Mijn Klassieker: Sjaak Swart

Mijn Klassieker: Sjaak Swart

Dit weekend wordt in de Amsterdam ArenA de 59ste editie van Ajax - Feyenoord gespeeld. In aanloop naar de ontmoeting tussen de aartsrivalen vertellen oud-spelers hun verhaal over de Klassieker. Vandaag: Sjaak Swart.

Er is geen beter persoon om deze reeks verhalen af te trappen dan Sjaak Swart. ‘Mister Ajax’ speelde in zijn loopbaan een ongekend aantal van 36 Klassiekers, waarin hij met negentien doelpunten nog altijd topscorer aller tijden is. Net als voor velen waren het ook voor hem bijzondere wedstrijden: ,,In ieder land heb je zogenaamde Klassiekers. Denk bijvoorbeeld aan FC Barcelona - Real Madrid. Het is terecht dat de wedstrijden tussen Ajax en Feyenoord in Nederland het predikaat ‘Klassieker’ hebben. Het zijn de ploegen die al jarenlang de boel vermaken in Nederland. Het zijn altijd aparte wedstrijden. In mijn tijd had Feyenoord een heel goede ploeg. De strijd om de titel ging toen altijd tussen die twee clubs.’’

Het was niet alleen een strijd tussen twee teams om de landstitel. Nee, de Klassieker was meer. Het was Amsterdam tegen Rotterdam. Godenzonen tegenover die van arbeiders. Dit was en is ook in de speelstijl terug te zien: ,,Feyenoord heeft altijd meer power gehad. Wij moesten het meer van onze techniek hebben. Feyenoord had natuurlijk ook wel technische spelers met Wim Jansen, Willem van Hanegem en Ove Kindvall, maar die moesten het toch iets meer van de vechtlust hebben. Al is dat tegenwoordig nog meer zo.’’

Sjaak Swart heeft liefst 36 Klassiekers op zijn naam staan. Sjaak Swart heeft liefst 36 Klassiekers op zijn naam staan.

Aan de 36 ontmoetingen in Amsterdam en Rotterdam waar Swart op het veld stond, weet hij nog moeiteloos herinneringen op te halen. De mooiste Klassieker was voor hem toch wel die van 26 mei 1960. De wedstrijd waarin de strijd om het landskampioenschap werd beslist. ,,In het Olympisch Stadion stonden we 1-0 achter met de rust. We waren toen wel beter tijdens de eerste helft en hadden dan ook echt wel vertrouwen dat we uiteindelijk zouden winnen. We kwamen ongelukkig achter door een penalty. Na rust speelden we echt goed. Uiteindelijk wonnen we met 5-1. Wim Bleijenberg maakte toen drie goals. Henk Groot en ik allebei één.’’

Een andere memorabele ontmoeting tussen de rivalen speelde zich enkele maanden later af in De Kuip. Ajax ging met 9-5 ten onder: ,,Onze keeper was die wedstrijd niet zo in vorm’’, vertelt Swart droogjes. ,,We maakten wel vijf doelpunten en dat is normaal gesproken genoeg. Voor het publiek was die wedstrijd natuurlijk fantastisch. Veertien doelpunten, die zie je niet veel.’’

Tegenwoordig is het echte Klassieker-gevoel volgens Swart minder aanwezig dan in zijn tijd: ,,Vroeger werd er weken van tevoren in de kranten naar toegeleefd. Dan werd de wedstrijd al een beetje opgelaaid. Toen speelden er ook nog acht jongens van de stad of de regio bij de clubs, waardoor de rivaliteit ook meer gevoeld werd. Daarbij was het ook nog fantastisch met de supporters van beide partijen. Het is nu gewoon zonde dat ze er aan beide kanten niet meer bij kunnen zijn. Deze wedstrijden horen gespeeld te worden met supporters. Dat hoort erbij. Maar ze moeten zich wel gedragen natuurlijk.’’

Ondanks dat de Klassieker minder intens beleefd wordt dan voorheen, blijft de ontmoeting van komende zondag natuurlijk een absolute kraker. Ajax staat weliswaar acht punten voor, de ontmoeting eerder dit seizoen bewees dat dit verschil zich niet altijd op het veld hoeft uit te drukken. ,,Ajax heeft de uitwedstrijd in Rotterdam onverdiend gewonnen. Feyenoord was zo agressief in die wedstrijd, daar is Ajax niet meer overheen gekomen. Ze zullen daarom nu weer op hun tellen moeten passen’’, waarschuwt de legendarische flankspeler zijn club tot slot.

Ajax - Feyenoord begint zondag om 12:30 uur in de Amsterdam ArenA.

Tekst: Ajax.nl/Lars van IJzendoorn
Foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst (boven) en Ajax-archief