Maarten Fontein nieuwe algemeen directeur AFC Ajax

Maarten Fontein nieuwe algemeen directeur AFC Ajax

Na het in maart van dit jaar aangekondigde terugtreden van Arie van Eijden als algemeen directeur per uiterlijk 1 april 2006 is Ajax op zoek gegaan naar een geschikte opvolger. Het verheugt Ajax deze gevonden te hebben in de persoon van Maarten Fontein, die per 1 november van dit jaar in dienst zal treden van de Amsterdamse club en daar een maand later Arie van Eijden zal opvolgen als algemeen directeur.

Maarten Fontein is kortweg te typeren als een man met een voortreffelijke staat van dienst zowel in het bedrijfsleven als in de sport. Meer specifiek: in het bedrijfsleven kan de 53-jarige Fontein bogen op een zeer gevarieerde loopbaan met veel internationale ervaring bij Unilever, terwijl hij in de sport kan terugzien op een succesvolle carrière als cricket-international en zijn sporen verdiend heeft als geestdriftig sportbestuurder. Deze twee aspecten - ervaring in het internationale bedrijfsleven en die actieve zowel als bestuurlijke ervaring met sport - maken Fontein de juiste man op de juiste plaats als hij straks de taken van Arie van Eijden overneemt.

Na zijn studie is de in Leiden geboren Fontein vanaf 1977 werkzaam geweest bij Unilever, afwisselend in Nederland en in het buitenland. Hij heeft merken en bedrijven gebouwd in Australië, Zweden, Turkije en China, waar hij met name in de laatste twee landen pionierswerk geleverd heeft in het opzetten van nieuwe bedrijven voor een nieuwe markt. Tevens is hij verantwoordelijk geweest voor het wereldwijde marketingbeleid van de ijs-divisie en over de totale ijsactiviteiten in Azië, Australië en Afrika. Fontein zegt hierover: ‘Het is een zeer verrijkende en invloedrijke dimensie geweest in mijn leven en dat van mijn gezin dat we in zoveel verschillende landen met zoveel verschillende culturen hebben gewoond. Daardoor is ons aanpassingsvermogen ten aanzien van mensen, culturen en verschillende omgevingen sterk ontwikkeld.’

Over zijn werk bij Unilever zegt de Hagenaar: ‘Mijn managementstijl is altijd die geweest van een teamleider. Ik hou van doelgericht leiderschap. Dat is ook gebleken uit wat ik tot op heden gedaan heb: met elkaar dingen voor elkaar krijgen. Met de hele club ervoor gaan, de mensen met wie ik werk enthousiasmeren. Als ik vanaf de grond iets moest opzetten in het buitenland, had ik altijd voor ogen: het moet voor iedereen voelen als een familiebedrijf. In mijn werkwijze ben ik, ook door mijn hele achtergrond, een teamspeler, een clubman.’

Die achtergrond wordt gevormd door in de eerste plaats een jeugd in een gezin met zeven kinderen - hijzelf heeft met zijn vrouw Yvonne een gezin met zes kinderen, van wie de twee jongsten geadopteerde Chinese kinderen zijn - en daarnaast een grote belangstelling en aanleg voor sport. Fontein: ‘Ons is vroeger thuis geleerd dat je gewoon moet doen. Je moet respect voor je medemens hebben, niet tegen mensen opkijken of op ze neerkijken. Vanuit je eigen sterke karaktereigenschappen moet je je leven leiden. Bij mij zijn dat een gedreven enthousiasme, de wil om te winnen en het besef dat twee meer weten dan één. Tot mijn zeventiende heb ik gevoetbald bij ASC (Ajax Sportman Combinatie) Leiden als rechter middenvelder. We waren heel succesvol in de A1. Daarna heb ik nog tot mijn 32ste bij HVV gespeeld. En in al die jaren als voetballer, maar ook in mijn werk bij Unilever heb ik toch vooral geleerd en uitgedragen: doe je het samen, dan doe je het goed, dan boek je resultaat.’

Voor Maarten Fontein breekt een spannende tijd aan. Na 29 jaar werken bij Unilever komt hij nu als algemeen directeur van Ajax volop in de schijnwerpers te staan, Hoe denkt hij hierover? ‘Ik heb er ontzettend veel zin in om bij Ajax aan de slag te gaan en denk dat deze baan voor mij persoonlijk precies op het goede moment komt. Ik geloof dat ik een goed gevulde gereedschapskist heb om dit succesvol te gaan doen. Ik ben Ajax-gek, altijd geweest. De busreis naar Parijs op 5 maart 1969, die ik als 17-jarige meemaakte naar de beslissingswedstrijd tegen Benfica, staat voor eeuwig op mijn netvlies. Nu bij Ajax te kunnen gaan werken heeft kennelijk voor mij in de sterren gestaan, want ik heb al mijn hele leven de wens gehad om mijn bedrijfservaring te kunnen koppelen aan de sport. Dit is een geweldige uitdaging voor mij, als professional, als sportman en als Ajax-fan. Het uitgangspunt is dat alles en iedereen gericht moet zijn op maar één doel: Ajax terug aan de Europese top. Ajax heeft met coach Danny Blind en technisch directeur Martin van Geel zijn zaakjes op het technische vlak prima op orde. Ook zij zijn van huis uit teamspelers. Ik verheug me op de samenwerking met hen en met alle andere Ajacieden.’