Milik houdt Ajax op ideale titelkoers       

Milik houdt Ajax op ideale titelkoers       

Arek Milik was woensdag Ajax’ onvervalste matchwinnaar in de uitwedstrijd tegen sc Heerenveen. De Pool gaf zijn vijftigste Eredivisie-duel extra glans met twee treffers, beide na rust gemaakt. Met de kostbare 0-2-overwinning nam koploper Ajax een nieuwe en lastige horde op weg naar de landstitel.

Het doet deze spannende en beslissende weken bijna vertrouwd aan. Daags na een zege van PSV moet Ajax winnen om een optimale titelkoers te behouden. Dinsdag rekenden de Eindhovenaren al met Vitesse af, woensdagavond volgden de Amsterdammers.

Kwartet
Drie dagen na de tumultueus geëindigde thuiswedstrijd tegen FC Utrecht (2-2) had Frank de Boer zijn elftal op enkele plekken verbouwd. De driemansdefensie uit de ArenA was met Mitchell Dijks weer een kwartet geworden. Thulani Serero en Lasse Schöne kregen - vergeleken met zondag - de voorkeur boven Riechedly Bazoer en Anwar El Ghazi. Tenslotte nam ook Daley Sinkgraven in het Abe Lenstra Stadion plaats tussen de wissels.

Net als de Ajacieden wenste ook sc Heerenveen wenste zich voor eigen publiek te revancheren voor de recentere puntenmorserij tegen Excelsior. Eigenlijk wilden de Friezen vooral niets liever dan de koploper pootje lichten. Al was maar om Geke de Haan - de vrouw van Foppe en PSV-fan - te plezieren.

Arek Milik schiet Ajax naar een 0-1-voorsprong.
Arek Milik schiet Ajax naar een 0-1-voorsprong.

Ajax en Heerenveen gaven elkaar de eerste helft weinig toe. In hoog, bijna moordend tempo wisselden de aanvalsgolven op Erwin Mulder en Jasper Cillessen elkaar af. Spits Arek Milik opende de schiettent, maar zijn schot werd geblokt. Mitchell Te Vrede tekende negen minuten later voor de eerste échte kans van het onderhoudende duel. De ex-Feyenoorder knikte de bal op het Amsterdamse doel, waar Cillessen fraai redding bracht.

Openingstreffer
In het restant van de eerste helft waren vooral Milik (inzet nipt naast) en Davy Klaassen dicht bij de toch wel bevrijdende openingstreffer. De blonde Ajax-captain verscheen zelfs vrij voor Mulder. De doelman van de Friezen deed wat Cillessen eerder ook lukte: een belangrijke redding verrichten.   

De doelpuntloze ruststand was vervelend, maar uiteraard nog niet alarmerend. De Boer voerde halverwege het duel wel een wissel door. Anwar El Ghazi moest op rechts voor meer diepgang en creativiteit zorgen dan zijn voorganger Schöne. 

Met het wegtikken van de speeltijd nam de spanning toe. Tien minuten na de pauze roeide Milik de bal vanuit kansrijke positie hoog over het Friese doel. Ajax hoefde niet lang te wachten op een nieuwe (riante) mogelijkheid. Twee minuten later maakte Kenneth Otigba hands op een inzet van Dijks. Scheidsrechter Serdar Gözübüyük kende geen twijfel en floot voor een penalty. Vlak voor het verstrijken van het eerste uur schoot Milik feilloos en vol overtuiging vanaf elf meter raak: 0-1.

Jubileumwedstrijd
De Ajax-spits gaf zijn jubileumwedstrijd in de 64ste minuut nóg meer cachet. Ditmaal op direct aangeven van Dijks schoot Milik ook de 0-2 voorbij Mulder. In een tijdbestek van zeven minuten bevonden de Ajacieden zich plots in een aanmerkelijker comfortabelere positie. Vanuit het uitvak klonk een langgerekt ‘kampioenen’ door het stilgevallen Abe Lenstra Stadion.

Met Viktor Fischer voor de moegestreden Amin Younes en Sikgraven voor Klaassen kwam de overwinning nooit meer in de problemen. Het verbeten meeverdedigen van Milik was vooral in de slotfase illustratief voor de Amsterdamse werklust en opofferingsgezindheid.

De koploper was woensdag een terechte winnaar in Friesland. Ajax liet op Friese bodem uiteindelijk slechts na extra doelpunten aan het voordelige doelsaldo toe te voegen. Dat moet dan maar gebeuren in de thuiswedstrijd tegen FC Twente en de uitwedstrijd (en seizoenafsluiter) tegen De Graafschap. Nog twee competitieduels scheiden Ajax van de 34ste landstitel in de clubhistorie.   

Scoreverloop: Heerenveen – Ajax 0-2: 57. Milik 0-1 (p), 64. Milik 0-2.

Ajax: Cillessen; Veltman, Van der Hoorn, Viergever, Dijks; Serero, Klaassen (83. Sinkgraven), Gudelj; Schone (46. El Ghazi), Milik, Younes (75. Fischer).

Tekst: Ajax.nl/Ronald Jonges
Foto’s: Ajax.nl/Louis van de Vuurst