Mirani: ‘We kunnen hoge ogen gooien’

Mirani: ‘We kunnen hoge ogen gooien’

Ook voor de Ajacieden uit de A1 (Ajax Onder 19) begint zaterdag het echte werk. De talenten van trainer Orlando Trustfull openen het seizoen 2013-2014 zaterdag met een bekerwedstrijd op de Toekomst tegen NAC Breda. Verdediger Damon Mirani - Ajax’ Talent van de Toekomst 2012-2013 - blikt vooruit, en kijkt ook nog even terug op zijn glansrijke debuutseizoen in de jeugdopleiding.

De voorbereiding van het vlaggenschip van de jeugdopleiding liep naast trainingen vooral ook via oefenduels met Argon, Swift, VV Noordwijk en VRC. Mirani kreeg in de oefenperiode te maken met serieuze tegenslag toen hij werd geveld door een fikse griep. ,,Ik heb helemaal plat gelegen’’, vertelt de Monnickendammer, die begint aan zijn tweede seizoen als Ajacied. ,,Normaal ben ik nooit ziek. Maar nu heb ik een periode helemaal niks kunnen doen.’’

De ondertoon is sip, maar toch klinkt ook optimisme in de stem van Mirani door. Ondanks de kleine achterstand die hij fysiek nog heeft in te halen na de griepoverval, staat de 17-jarige te popelen. In de afsluitende oefenwedstrijd, afgelopen weekeinde, tegen VRC was Mirani een half uur van de partij. ,,VRC was een vervangende tegenstander. In eerste instantie zouden we tegen mijn oude club Volendam spelen. Dat ging helaas niet door. Ik had graag tegen Volendam gespeeld. Misschien lukt het in de winterstop.’’

Afgelopen seizoen debuteerde Mirani op de Toekomst als speler van de B1 (Ajax Onder 17). Het werd een fraai voetbaljaar; zowel voor hemzelf zelf als voor de hele selectie van Trustfull. De Ajacieden wonnen de landstitel en het bekertoernooi. Als de Supercupwedstrijd tegen Feyenoord niet was verboden door de autoriteiten, hadden de talenten zelfs kans gemaakt op de triple.

In persoonlijk opzicht vond Mirani razendsnel zijn plek in de B1 én draai binnen de Ajax-opleiding. Zoals het goede leerlingen betaamt, ontpopte de centrale verdediger zich al snel tot een in het oog springende aanwinst op de Toekomst. Een voetbaldiamantje dat wacht om nóg verder te worden geslepen. Hoe snel en goed Mirani - die links en rechts in het defensiecentrum uit de voeten kan - zich had aangepast bleek ook na het seizoen. De trofee van Ajacied van de Toekomst werd een prooi voor de Noord-Hollander.

Mirani was blij verrast met de eretitel. ,,Hij staat thuis boven de open haard, mooi in het zicht’’, geeft de Ajacied een inkijkje in huize Mirani. De trots over die titel klinkt nog altijd door. Hij merkte ook de impact van de prijs plus de bijbehorende publiciteit. ,,Opeens krijg je ook meer reacties. Mensen in mijn stad bellen, sturen berichten of spreken je aan. Op school volgden ook al veel felicitaties. Dat is toch een leuke erkenning.’’

Damon Mirani tijdens de voorbereiding op het seizoen 2013-2014. Damon Mirani tijdens de voorbereiding op het seizoen 2013-2014.

Mirani belandde met zijn titel in een mooi rijtje voorgangers. Onder meer ook Daley Blind, Siem de Jong, Mickey van der Hart en Davy Klaassen werden eerder al gehuldigd als veelbelovendste talenten van de Toekomst. Mirani: ,,Het is een mooi rijtje namen, allemaal spelers die de A-selectie hebben gehaald. Daar staat mijn naam mooi tussen.’’ Met een knipoog: ,,Ik mag die trend om bij het eerste te komen natuurlijk niet doorbreken.’’

Mirani gelooft in de kracht en potentie van de huidige lichting A-junioren. De selectie herbergt een grote variatie aan kwalitatief goede spelers, elk met een eigen specialisme. ,,Het is een ideale mix. Met deze selectie kunnen we hoge ogen gooien. Dan moeten we wel de dingen doen die we moeten doen. En de handvatten grijpen die we krijgen aangereikt. We moeten ons focussen en het elk duel laten zien.’’ Vooral de Europese wedstrijden in de Youth League spreken Mirani extra aan. ,,Mooi om Europees te spelen; de tegenstand in die duels ligt waarschijnlijk weer wat hoger als in de competitie.’’

Net als aan de vooravond van elk seizoen, verschijnt Mirani ook dit jaar met zorgvuldig geformuleerde doelen aan de start. ,,Een basisplek veroveren en behouden’’, verwoordt de Ajacied zijn eerste, persoonlijke doel. In rap tempo uitgesproken volgen al snel overige doelen: ,,Belangrijk worden voor het elftal. En mezelf op alle fronten verbeteren. Mijn coaching en linkerbeen… Eigenlijk kan alles beter.’’ De 17-jarige weet precies wat wordt gevraagd en wat hij moet doen en laten. Binnen en buiten de lijnen. Ook vanwege die professionele inslag won de tiener de eretitel van Ajax-talent. ,,Rust is ook heel belangrijk’’, stipt de Noord-Hollander een belangrijk punt aan. ,,Je merkt het al als je iets later naar bed gaat als normaal. Dan ben je een dag later toch minder scherp en fit. En elke training biedt juist een mooie gelegenheid om je verder te ontwikkelen. De kansen die je krijgt, moet je ook pakken. Er zijn genoeg jongens die met ons willen ruilen.’’

Mirani treft in de Onder 19 naast zijn trainer ook acht ploeggenoten met wie hij vorig seizoen al samenspeelde. ,,Het is nu een kwestie van volledig fit worden en het niveau van vorig jaar halen’’, blikt de verdediger gretig vooruit op de eerste officiële wedstrijden. De verdediger hoopt ermee opnieuw een basisplek te bemachtigen. ,,Wie goed presteert als speler van de A1 kan misschien ook naar Jong Ajax kijken. Minuutjes in de Jupiler League meepakken, zou al mooi zijn. Ajax 1? Dan moet ik me optimaal ontwikkelen. Het kan natuurlijk raar lopen. Maar wie weet. Het zou een hele mooie bekroning zijn.’’

Ajax A1 (Onder 19) – NAC Breda A1 wordt zaterdag vanaf 14:30 uur gespeeld op sportcomplex de Toekomst. De jeugdwedstrijden van Ajax zijn gratis bij te wonen.

Tekst: Ajax.nl/Ronald Jonges
Foto’s: Ajax.nl/Gerard van Hees