Melchiot en Gronkjaer ten onder in Monaco

Oud-Ajacieden Mario Melchiot en Jesper Gronkjaer hebben in Monaco de eerste halve-finalewedstrijd van de Champions League tegen AS Monaco verloren. Het team van Chelsea ging met een man meer met 3-1 onderuit.

Chelsea liet zich echter dinsdagavond in Zuid-Frankrijk behoorlijk afleiden door het gejammer van Ranieri. De ploeg van de Nederlanders Melchiot en Hasselbaink verloor even onnodig als verrassend met 3-1 van het veerkrachtige Monaco, dat in de 53e
minuut Zikos met een overdreven rode kaart zag vertrekken. Over twee weken kan Chelsea op Stamford Bridge niettemin de begeerde finaleplaats veiligstellen.

Monaco, dat in de kwartfinales Real Madrid op karakter en met goed voetbal uitschakelde, begon uitgerust aan de eerste wedstrijd. De ploeg van de Franse oud-international Deschamps, die in het seizoen 1999-2000 nog voor Chelsea speelde, kwam op 10 april tegen RC Lens (0-0) voor het laatst in actie. Zonder schorsingen en
blessures kon Deschamps dinsdagavond hetzelfde elftal het veld insturen als anderhalve week geleden.

Chelsea daarentegen trad aan met zes wijzigingen in vergelijking met de laatste wedstrijd tegen Everton (0-0). Hasselbaink moest zijn plaats voorin afstaan aan Crespo. Melchiot verving op de rechterflank in de defensie Gallas, die door griep was geveld. Voor Chelsea was het in Monaco de vierde wedstrijd in elf dagen.

Melchiot begon slecht aan de wedstrijd. Al na een kwartier kreeg hij geel voor een forse overtreding op Rothen. Uit de vrije trap scoorde Prso met het hoofd, mede dankzij een veel te ruime dekking door Melchiot, 1-0. Vlak voor de rust vergreep de voormalige
Ajacied zich aan Morientes, waarna hij even bang was voor zijn tweede gele kaart. De Zwitserse arbiter Meier hield het bij een vrije trap.

Chelsea was tot aan de openingstreffer nog amper aan de bal geweest. Binnen vijf minuten kwam de Engelse ploeg toch op gelijke hoogte. Crespo, vrij gelaten door Ibarra, kon de bal binnen tikken na enig frommelwerk van teamgenoot Gudjohnsen, 1-1. Aan de gelijkmaker hing een buitenspellucht, die echter door de arbitrage
niet werd geroken.

Na de rust, met Veron voor Gronkjaer bij Chelsea, trok Desailly de aandacht. Eerst gaf hij Morientes een (onbestrafte) elleboogstoot, kort daarna haalde de Fransman een inzet van Morientes van de doellijn. Enkele minuten later kreeg middenvelder
Zikos van Monaco de rode kaart na een 'aaiende' beweging naar Makelele, die met veel theater naar de grond ging. De laatste kreeg geel, waardoor hij voor de return is geschorst. Met Hasselbaink voor Melchiot trachtte Ranieri in het laatste half uur de numerieke meerderheid uit te buiten. De doelpunten vielen echter aan de andere kant. Morientes haalde doeltreffend uit na een vlotte aanval, 2-1. Na het succesvolle puntertje van Nonda, koud in het veld voor Giuly, kon de warme avond in het Stade Louis
II helemaal niet meer kapot, 3-1.

Bron: ANP