verlopen. Daar mogen we trots op zijn, dat zijn behoorlijke versterkingen vanuit de eigen jeugd.''

Op de lange termijn moet het doel van Ajax volgens Van Gaal het winnen van de Champions League zijn. ,,En waarom niet?'', vraagt de technisch directeur zich hardop af. ,,Of het lukt, moet je altijd nog maar zien, maar het streven moet er wel zijn. Als je geen ambitie hebt, zal het nooit lukken. Er is geen verschil met andere jaren: de begroting van Ajax is altijd lager geweest dan die van andere Europese topclubs. Dat was in 1973 zo, in 1995, en in 2004 zal dat weer zo zijn. Je weet ook dat er spelers weggekocht kunnen worden. Toen ik trainer van Ajax was, werden de twee beste spelers verkocht, Dennis Bergkamp en Wim Jonk. Toch werden we in de drie jaar daarna kampioen van Nederland, Europa en de wereld.''

,,Zoals Ajax voetbalt, voetbalt niemand in de wereld'', zegt Van Gaal stellig. Mensen die die voetbalstijl anno 2003 naïef noemen, kunnen op weinig begrip rekenen van de voormalig succestrainer. ,,Je moet alleen telkens het tegendeel bewijzen. Ajax miste vorig seizoen op een haar na de halve finale van de Champions League. Als het wel gelukt was, had iedereen halleluja geroepen. Nu plaatsten we ons net niet, en dan is het naïef. Dat is waarschijnlijk het lot van elke coach en technisch directeur. Maar ik geloof er wel in en iedereen bij Ajax doet dat. Sport is winnen en verliezen, dat moet je leren accepteren.''

'Prettig', noemt Louis van Gaal het, dat hij niet meer dagelijks in de publieke belangstelling staat. ,,Daarom heb ik ook voor dit ambt gekozen. Ik word nog wel veel gevraagd om ergens te komen praten, maar lang niet alles doe ik, omdat ik vind dat ik over mijn huidige functie nog niet zo veel te melden heb. Ik heb wel een mening over voetbal en die verkondig ik wel eens luidkeels. Dat komt door mijn voetbalverleden.''

Gek, om Van Gaal te horen praten over zijn voetbalverleden. ,,Ik zou nog best veel kunnen doen op het veld en was ook van plan om trainer te blijven tot mijn 55ste. Ik wilde een functie die ik nu heb eigenlijk pas bekleden na die leeftijd. Maar ik heb het eerder gedaan, omdat het Ajax is. Ik denk en doe alles in etappes. En de etappe als trainer/coach heb ik in principe afgesloten. Al mag je nooit 'nooit' zeggen.''

De ogen van Louis van Gaal lichten op als hij de foto's bekijkt waarop deze serie verhalen is gebaseerd. ,,Tegen Dick Schoenaker heb ik een wereldgoal gemaakt. Daar praat-ie nog over. En Tonny Bruins Slot heeft mij begeleid toen ik bij Barcelona stage liep bij Johan Cruijff. Ruud Krol en Ronald Koeman zijn assistent-trainer bij mij geweest, Danny Blind heeft voor mij gespeeld en naar Piet Keizer zat ik als klein jongetje op de tribune te kijken'', haalt Van Gaal er enkele gezichten uit. ,,Iedereen op deze kerstkaart heb ik meegemaakt als speler, trainer of supportertje. Ik ben dus happy hier. Het Ajax-gevoel hoef ik geloof ik nu niet meer uit te leggen.''

En het kerstgevoel van Louis van Gaal? ,,De kerst breng ik door met mijn familie. Met mijn dochters en hun echtgenoten en natuurlijk mijn kleinzoon. En als er beroepsmatig niets tussenkomt, ben ik tijdens Oud en Nieuw in Barcelona.''