Maduro van ene stage naar andere

Hedwiges Maduro tekende donderdag zijn eerste contract als profvoetballer. De Ajacied liep eerder dit jaar voor zijn schoolopleiding al stage bij de financiële administratie van Ajax. Na zijn contractondertekening volgde een uitnodiging voor een volgende, maar heel andere, stage.

Op zijn veertiende kwam Hedwiges Maduro naar Ajax. Daarvoor speelde de 19-jarige voetballer, geboren in Almere, bij Waterwijk en Omniworld. Bij de Amsterdamse club speelde hij tijdens zijn eerste seizoen in de C1 en de B2. ,,Ik heb gespeeld als rechtshalf, een paar keer op 'nummer 10', maar hoe verder ik kwam in de jeugd, hoe meer ik qua positie terugzakte'', vertelde Maduro. ,,Nu speel ik als verdedigende middenvelder, de positie die mij ook het beste ligt.''

Een paar maanden geleden trad Maduro ook al bij Ajax in dienst. Voor zijn studie liep hij twee maanden stage bij de 'andere kant' van Ajax, op de finaciële administratie. ,,Ik kon het goed combineren, want er werd rekening gehouden met mijn trainingen bij de A1. Het is heel goed gegaan, en ik vond het erg leuk. Ik hoopte natuurlijk dat ik als voetballer ooit een contract zou krijgen, maar stel je voor dat een carierre op voetbalgebied mislukt. Daarom wil ik er iets naast hebben, zodat ik altijd terug zou kunnen vallen op een baan in de finaciële sector,'' verklaarde Maduro.

Maar door de uitverkiezing tot Talent van het Jaar op de Toekomst een paar weken geleden, zag Maduro de kans op een contract groeien. Een aantal teamgenootjes van de A1, Aboraa, Vermeer, Tiberkanine en Emuelson, gingen het talent de afgelopen twee weken al voor. ,,Natuurlijk had ik contact met hen. Maar af en toe dacht ik wel: 'En nou ik nog!'' Lang hoefde het talent niet te wachten.

Na de formaliteiten kreeg Maduro nog een verrassing. Een brief van Louis van Gaal werd binnengebracht en een beetje verbaasd las Maduro hardop voor dat hij werd uitgenodigd om de voorbereiding met de A-selectie mee te maken. Een brede glimlach verscheen op zijn gezicht en zijn ouders glommen van trots. ,,Ik dacht: ik ga eerst goed mijn best doen bij Jong Ajax en dat proberen verder uit te bouwen. Dat ik meteen de voorbereiding met de A-selectie mag meedoen, had ik nooit verwacht! Het zal wel heel zwaar worden, want een voorbereiding is altijd zwaar. Het niveau zal een stuk hoger liggen, daar moet ik aan wennen. Maar als ik eenmaal aan het tempo gewend ben hoop ik dat het goed zal gaan. Het is een eer om met de A-selectie de voorbereiding te mogen meedoen'', reageerde hij trots. ,,Mijn hoofddoel is natuurlijk Ajax 1 halen, maar dit gaat wel heel snel. Het is leuk om te zien dat de trainers vertrouwen in me hebben, ik zal laten zien wat ik kan.''

Maduro zal er alles aan doen om na de voorbereiding een plaatsje in de selectie van Koeman te veroveren. Mocht hem dat niet meteen lukken, dan gaat hij het via Jong Ajax proberen. ,,Ik heb vorig jaar vaak met ze getraind, ik ken inmiddels iedereen. Jong Ajax is heel leuk.''

Een ding is al wel duidelijk: Maduro kan een week korter genieten van zijn vakantie omdat hij zich op zeven juli al moet melden in plaats van de veertiende. Maar dat zal de Ajacied niet zoveel kunnen schelen.