Maxwell en Heitinga in de prijzen bij VVCS Gala

Maxwell en Heitinga in de prijzen bij VVCS Gala

Ajacieden Maxwell en Johnny Heitinga vielen maandagavond in de prijzen tijdens het jaarlijkse gala van de VVCS, de spelersvakbond voor professionele voetballers. Tijdens de feestelijke bijeenkomst in Hotel Huis ter Duin in Noordwijk werd Maxwell door zijn collega's uitgeroepen tot beste speler van het seizoen 2003-2004 en kozen de voetbalprofs Johnny Heitinga als talent van het jaar.

De winnaars van de VVCS-prijzen worden door de voetballers zelf gekozen. Maxwell was genomineerd samen met zijn teamgenoot Tomás Galásek en ex-PSV'er Arjen Robben. De Braziliaan kwam als winnaar uit de bus en ontving zijn prijs voor beste speler van het afgelopen seizoen in de Holland Casino Eredivisie uit handen van Marc van Hintum, vice-voorzitter van de spelersvakbond. ,,Ik ben blij deze prijs nu eens aan een linksback te kunnen uitreiken'', sprak Van Hintum, zelf ook linksachter. ,,Maxwell, je hebt een fantastische techniek en je speelt met veel flair. Ik hoop dat je de nieuwe Roberto Carlos wordt.''

,,Thank you'', sprak de Ajax-verdediger enigszins verlegen. ,,Ik wil mijn trainers, de spelers van Ajax en mijn familie hartelijk danken voor al hun steun.''

Johnny Heitinga werd uitgeroepen tot grootste talent van de voorbije voetbaljaargang. Hij bleef in zijn categorie clubgenoot Nigel de Jong en Aruna Koné van Roda JC voor. Heitinga ontving zijn prijs uit handen van voormalig Ajax-aanvoerder Danny Blind. ,,Deze prijs is zeer verdiend na zo'n indrukwekkende come-back'', aldus Blind. ,,We hebben in het verleden veel samengewerkt. Vroeger moest je jou wel eens stimuleren om niet te snel tevreden te zijn. In de jeugd was je nog wel eens tevreden met een zesje, maar zoals je vorig seizoen gespeeld hebt, was het een dikke acht waard.''

,,Ik ben hier heel blij mee en ik bedank al de spelers die op me gestemd hebben'', reageerde Heitinga. ,,Ook bedank ik mijn familie, de technische staf en de spelers van Ajax. In het bijzonder wil ik Rob Ouderland, Edwin Goedhart en Ricardo de Sanders bedanken voor hun steun tijdens mijn revalidatieperiode. Zonder hen had ik het niet gered'', zei de verdediger.

De prijzen:

- Beste speler Holland Casino Eredivisie: Maxwell (Ajax)
- Talent van het jaar: Johnny Heitinga (Ajax)
- Beste trainer: Co Adriaanse (AZ)
- Club van het jaar: sc Heerenveen
- Beste keeper: Gabor Babos (NAC Breda)
- Oeuvreprijs: Peter Hofstede (ADO Den Haag)
- Beste speler Gouden Gids Divisie: Klaas-Jan Huntelaar (AGOVV)