Melchiot wil zich ook bij Oranje bewijzen

Opgelucht voegde Mario Melchiot zich maandagmiddag bij de selectie van het Nederlands elftal voor de oefeninterland tegen Frankrijk. Bij Chelsea overleefde de 27-jarige verdediger de afgelopen vijf seizoenen de komst van tientallen internationals, maar het verlossende telefoontje van bondscoach Dick Advocaat liet acht interlands op zich wachten. ,,Gelukkig ben ik er nu wel weer bij. Want ik wil natuurlijk ook heel erg graag mee naar Portugal'', aldus de voormalig Ajacied.

Nauwlettend volgde het voormalige straatvoetballertje uit Amsterdam Noord het afgelopen jaar het selectiebeleid van Advocaat. ,,Elke keer weer hoorde ik bij de groep van ruim dertig spelers die in aanmerking kwamen voor de definitieve selectie. Maar toch was ik steeds weer niet van de partij. Nee, ik vond het helemaal niet raar dat jonge onervaren verdedigers wel een kans kregen. Waarom? Die spelers zijn namelijk heel talentvol en kunnen net zo goed voetballen als ik. Presteren is het enige wat ik kon en kan doen. Als je erg goed speelt, kunnen ze vaak niet om je heen. Zo werkt dat.''

Vijf jaren Londen hebben van Melchiot een volwassen voetballer gemaakt. Melchiot, die bij Ajax de jeugdopleiding doorliep, beseft inmiddels wat van een profvoetballer wordt gevraagd. Al vraagt de situatie bij Chelsea vaak om wel heel veel geduld. Trainer Ranieri van Chelsea kan met zijn beschikbare spelers bijna drie elftallen formeren. ,,Dat is wel eens lastig'', weet Melchiot. ,,Soms speel je drie keer, dan weer twee keer niet. En dan weet je niet waarom. Ook na een goede wedstrijd kun je zo maar weer op de tribune belanden. Ja, zo gaat het nu eenmaal. Leuk is anders, want een voetballer wil natuurlijk altijd spelen. Aan de andere kant hoor ik bij Chelsea wel tot de oudgedienden. Niet veel spelers zijn al vijf jaar bij de club actief.''

Het is zeer de vraag of Melchiot ook volgend seizoen nog de kleuren van het sportieve speeltje van de Russische oliebaron Abramovitsj verdedigt. De komst van nog een legioen topspelers maakt hem nieuwsgierig. ,,Ja, hij is heel veel van plan en ook echt betrokken bij de club. Na elke wedstrijd verschijnt hij ook in de kleedkamer. Gewoon in spijkerbroek en voor iedereen normaal benaderbaar. Die man is niet eens zo veel ouder dan ik. Hij heeft het wel een stuk beter gedaan.''

Tot de rijksten ter wereld zal Melchiot waarschijnlijk nooit behoren. Zorgen over zijn toekomst hoeft de geboren Amsterdammer zich echter niet te maken. De verdediger heeft zijn toekomst al lang veilig gevoetbald. Daarbij verkeert hij in de benijdenswaardige positie dat hij Chelsea aan het einde van de competitie transfervrij kan verlaten. Niet slecht voor een speler die ook nog eens op het Europees kampioenschap kan uitblinken. ,,Met mijn toekomst bij Chelsea ben ik niet zo bezig'', aldus Melchiot. ,,Er is best veel interesse voor mij en mijn zaakwaarnemer houdt dat allemaal keurig bij. Aan het einde van het seizoen gaan we eens rustig om de tafel zitten. Dan zien we wel. Op dit moment concentreer ik me volledig op Chelsea en Oranje. Het Nederlands elftal is het hoogste wat je als speler kan halen. Het is toch prachtig als je voor je land op een EK mag uitkomen. Ik zal er echt alles aan doen om Portugal te halen.''