Met het zelfvertrouwen van de Ajacieden zit het wel goed

Met het zelfvertrouwen van de Ajacieden zit het wel goed

Nagenieten van twee klinkende zeges op Feyenoord, om vervolgens vooruit te blikken op de twee belangrijke confrontaties met FC Groningen. Daags na de 2-4 overwinning in de Klassieker zullen de gesprekken onder de Ajacieden vooral over de afgelopen en komende wedstrijd gaan. ,,Zonde dat we tegen Feyenoord nog twee goals hebben weggeven'', toonde Klaas Jan Huntelaar zich van zijn perfectionistische kant.

Uitlopen en kopvolleyen voor de basisspelers, uitvoeriger trainingsarbeid voor de invallers en anderszins afwezigen. De dag na een duel staat toch vooral in het teken van onderhoud en herstel. In de belangrijkste fase van het seizoen worden krachten zorgvuldig gedoseerd. Niet voor niks nam Thomas Vermaelen vanmorgen het zekere voor het onzekere. De dit seizoen zo solide opererende Belg wilde zijn licht gekwetste knie niet langer belasten. Geen paniek, puur uit voorzorg. Normaal gesproken verschijnt Vermaelen woensdag gewoon aan de aftrap van Ajax - FC Groningen.

,,Over het treffen met Groningen is nog niet zo heel veel gesproken'', vertelt de centrale verdediger bij het verlaten van het trainingsveld. ,,FC Groningen is in elk geval een lastige tegenstander. In onze laatste uitwedstrijd tegen die ploeg hadden we het moeilijk. De Groningers hebben een vechtersploeg. Wij traden toen aan met een heel jong team en verloren met 3-2. Een kwartier voor tijd kreeg ik rood. Dat is toch een minder leuke herinnering. Vergeleken met die laatste uitwedstrijd is er nu gelukkig alweer een aantal mensen teruggekeerd in onze selectie.''

Net als Vermaelen behoort ook doelman Maarten Stekelenburg tot de Ajacieden in glansvorm. Een etmaal eerder, in de Kuip, hield de keeper zijn ploeg in de tumultueuze openingsfase fraai op de been. ,,Als je over twee wedstrijden gezien, tegen Feyenoord zeven keer scoort, doe je het niet slecht'', focust Stekelenburg zich liever op de prestatie van het collectief. ,,Iedereen heeft zijn taken prima uitgevoerd. Na de 0-1 van Rosales was het eigenlijk over voor Feyenoord. Al helemaal na de 0-2 van Klaas Jan.''

Als de Groningse FC ter sprake komt, memoreert ook Stekelenburg direct aan de recent gespeelde wedstrijd in de Euroborg. Succesvollere herinneringen worden bewaard aan het thuisduel in de reguliere competitie. ,,We speelden toen vooral een goede eerste helft en wonnen uiteindelijk met 3-2.'' Met de twee zeges op Feyenoord brachten de Ajacieden hun positieve reeks op zes achtereenvolgende overwinningen. Een vertrouwenwekkende reeks. Stekelenburg: ,,Het gevoel in de groep is daarom positief. Met het vertrouwen zit het goed.''

Topscorer Klaas Jan Huntelaar moet helemaal overlopen van zelfvertrouwen. Ook in Rotterdam pikte de spits zijn inmiddels ‘gebruikelijke’ treffer weer mee. ,,Het is wel de bedoeling om ook in de komende drie duels doelpunten te blijven maken'', stelt Huntelaar met een glimlach. ,,De komende drie duels moeten mooi worden; dát zijn de duels waarin iets valt te verdienen.''

Toen Ajax eerder dit seizoen FC Groningen ontving, verdedigde Huntelaar nog de kleuren van sc Heerenveen. Op 6 november 2005 droeg de spits met zijn twee treffers nadrukkelijk bij aan de (ruime) Friese zege in de Noordelijke Derby: 4-0. Als Ajacied trad hij wel aan in de Euroborg. ,,We zijn toen op kracht en agressiviteit afgetroefd'', analyseert Huntelaar de 3-2 nederlaag van Ajax. Het is een kostbaar leermoment, wil de goaltjesdief er maar mee zeggen.