'Met flair ten onder'

'Met flair ten onder'

De kranten staan vrijdagochtend vol verhalen over de UEFA Europa League. Ajax, AZ, FC Twente en PSV kwamen donderdagavond allemaal in actie op het een-na-hoogste Europese podium. Over de nederlaag van Ajax tegen Manchester United zijn de kranten het allemaal met elkaar eens: de Engelse topclub was simpelweg een maatje te groot voor Ajax.

‘Ajax heeft tegen Manchester United de kans om zich te presenteren aan Europa en de marktwaarde van een aantal spelers op te vijzelen benut. ,,Jan Vertonghen zit heel dicht bij he niveau van Manchester en Christian Eriksen zal dat zeker halen”, zei Frank de Boer desgevraagd. De verliezend finalist van de laatste Champions League was in de ArenA zoals verwacht een maatje te groot. Maar de Amsterdammers gingen met flair ten onder’, zo valt vrijdagochtend in De Telegraaf te lezen. De kop boven het artikel (‘Met flair ten onder’) geeft aan dat het publiek en de spelers allesbehalve een verloren avond beleefden in de ArenA.

‘Een daverend applaus daalde gisteravond van de tribunes van de Arena waar de meeste Ajax-fans zelfs de moeite namen om te gaan staan voor hun ploeg’, schrijft het AD. ‘Zulke waardering na een nederlaag nog wel (0-2), dát was even geleden in de Amsterdamse thuishaven.’ (..) ‘Heel vreemd was het niet. Dapper had het nog altijd flink gehavende Ajax gestreden voor wat het waard was tegen Manchester United.’

‘Als United aanzet, is Ajax gezien’ staat er boven het wedstrijdverhaal in de Volkskrant. ‘Uiteindelijk had Frank de Boer het woensdag natuurlijk al haarfijn uitgelegd. ‘Manchester United kan je in de waan laten dat je aardig meedoet en ineens is het dan 0-2’. De coach van Ajax had daarmee een correcte inschatting gemaakt van het enorme krachtsverschil tussen zijn bleue elftal en de topclub uit Engeland.’ (..) ‘De Boer was ook zo realistisch te stellen dat de uitwedstrijd over een week op Old Trafford vooral zal dienen om ervaring op te doen. ‘Er moet daar wel iets heel ergs gebeuren, wil je het er nog uitslepen.’’

‘IJverig Ajax is maatje te klein’ is de kop boven het verslag in het Haarlems Dagblad, dat net als Het Parool onderdeel uitmaakt van de GPD-bladen. De verslaggever heeft in zijn verslag een rekensom gemaakt van de gemiddelde leeftijden van beide teams. ‘De trainer van Ajax moest gisteren de jonkies Jody Lukoki (19) en Ricardo van Rhijn (20) laten invallen, terwijl Ferguson een beroep kon doen op de Ecuadoriaanse international Antonio Valencia (26) en op veteraan Paul Scholes (37). De gemiddelde leeftijd van de basiselftallen verschilde overigens nauwelijks: 23,5 jaar bij Ajax en 24,5 jaar bij United.’ (..) ‘In een sfeervolle en nagenoeg uitverkochte Arena slaagde Ajax er een helft in om het Engelse middenveld met slimme pressing uit te schakelen, maar na rust ‘moest United wel wakker worden’, zoals Ferguson zie. De Engelsen schakelden een tandje bij en ze kregen meer kansen. Na een uur maakte Ashley Young van dichtbij de 1-0. In de 85e minuut kwam United na een ‘kwaliteitsomschakeling’ op 2-0 door Javier Hernández.’

Tot slot nogmaals De Telegraaf: ‘De grootste winst was voor Ajax echter de geslaagde rentree van Boilesen, die na een uur Koppers verving. ,,En de steun van het publiek, dat 93 minuten achter ons bleef staan”, aldus De Boer die de uitwedstrijd volgende week in het teken zal laten staan van de eredivisie. ,,We gaan voor 0-3”, knipoogde hij dat de uitschakeling nu al als een feit wordt beschouwd bij de Ajacieden in Amsterdam.’

Tekst en foto: Ajax.nl