'Met goede resultaten winterstop ingaan'

'Met goede resultaten winterstop ingaan'

Ajax moet zich tot op de tanden toe bewapenen tegen FC Groningen. Dat zei Ajax-trainer Frank de Boer naar aanloop van het KNVB bekerduel in de Euroborg.

Twee weken geleden speelde Ajax voor de competitie tegen FC Groningen. In de Amsterdam ArenA werd de ploeg van Robert Maaskant met 2-0 verslagen. Donderdag gaat het niet om drie punten, maar om een plek in de kwartfinale van het bekertoernooi. ,,Het zal een andere wedstrijd worden’’, vertelde De Boer tijdens de laatste voorbeschouwing van 2012. ,,Wedstrijden om de beker brengen vaak andere aspecten met zich mee. De stand speelt geen rol en het thuispubliek zal vol achter hun ploeg gaan staan. Het wordt minder makkelijk dan de thuiswedstrijd tegen Groningen. We zullen ons tot op de tanden toe moeten bewapenen.’’

De Boer refereerde nog aan de uitwedstrijd tegen Willem II, waarin Ajax binnen luttele minuten een 2-0 voorsprong uit handen gaf. ,,Dat mag niet meer gebeuren. Nadat we de 1-2 tegen hadden gekregen, ging het publiek van Willem II erachter staan en binnen een tel stond het gelijk. We zullen veel alerter moeten zijn. Op de training van vandaag ging het er in ieder geval scherp aan toe. Daar ben ik tevreden over.’’

De coach noemt de beker een belangrijke prijs. Hij wenst donderdag dan ook een Ajax te zien dat er het maximale uithaalt. ,,Elke prijs is er een. Dit team is in staat om de beker te winnen, we hebben daar de kwaliteiten voor. Maar de wedstrijd tegen Groningen is ook belangrijk voor het gevoel waarmee je de winterstop ingaat.’’

De Boer: ,,De wedstrijd tegen Groningen is belangrijk voor het gevoel waarmee je de winterstop ingaat.’’ De Boer: ,,De wedstrijd tegen Groningen is belangrijk voor het gevoel waarmee je de winterstop ingaat.’’

De Boer heeft nu een goed gevoel, dankzij de twee overwinningen op Groningen en Willem II. Maar volgens hem kan dat zomaar omslaan. ,,Als we van Groningen verliezen en zondag van FC Utrecht, ga je heel anders de winterstop in. Met twee goede resultaten sluiten we de eerste seizoenshelft goed af. Dat is zo belangrijk, want dan start je ook met een goed gevoel aan de tweede seizoenshelft.’’

Bij Ajax, dat vorig seizoen in de achtste finales werd uitgeschakeld, zal net als bij elk bekerduel Jasper Cillessen op doel staan. Met het oog op het competitietreffen met FC Utrecht is De Boer van plan om twee basisspelers rust te gunnen. Wie dat zijn, wilde hij nog niet prijsgeven. In ieder geval zal hij met de voltallige selectie naar de Euroborg afreizen. De enige die ontbreekt is Mitchell Dijks. Hij is niet inzetbaar vanwege een hamstringblessure.

Bij standaardsituaties moet Ajax volgens De Boer uitkijken voor Virgil van Dijk. Hij geldt als de rots in de branding in de defensie van Groningen, maar maakte al meerdere doelpunten uit corners en vrije trappen. ,,Hij is technisch, dynamisch en sterk’’, zei De Boer. ,,Het is een speler die onze aandacht heeft. In de toekomst zou hij wel bij Ajax passen.’’

De Boer werd ook gevraagd naar zijn eigen ervaring met bekerwedstrijden. ,,Ik heb het altijd leuk gevonden. Vooral als we tegen goede ploegen speelden, tegen een club als Groningen bijvoorbeeld. Daar hoefde je mij niet voor te motiveren.’’


Tekst: Ajax.nl/Fabian van der Poll
Foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst