Met een knipoog van Johan Cruijff

Jim McGough, oprichter van Ajax USA, was deze week in Amsterdam. De Amerikaan organiseerde voor de fans uit de USA een trip met als hoogtepunten het bezoek aan de wedstrijden Ajax-Vitesse en Ajax-NAC. Maar het hoogtepunt zou de maandagavond op de Toekomst worden, waar Jim een knipoog kreeg van niemand minder dan Johan Cruijff.

De trip begon teleurstellend, omdat de wedstrijd Ajax-Vitesse van het programma werd gehaald vanwege het gebrek aan politiekrachten door de mond-en klauwzeercrisis.

Maar de maandag maakte alles goed. Allereerst was er een ontvangst bij Ajax, waarna de elfkoppige groep zich naar het trainingsveld begaf. Daar hoefden de fans niet achter het hek aan de zijlijn te staan, maar mochten de mannen langs het veld hun opwachting maken.

Er volgde een kennismaking met spelers en trainer Co Adriaanse. En dat was slechts het begin van een gedenkwaardige dag. Want tijdens de lunch in Soccerworld, stopte een bus voor de deur. Dat was niet zomaar een bus, maar het vervoersmiddel van het Nederlands Elftal. En ja hoor, daar kwamen ze. Louis van Gaal en de internationals.

De Amerikanen wisten niet wat hen overkwam. Natuurlijk moesten ze foto´s van en met de oud-trainer van Ajax maken. Natuurlijk wilden ze met Frank de Boer en de andere spelers voor eeuwig worden vastgelegd.

De onverwachte gebeurtenissen waren natuurlijk fantastisch. ´En toch´, zegt Jim ´weet ik niet precies of het zo goed is voor een eerste keer naar Amsterdam dat we dit allemaal meemaken. Als ik dat in Amerika allemaal vertel, dan verwachten de mensen die volgend jaar meegaan dat misschien ook. En dit gebeurde zo plotseling, dat een herhaling er niet in zit.´

De dag kon al niet meer stuk, maar toen de fans hoorden van de avondwedstrijd op de Toekomst tussen Ajax2 en De Graafschap 2 waren ze direct weer enthousiast.

Ze zagen vijf doelpunten van Ajax, waarvan de laatste zelfs van ´hun´ John O´Brien was. Maar dat was niet het enige dat die maandagavond zo geweldig was. ´Johan Cruijff liep ook op de Toekomst´, verhaalt Jim enthousiast. ´Hij stond op het balkon. Natuurlijk nam ik een foto van hem en hij knipoogde daarna naar mij.´

Na een bezoek aan het Nederlands Elftal in het PSV-stadion keerde de groep donderdag weer terug in Amsterdam. Op de Toekomst kregen Jim en Amsterdammer Menno Pot, hij is de vertaler van het nieuws naar de website van Ajax-USA, directeur opleidingen Kees Zwamborn te spreken.

´In Amerika is Ajax het symbool van de jeugdopleiding´, weet de Amerikaan uit Californie. ´Veel kinderen spelen voetbal. En zoals je je dochter meeneemt naar het Russisch ballet als ze ballet wil leren, zo wil je je kind op de Ajax-manier laten spelen als het voetbalt.´

Maar hoe komen de Amerikanen in een niet-voetbalminded land aan hun interesse voor Ajax? ´Ajax was vanaf halverwege de jaren negentig veel op televisie te zien, omdat we nog geen eigen profleague hadden´, verklaart McGough. ´Natuurlijk werd ik verliefd op Ajax. Bij mij op de universiteit zaten ook Amsterdammers en zij hebben mij een keer meegenomen naar De Meer toen ik bij hen op visite was. Daarnaast had ik Ajax ook twee keer in New Jersey gezien. Maar de wedstrijd Ajax-NAC is de eerste die ik zie in De Arena.´

Zijn liefde voor Ajax groeide en Ajax-USA begon eigenlijk als een geintje. ´Ik had eerst alleen een mailinglist, maar via die lijst kon ik op een andere manier aan content voor de site komen.´

Op donderdag stond er een gesprek met Co Adriaanse op het programma. De Ajax-trainer nam de tijd voor Jim en Menno en stelde hen in de gelegenheid alle vragen te stellen die ze hadden.

Daarmee was het kijkje achter de schermen bij Ajax ten eind. Vrijdagavond restte de wedstrijd in de Arena ten NAC. 'Fantastisch', vond McGough de nipt gewonnen partij. 'Twintig minuten lang speelden ze heel erg goed.'