Maxwell ook de beste in Telegraaf/VI klassement

Maxwell ook de beste in Telegraaf/VI klassement

Maxwell is maandagavond tijdens het 23ste Telegraaf/VI Gala uitgeroepen tot beste speler van het seizoen 2003-2004. De Braziliaan van Ajax ontving de prijs uit handen van zijn trainer Ronald Koeman, die mooie woorden tot zijn pupil sprak. Wesley Sneijder kreeg in Hilversum de Johan Cruijff Award voor het grootste talent van de voorbije voetbaljaargang.

Maxwell ontving tijdens het gala niet alleen de prijs voor beste speler van het seizoen 2003-2004, iets wat hem vorige week tijdens het VVCS Gala ook al ten beurt viel, ook had de organisatie een verrassing in petto voor de Braziliaan. Maxwell was aanwezig in gezelschap van zijn familie, alleen vader Jorge Andrade ontbrak. Presentator Kees Jansma toverde echter plotseling Andrade senior het podium op als mystery guest. Maxwell rende hevig geëmotioneerd het podium op en liet zijn tranen de vrije loop. ,,Ik ben zeer dankbaar dat ik hier kan zijn'', sprak Jorge Andrade. ,,Ik ben zeer trots op mijn zoon en het is geweldig om te zien wat een eerbetoon hij hier in Nederland krijgt.''

Maxwell kreeg zijn prijs uit handen van Ronald Koeman. De zoals altijd bescheiden verdediger stond nog na te genieten van het weerzien met zijn vader. ,,Het was een grote verrassing mijn vader hier te zien. We hadden laatst nog een beetje ruzie, omdat ik het jammer vond dat hij niet op dit feestje kon zijn.'' Hoewel de Braziliaan de Nederlandse taal langzamerhand onder de knie krijgt, wist hij niet goed wat er met het begrip 'heimwee' werd bedoeld. Maar na de omschrijving begreep hij het. ,,Natuurlijk mis ik mijn land en mijn familie af en toe, maar ik krijg veel steun van de mensen bij Ajax en van mijn teamgenoten.''

,,Je moet Nederlands praten'', adviseerde Ronald Koeman zijn speler. ,,Romario zei vroeger nooit zoveel, maar als hij iets zei, deed hij dat wel in het Nederlands.'' De trainer sprak verder lovend over de stijlvolle voetballer. ,,Ik waardeer Maxwell om zijn voetbalkwaliteiten en om hoe hij als persoon is. Het is een prima jongen, een gevoelige jongen ook, die zeer goed in de groep ligt. Maxwell is een speler die iedere trainer in zijn team zou willen hebben. Max, ik hou van je.''

Koeman complimenteerde ook de mensen die hebben gezorgd dat Maxwell naar Ajax kwam. ,,Hij heeft meer gebracht dan we eerst voor mogelijk hielden. Vorige week werd hij door zijn collega's al gekozen tot beste speler en ook op basis van de rapportcijfers van oud-internationals, die er zeer veel verstand van hebben, blijkt hij de beste te zijn. Maxwell heeft dan ook zeer constant gespeeld.''

Het 'lijdend' voorwerp van al deze loftuitingen kreeg op het podium gezelschap van zijn familieleden en bedankte zijn team, zijn trainers en zijn familie.

Maxwell was niet de enige Ajacied die in de prijzen viel tijdens de feestelijke avond. Wesley Sneijder ontving de Johan Cruijff award voor het grootste talent van de afgelopen jaargang. Een jury, onder leiding van maestro Cruijff zelf en met leden als Ronald Koeman, Johan Neeskens en Foeke Booy, vond de Ajax-middenvelder de beste van de jonge spelers in Nederland die minstens 20 wedstrijden op het hoogste niveau gespeeld hebben. Cruijff zou de prijs komen uitreiken, maar helaas was Nederlands beste voetballer aller tijden ziek. Zijn vervanger was echter ook niet de minste: kersverse bondscoach Marco van Basten. ,,Ik ben zeer vereerd dat ik Johan mag vervangen'', zei 'San Marco'. ,,Nu mag hij mij wel een keertje vervangen bij Oranje.''

Wesley Sneijder nam dankbaar de Cruijff Award in ontvangst. ,,Een fantastiche prijs om te winnen'', vond de Utrechter, die namens de Cruyff Foundation een straatvoetbalveld mag laten aanleggen in zijn geboortestad. ,,Alleen wel jammer dat Johan Cruijff er zelf niet is'', verklaarde Sneijder. Waarop Van Basten quasi-boos reageerde met: ,,Voortaan kom je niet verder dan de voorselectie van het Nederlands Elftal.'' Sneijder was echter nog niet uitgesproken. ,,Ik wilde verder gaan met te zeggen wat een eer het is dat Marco van Basten deze award uitreikt.'' De bondscoach was gerustgesteld: ,,Dan wordt het toch weer een definitieve selectie. Wesley is een fantastische voetballer, die met links en rechts even goed is en over een goede techniek beschikt.''

,,Je wint zo'n prijs niet alleen'', zei Sneijder in zijn dankwoord. ,,Ik wil mijn ploeg hartelijk bedanken. We hadden vorig jaar een goed team en dat hebben we nog steeds.''