Maduro en Babel trots op eerste WK-minuten in Oranje

Maduro en Babel trots op eerste WK-minuten in Oranje

In de twee voorgaande groepsduels die Oranje speelde, waren nog geen speelminuten weggelegd voor Hedwiges Maduro en Ryan Babel. In het afsluitende groepsduel, uitgerekend tegen WK-favoriet Argentinië (0-0), kregen de Ajacieden eindelijk een kans. Hoe moeilijk de rol als invaller ook kan zijn: de aanvaller en middenvelder kweten zich prima van hun taken. Het bedankje van de bondscoach was naderhand een welkome toegift. ,,Het is prettig invallen tegen een land als Argentinië", was Babel van mening.

Ryan Babel kreeg uiteindelijk de meeste speeltijd toebedeeld. De WK-debutant kwam tien minuten na rust in het veld voor de opnieuw niet bepaald gelukkig spelende Ruud van Nistelrooy. ,,Ik wist wel dat ik een kans maakte op speelminuten’’, keek Babel terug in de catacomben van het WK-Stadion van Frankfurt. ,,Maar dat het bijna een helft zou zijn, is alleen maar mooi. Het is voor mijzelf natuurlijk prettig invallen tegen een land als Argentinië.’’ Aan Nederlandse kant bleven de beoogde basisspelers Arjen Robben, Mark van Bommel, Giovanni van Bronckhorst en Joris Mathijsen aan de kant. John Heitinga kampt nog met een hamstringblessure.

Wat betreft zijn eigen spel liet de linksbuiten zich gematigd positief uit. Na Van Nistelrooy te hebben afgelost, verving Babel Dirk Kuyt op de linkerflank. De vroegere linksbuiten werd na de entree van Babel richting spits gedirigeerd. ,,Over mijn spel kan ik wel redelijk tevreden zijn, denk ik. Natuurlijk hoopte ik op meer kansen, ook omdat ik had gedacht dat we meer naar voren zouden kunnen voetballen. Dat lukte helaas niet altijd even goed.’’

Op de hem zo kenmerkende manier, slaagde de Ajacied er een paar keer knap in onrust te stichten in het Zuid-Amerikaanse doelgebied. Op een voorzet van linksback Tim de Cler kwam Babel net te kort om de bal te koppen. Een vervaarlijk schot verdween net over het doel van Roberto Abbondanzieri. Babel: ,,Doordat er na rust wat vermoeidheid in het elftal kroop, werden we onder druk gezet. Al kreeg ik wel de indruk dat de tegenstander niet op volle kracht speelde. Maar Argentinië is en blijft natuurlijk een heel goede ploeg met heel veel individuele kwaliteiten.’’

Clubgenoot en collega-international Hedwiges Maduro moest zich tevreden stellen met ‘slechts’ vijf minuten (reguliere) speeltijd. Na 85 minuten verving de Ajacied zijn moegestreden ploeg- en clubgenoot Wesley Sneijder. Het handjevol minuten op een WK-podium stemde ook Maduro trots. Van heel nabij kon ook Maduro ervaren hoe het is om tegen een WK-favoriet als Argentinië te spelen. ,,Dat is dus top, het is moeilijk te beschrijven’’, liet Maduro het ietwat euforisch klinken in alle blijdschap over zijn speelminuten. ,,Uiteindelijk hoop je gewoon speelminuten te krijgen. Hoeveel het er zijn, maakt allemaal niets uit. Als je ze maar krijgt.’’

Bondscoach Marco van Basten bedankte beide spelers na afloop voor de bewezen diensten. ,,Wat hij letterlijk zei na de wedstrijd?’’, vervolgde Maduro, de controlerende middenvelder. ,,Hij feliciteerde me en liet weten tevreden te zijn. Dat laatste wist ik eigenlijk al. Eerder dit toernooi vertelde hij me al dat hij tevreden is over mijn rol en mijn inzet tijdens de trainingen. Goed trainen is ook vanzelfsprekend, vind ik. Als je moet invallen moet je scherp zijn.’’

,,Portugal is denk ik wel aardig te vergelijken met Argentinië’’, blikte Babel alvast vooruit naar de komende tegenstander van Oranje. ,,Portugal en Argentinië spelen beide mooi voetbal en beschikken ook allebei over individueel sterke spitsen.’’ De eerste speelminuten zijn in elk geval vergaard. Wellicht ligt er tegen de Portugezen een nieuwe invalbeurt in het verschiet voor beide Ajacieden. Zondag treffen Nederland en Portugal elkaar in elk geval om 21.00 uur in de achtste finales van het WK. In Neurenberg kan Oranje zich revancheren voor de uitschakeling door Portugal, twee jaar terug op het EK.