Marko Pantelic is Ajax’ nieuwe nummer 9

Marko Pantelic is Ajax’ nieuwe nummer 9

Een handvol minuten na de ondertekening van zijn contract, poseert Marko Pantelic trots met het shirt van zijn nieuwe club. De 30-jarige aanvaller heeft het rugnummer 9 gekregen en treedt daarmee automatisch in de voetstappen van aansprekende voorgangers.

Klaas Jan Huntelaar was de laatste Ajacied met het enige échte ‘spitsennummer’ op de rug. Het rijtje Ajax-spitsen is lang en voert automatisch ver terug in de clubhistorie. Patrick Kluivert, Marco van Basten, Ruud Geels; het zijn slechts enkele van de spelers die ooit in de punt van de Amsterdamse aanval speelden. En daarin ook furore maakte. Maar Marko Pantelic heeft natuurlijk zijn eigen stijl. ,,Ik wil altijd en overal winnen, winnen, winnen. Dat zit nu eenmaal in mijn karakter’’, vertelt Pantelic, terwijl hij trots poseert met het gloednieuwe rood-witte shirt. ,,Ik ben ook een teamspeler, die altijd alles geeft en niet alleen maar uit is op scoren. Voorzetten geven, vechten voor het elftal en doelpunten meepakken. Het hoort er allemaal bij. Met Ajax heb ik een club waarbij ik kan winnen.’’

De voorbije vier seizoenen speelde Pantelic zijn wedstrijden in het shirt van Hertha BSC. Eerder stond de Serviër onder meer onder contract bij Paris Saint Germain, Celta de Vigo, Sturm Graz en Rode Ster Belgrado. Bij de laatste club begon de kersverse Ajacied zijn profcarrière. In de afgelopen anderhalve maand hield de aanvaller zijn conditie op peil bij zijn oude liefde uit Belgrado.
Vorig seizoen liep zijn contract af bij Hertha BSC. Bij Rode Ster en gesteund door een privé-trainer hield Pantelic zich fit. ,,Hoe ik er nu conditioneel voor sta?’’, herhaalt de Serviër de voorgelegde vraag. ,,Voor ik mijn contract tekende, heb ik natuurlijk een conditietest moeten doen. De conditietrainer van Ajax was na afloop heel tevreden.’’

Pantelic kent Martin Jol uit zijn periode in de Bundesliga. Ajax kende hij voorheen vooral van zijn landgenoot Miralem Sulejmani. Al weet hij ook dat de jaren negentig voor Ajax het tijdperk was waarin fraaie successen werden gevierd. ,,Jol is een goede trainer. En Sulejmani is een jong en groot talent. Ik heb nog geen tijd gehad om met hem te spreken. Die tijd krijgen we binnenkort zeker wel.’’

,,Ik kom naar Amsterdam om te winnen. Daar ga ik alles aan doen’’, benadrukt de aanvaller nog maar eens. ,,Plezier hebben hoort daar ook bij. Ik wil mijn kwaliteiten tonen aan de fans. Dit rugnummer past bij mij. Bij mijn eerste club, Rode Ster Belgrado, had ik dit nummer ook. En ook bij Hertha BSC had ik nummer 9.’’