Maduro nu al belangrijk voor Oranje

Maduro nu al belangrijk voor Oranje

De ontwikkeling van Ajacied Hedwiges Maduro verloopt in een razend tempo. De 20-jarige middenvelder staat aan de vooravond van pas zijn vijfde interland met het Nederlands elftal, maar zijn plaats in Oranje lijkt nu al onomstreden. ,,Gewoon je best doen en luisteren naar anderen'', zegt Maduro over zijn vloeiende aanpassing in het sterrenelftal van bondscoach Marco van Basten.

Hoewel Hedwiges Maduro pas in maart van dit jaar zijn debuut maakte voor het 'grote Oranje' voelt hij zich al meer op zijn gemak dan de eerste maal dat hij zich moest melden in hotel Huis ter Duin in Noordwijk waar het Nederlands elftal altijd de voorbereidingen op een interland doormaakt. ,,Ik ken iedereen nu wat beter, eerst keek ik overal tegenop'', aldus de middenvelder. ,,Wel voelde ik me meteen thuis bij Oranje. Ik heb een goede verstandhouding met de bondscoach. Hij legt, net als toen hij mijn trainer bij Jong Ajax was, de nadruk op positiespel en tactiek. Zo gaat het trouwens nu ook bij Ajax onder Danny Blind. Bij Oranje mag de groep buiten het veld ontspannen zijn, als we maar scherp trainen en voor honderd procent onze aandacht erbij hebben. Van Basten heeft me er snel bijgehaald en daar ben ik uiteraard blij mee, dat was en is goed voor mijn ontwikkeling. Hij ziet me als iemand die de rust bewaart en wedstrijden kan controleren.''

Maduro maakte op 'pas' 20-jarige leeftijd zijn debuut voor het Nederlands elftal en brak 'pas' op zijn negentiende door bij Ajax, daar waar anderen al op zeventienjarige leeftijd volop in de schijnwerpers stonden. ,,Misschien is dat wel goed geweest'', aldus Maduro. ,,In ieder geval was ik lichamelijk meer volgroeid. Ik heb niet aan mezelf getwijfeld, maar je moet wel een keer bevestiging krijgen. In de A1 van Ajax met Danny Blind als trainer, ging het echt lopen. Er moest ook nog aan mijn motoriek gewerkt worden en daarin kan ik nog steeds progressie maken. Ik train er nog altijd op, vaak in het krachthonk. Mijn eerste stap kan groter en daar valt winst mee te maken in het veld.''

Vrijwel meteen na zijn eerste speelminuten in Ajax 1 werd de in Almere geboren Maduro opgeroepen voor het Nederlands elftal. Hij maakte zijn eerste minuten tegen Roemenië (uit en thuis) en eiste vooral in een invalbeurt tegen Finland een hoofdrol voor zich op. ,,Toen Maduro erin kwam, ging het pas echt bij ons lopen'', sprak Ruud van Nistelrooy, toch al een fan van de jonge Ajacied, na afloop van de met 4-0 gewonnen kwalificatiewedstrijd. ,,Er kwam wel wat meer rust in het spel toen ik erin kwam'', zegt Maduro bescheiden. ,,Bijna alles lukte, het was een bijzondere wedstrijd. Iedereen speelde me ook meteen de bal aan, ik had in die korte tijd echt heel veel balcontacten.'' De bondscoach was ook gelijk overtuigd want in de oefeninterland tegen Duitsland twee weken geleden kreeg de Ajacied een basisplaats toebedeeld. Met Maduro binnen de lijnen werden de Duitsers weggespeeld en toen hij na 53 minuten het veld verliet met een lichte blessure, draaide Oranje zichtbaar stroever.

Het verwachtingspatroon is derhalve voor Maduro, die alles bij elkaar nog niet eens een hele wedstrijd (84 minuten) voor Oranje in het veld stond, hoog. Voelt hij de druk? ,,Nou, nee. Druk voel ik niet. Ik ben wel op een gezonde manier gespannen voor een wedstrijd, maar dat is wat anders. Door druk kan je geforceerd gaan spelen. Je moet jezelf niet uit je spel laten halen. We zijn met het Nederlands elftal ervan bewust dat de komende twee interlands belangrijk zijn. We kunnen een grote stap zetten richting het WK. Ik ga nog steeds naar het stadion met het idee: vandaag lekker voetballen. Ik doe wel heel erg mijn best, maar ik geniet er ook nog van. Volgens mij kunnen we van iedereen winnen. Als we het WK halen, kunnen we dus erg ver komen. Stiekem droom ik er wel eens van dat we wereldkampioen worden. Maar alleen al een WK spelen zou ook al een droom zijn die uitkomt.''

,,Met onderling coachen kan je het elkaar veel makkelijker maken'', stelt Maduro. Bij Oranje heeft hij meer medespelers dan bij Ajax die elkaar in het veld verbaal ondersteunen. ,,Er lopen bij Oranje nou eenmaal meer voetballers met internationale ervaring rond. Je leert zoveel uit een training hier, dat je het snel oppikt. Als je jong bent, wil je altijd snel spelen. Dat hoeft echter niet altijd. Je moet je tegenstander veel laten lopen en het juiste moment uitkiezen om te gaan, dat houdt Phillip Cocu me altijd voor. Ik sta in de as van het veld en eigenlijk staan er overal driehoekjes om me heen. Als we goed staan, kan ik de bal altijd kwijt.''

Hoewel bepaald niet de meest ervaren speler, noch bij Ajax noch bij Oranje, schuwt Maduro niet om zijn medespelers aanwijzingen te geven. ,,Ik doe wel geregeld mijn mond open, al zou dat nog meer kunnen. Maar ik ben aanvoerder geweest van elk team waar ik in gespeeld heb, althans, van mijn eigen leeftijdsklasse, en ik ben het wel gewend.'' Ajax-trainer Blind liet onlangs weten dat hij er 'jongens van twintig jaar geen plezier mee zou doen om ze aanvoerder van Ajax te maken', daarbij misschien wel doelend op Maduro. ,,Het zou niet zo'n schok zijn. Maar in het veld zou het niet uitmaken, daarbuiten wel. Tijdens de wedstrijd zet ik het wel neer, en moet iedereen captain willen zijn, je moet allemaal elkaar coachen. Maar buiten het veld; het lijkt me een beetje raar als ik tegen spelers die veel ouder zijn dan ik en die meer levenservaring hebben, zou gaan zeggen hoe ze zich moeten gedragen. Ik vind Julien Escudé een goede aanvoerder bij Ajax. Het maakt mij niet uit dat hij geen international is, of zoiets. Hij probeert buiten het veld het team te leiden en hij doet dat wat mij betreft goed.''