Maxwell: 'Het was net carnaval'

Maxwell Scherrer Cabelino Andrade werd afgelopen zondag door de Ajax-supporters verkozen tot beste Ajacied van het seizoen 2003-2004. De 22-jarige Braziliaan blijft desondanks bescheiden onder alle loftuitingen. Kampioen voelt hij zich wel voor de volle honderd procent: ,,Ik voel me nog steeds in de wolken, zo blij ben ik met het kampioenschap. Het feest was net een Braziliaans carnaval."

Op 13 juni 2001 tekende de Braziliaan blij en verrast zijn contract bij Ajax. Voor die tijd hield hij helemaal nog geen rekening met een overgang naar Europa. Hij typeerde zichzelf toen als een soort Roberto Carlos, want 'naast verdedigen heb ik de aandrang ook aanvallend mee te doen'.

Maxwell nu: ,,Dit is mijn derde en beste seizoen als profvoetballer. Sinds ik voor Ajax speel is er een boel veranderd. Het is nogal een verschil of je jeugdspeler bij Cruzeiro bent of lid van de A-selectie van Ajax. En of je in Brazilië bij familie kunt zijn of in Nederland woont. Ik heb een groeiproces doorgemaakt, waarin ik vooral meer verantwoordelijkheid heb leren nemen. In zowel mijn persoonlijke als sportieve leven. Amsterdam is nu een thuis geworden. Mijn wedstrijden speel ik dit seizoen met meer zelfvertrouwen dan ooit. Ik wil ook belangrijk zijn. Ik durf iets te laten zien. Misschien is vooral dát wel mijn grootste winst dit seizoen.’’

Wat kan in de nabije toekomst beter?
,,Ik hoop in de toekomst nóg meer aanwezig zijn op het veld. Gelukkig heb ik het idee elke dag een beetje beter te worden; I grow every day. Alleen zo kan ik in de toekomst wellicht nog veel meer bekers en titels veroveren. Prijzen winnen is voor mij een doel op zich.’’

Velen noemen je de beste Ajacied van het seizoen. Terecht?
,,Elke speler is verschillend. Iedereen maakt zo ook zijn goede en minder goede periodes door. Ik heb het bijvoorbeeld begin dit jaar moeilijk gehad. Nadat ik enkele wedstrijden met het Braziliaans olympisch voetbalelftal had gespeeld, liep het tussen december en februari sportief en sociaal even niet zo lekker bij mij. Met de steun van mijn familie en trainers heb ik die moeilijke periode gelukkig af kunnen sluiten. ‘Beste Ajacied’ klinkt leuk, maar tevreden ben ik niet helemaal over dit jaar. We hebben namelijk niet alles gewonnen wat we wilden.’’

Speel jij volgend jaar nog in het Ajax-shirt?
,,Daar ga ik op dit moment wel van uit, al kan er in korte tijd natuurlijk veel gebeuren. Mijn contract loopt door tot en met 30 juni. De club heeft daarna een optie om de verbintenis met twee jaar te verlengen. Zoals het er nu naar uit ziet, wordt het contract gewoon verlengd. Ik zal daar in elk geval geen probleem mee hebben.’’

Waar verlang je naar in de zomerperiode.
,,Naar mijn familie in Brazilië. Na de uitwedstrijd tegen Willem II trainen we, geloof ik, nog twee weken door. Daarna ga ik meteen weg. Het EK zal ik vanuit Brazilië volgen. Ik hoop dat Nederland, Zweden of Tsjechië wint. Ik ben natuurlijk voor de landen waarvoor mijn teamgenoten spelen."

Tekst: ajax.nl / Ronald Jonges