Maduro voelt zich sterker worden

Maduro voelt zich sterker worden

Het was een wijs besluit om nu eens niet met het Nederlands elftal op stap te gaan en het vermoeide lichaam tot rust te laten komen. Dat ziet Hedwiges Maduro zelf ook wel in.

Het doet hem geen pijn om vier van zijn ploeggenoten in het oranje te zien, terwijl hij zelf gewoon in clubtenue op het trainingsveld staat. Zelf had Hedwiges Maduro ook wel in de gaten dat het verstandiger was om lijf en leden nu eens te ontzien, in plaats van met het Nederlands elftal twee EK-kwalificatiewedstrijden af te werken. Ajax’ trainer Henk ten Cate kwam met het voorstel om de jonge middenvelder te sparen voor de interlands tegen Luxemburg en Wit-Rusland, maar anders had Maduro het waarschijnlijk zelf wel geopperd. ,,Het is altijd een eer om voor je land te kunnen spelen, maar soms is luisteren naar je lichaam verstandiger’’, aldus Maduro na de middagtraining op dinsdag. Hij was afgepeigerd na een lang en intensief voetbaljaar, maar toch probeerde de Almeerder bij Ajax gewoon de draad weer op te pakken. ,,Afgelopen seizoen is slopend geweest voor mij. Ik had maar een korte vakantie na het jeugd-WK, heb daarna heel veel wedstrijden met Ajax 1 gespeeld en toen kwam ook nog het WK in Duitsland er achteraan. Mijn lijf wilde niet meer en dat is eigenlijk niet meer dan logisch.’’
De vermoeidheid werkte zichtbaar door in Maduro’s vorm, die in de eerste weken nog verre van optimaal was. De nieuwe technische staf schenkt hem desondanks het volle vertrouwen, zo blijkt ook op het trainingsveld. Meer dan alle andere spelers krijgt Maduro reacties op wat hij doet. Henk ten Cate geeft hem aanwijzingen als hij twijfelt en complimenten als hij de opdracht perfect uitvoert, maar de trainer levert ook voor iedereen hoorbare kritiek als de speler laks of te afwachtend is. Maduro is blij met de vele aandacht die hij krijgt. ,,Hij doet het om mij beter te maken, dus dat kan ik alleen maar toejuichen. Ik weet ook dat de trainer het goed met mij voor heeft, anders zou hij zijn energie wel aan iemand anders besteden. Dat zou een slecht teken zijn, als hij niet met je praat.’’

Hedwiges Maduro aan de bal tijdens een van de partijvormen. Trainer Henk ten Cate kijkt toe. Hedwiges Maduro aan de bal tijdens een van de partijvormen. Trainer Henk ten Cate kijkt toe.

Alhoewel het er tijdens de middagsessie naast de ArenA pittig aan toe gaat, valt het plezier van een ieders gezicht te lezen. De hoofdmoot van de training bestaat uit korte, intensieve wedstrijdjes, tussen spelers onderling, maar ook tussen tweetallen en trio’s. Alle resultaten worden uiteindelijk bij elkaar opgeteld en verwerkt tot een totaalklassement. Dat lijkt te worden gewonnen door Maduro, maar Alfons Groenendijk beslist anders. Precies op het moment dat de 21-jarige voor open doel wil uithalen voor het winnende doelpunt in zijn tweestrijd met Olaf Lindenbergh, fluit de als scheidsrechter fungerende Groenendijk voor het einde. Maduro kan het niet geloven, grijpt naar zijn hoofd en maakt in het daarop volgende kwartier voortdurend zijn afkeur duidelijk.
Tijdens de wedstrijdjes dragen alle spelers een hartslagmeter, zodat de trainers naderhand precies kunnen zien hoe hun conditie er voor staat. Bij Maduro is die inmiddels bijna weer op het gewenste peil, zegt hij zelf. ,,Ik heb de afgelopen tijd veel met de hersteltrainer gewerkt. Allemaal kort sprintwerk, waarbij je benen flink verzuren. Hoe vaker je dat doet, hoe langer het duurt voordat je benen vollopen. Ik voel me nu echt sterk. Vandaag merkte ik ook dat ik me nog redelijk fris voelde, terwijl we toch hard hebben getraind.’’