Mister Ajax trots op ‘Mister Ajax’

Mister Ajax trots op ‘Mister Ajax’

De Rinus Michels Zaal van de Amsterdam ArenA liep maandag vol voetbalprominenten en andere fans van Sjaak Swart. De vele genodigden zagen onder meer hoe Guus Hiddink het eerste exemplaar van ‘Mister Ajax. De eeuwige jeugd van Sjaak Swart’ in ontvangst nam. Het levenswerk van en over Mister Ajax werd maandag officieel gepresenteerd.

De geautoriseerde biografie van Mister Ajax Sjaak Swart is een vuistdik voetbaljuweel geworden. Verdeeld over 332 pagina’s vertelt de man die in 1973 afscheid nam als profvoetballer, zijn levensverhaal aan journalist Raymond Bouwman. ,,Ieder gesprek met Sjaak was een feest’’, vertelt de biograaf van de Ajacied die nog alle duels meespeelt met Lucky Ajax. ,,Voor dit boek liet hij alles uit handen vallen. Alleen op maandag- en donderdagmiddag kon hij niet. Dan traint hij met vrienden bij Zeeburgia. Wat mijn favoriete Sjaak-moment is? Vroeger, als ik op straat voetbalde, ‘was’ ik altijd Swart. Maar mijn persoonlijk mooiste moment is het moment waarop ik hoorde dat ik zijn biografie mocht schrijven. Dat was voor mij een bijzonder moment. Het was een droom, die ik eigenlijk nooit echt had gehad, maar toch uitkwam. Het afgelopen half jaar, in de interviews voor dit boek, hebben we samen ontzettend veel gelachen.’’

Swart, die in 603 officiële duels het Ajax-shirt droeg, kon maandag in de ArenA in elk geval rekenen op veel oud-ploeggenoten. Met onder meer de genodigden Piet Keizer en Heinz Stuy veroverde Swart begin jaren zeventig de nationale en internationale voetbalwereld. Ronald Koeman, Jan Mulder, Ton Pronk, Ger van Mourik, Shota Arveladze, Mitchell Donald én Freek de Jonge waren slechts enkele van de vele aanwezige vrienden. In totaal waren circa driehonderd gasten getuige van de boekpresentatie.

Ajax' teammanager David Endt droeg een mooi verhaal voor over Swart. Ajax' teammanager David Endt droeg een mooi verhaal voor over Swart.

Ajax’ teammanager David Endt luisterde de presentatie op met een mooi historisch getint verhaal over Swart. ,,Sjakie wás Ajax, Sjaak ís Ajax’’, klonk het gepassioneerd en bewonderend door de Rinus Michels Zaal. ,,Heel Nederland kende Sjakie als dé rechtsbuiten. Hij is een levend monument van Ajax… eigenlijk van het hele voetbal. Paco, oude meester, dit boek doet je eer aan. Wees fier op dit geweldige boek!’’

Onder de aanwezigen ook Ajax-archivaris en erelid Wim Schoevaart. De oer-Ajacied gaf toe ook een fan te zijn van de enige échte Mister Ajax. ,,Sjaak voldeed als rechtsbuiten aan alles’’, vertelde Schoevaart, die van alle aanwezigen veruit de meeste Ajacieden aan zich voorbij zag trekken. ,,Hij had een goede corner, prima voorzet en hij pikte zijn doelpuntjes mee. Sjaak was een eigenlijk een echte allrounder. Hij was daarmee heel belangrijk voor het elftal.’’

Vriend en voetbalmaat Guus Hiddink had dus de eer het eerste exemplaar van de biografie te ontvangen. Bijna tweemaal per week treffen Hiddink en Swart elkaar op een veld van Zeeburgia. Het trainingsuurtje van de voetbaldieren is inmiddels legendarisch. ,,Als opgroeiend voetballertje in het oosten, waren Coen Moulijn, Piet Keizer, Johan Cruijff én Swart mijn idolen’’, ging Hiddink desgevraagd terug in de tijd. ,,Als Swart je dan vraagt voor het eerste exemplaar, is dat een heel grote eer. Dat heeft me geraakt. Ook omdat Sjaak zo’n warm mens is. Iemand die helemaal gefocust is op voetbal. Als iemand zegt dat er meer is dan voetbal, dan kan hij zich dat niet voorstellen. Wat dat betreft is hij extreem. Maar het typeert hem wel.’’

Mister Ajax met zijn biograaf Raymond Bouwman. Mister Ajax met zijn biograaf Raymond Bouwman.

Trots slaat Hiddink zijn eerste exemplaar open van ‘Mister Ajax’. De eerste pagina van de biografie is bijna volledig gevuld met handgeschreven woorden van Swart. ‘Naast een topcoach, ben je ook een heel goede vriend’, is – kort samengevat - de kern van de zwierig genoteerde en persoonlijke opdracht. ‘…En daarbij hoop ik dat we nog lang samen kunnen voetballen.’

Swart zelf raakte een tikkeltje geëmotioneerd van alle aandacht voor zijn boek en dus voor zijn persoon. Met zijn 332 bladzijden dikke levensverhaal in de hand won de trots het uiteindelijk van de waterige emotie. ,,Ik ben heel dankbaar dat dit boek voor elkaar is gekomen’’, sprak Mister Ajax de volle zaal toe. ,,Ik ben enorm trots op dit boek. Iedereen veel leesplezier!’’

‘Mister Ajax. De eeuwige jeugd van Sjaak Swart’ is uitgegeven door A.W. Bruna Uitgevers. Zie voor meer info ook www.vipboeken.nl

Bekijk woensdag op Ajax TV ook de reportage over de presentatie van 'Mister Ajax'.

Swart overhandigt Guus Hiddink het eerste exemplaar van 'Mister Ajax'. Swart overhandigt Guus Hiddink het eerste exemplaar van 'Mister Ajax'.
Swart is bijzonder trots op het boek dat hij samen met Bouwman schreef. Swart is bijzonder trots op het boek dat hij samen met Bouwman schreef.