Moisander bewondert Alderweireld

Moisander bewondert Alderweireld

Terwijl Toby Alderweireld mogelijk vertrekt uit Amsterdam is diens kompaan Niklas Moisander voorlopig niet weg te denken uit de defensie van Ajax. En dat al een jaar lang, nadat de 27-jarige Fin vorig jaar overkwam van AZ, de opponent van zondag.

Of hij Frank de Boer heeft zien spelen? Natuurlijk, antwoordt Niklas Moisander. Eerst bij Ajax, later bij FC Barcelona en niet te vergeten op het WK van 1998, zegt hij. En ja, ook op het EK van 2000, waarin zijn coach twee strafschoppen miste in de halve finale tegen Italië. Moisander herinnert De Boer zich toch vooral uit Champions League-duels met Ajax, die mede vanwege de aanwezigheid van zijn legendarische landgenoot Jari Litmanen live op tv werden uitgezonden in Finland. Kortom: hij zag De Boer dus vaak in actie vanuit de woonkamer van zijn ouderlijk huis in het Finse Turku.

Genoeg om te stellen dat hij en zijn trainer op elkaar lijken als voetballer. ,,Opbouwend zijn we allebei sterk. We doorzien het spel en spelen goed vanuit de organisatie’’, trekt Moisander een vergelijking tussen zichzelf en de voormalige speler-De Boer. Of hun trap ook vergelijkbaar is? Hij schudt zijn hoofd. ,,Die van hem was beter. Mijn kracht is vooral dat ik tweebenig ben. Al ben ik van plan om dat nog meer te verbeteren.’’

Hoewel hij het zelf ontkent, hebben zijn passes wel degelijk wat weg van de befaamde lange ballen van Frank de Boer. Vooral in het duel om de Johan Cruijff Schaal lag de vergelijking voor de hand, nadat hij rechtsbuiten Bojan meerdere malen op maat had bediend. Met schuine strepen van links naar rechts. Loepzuiver, alsof ze waren uitgetekend met een liniaal. ,,Nee, Bojan hoeft zijn hand niet op te steken’’, reageert Moisander. ,,Hij moet het veld breed houden. Dat is voldoende om de pass te geven.’’

De man die nu ontspannen zijn verhaal doet, verliet tien jaar geleden zijn geboorteland Finland om voor Ajax te voetballen. Een vruchteloze missie, zo leek het aanvankelijk. Moisander trainde hard, maar bleef steken in het tweede elftal. Via FC Zwolle en AZ maakte hij zes jaar later alsnog zijn debuut voor Ajax, waar hij vrijwel meteen een vaste waarde werd in de defensie. ,,Dat was in wezen ook de bedoeling, want daarvoor ben ik gehaald’’, klinkt het nuchter uit de opvolger van Jan Vertonghen.

Het was een transfer waar hij aan toe was. ,,Ik moest de stap omhoog maken. Wilde per se weg’’, herinnert hij zich. Een situatie die volgens hem niet te vergelijken is met die waarin zijn teamgenoot Toby Alderweireld nu verkeert. Zijn Belgische kompaan in de verdediging vertrekt alleen wanneer de juiste club zich meldt, anders niet. Moisander: ,,Ik vind het knap hoe rustig hij blijft onder alle transfergeruchten. Hij laat zich niet gek maken. Dat was bij mij wel anders vorig jaar. Het spookte continu door mijn hoofd, die transfer. Als ik ’s avonds in bed lag, dacht ik er nog steeds aan.’’

Niklas Moisander keerde afgelopen seizoen voor de eerste keer als Ajacied terug bij zijn oude club AZ. Mede door de inzet van de Fin wonnen de Ajacieden met 2-3. Niklas Moisander keerde afgelopen seizoen voor de eerste keer als Ajacied terug bij zijn oude club AZ. Mede door de inzet van de Fin wonnen de Ajacieden met 2-3.

Nu zou hem dat niet zo snel meer overkomen. Een jaar Ajax heeft hem veel wijzer gemaakt, vindt hij. Zowel sportief als mentaal. Zo is hij inmiddels gewend aan de prestatiedruk bij Ajax. ,,Een wereld van verschil vergeleken met AZ. Daar mag je best een paar keer verliezen, maar hier niet.’’ Dan duiken de media erop en wordt alles uitvergroot, weet hij. ,,Daarom lees ik zelden nieuws over voetbal. Nee, ook niet daags na de wedstrijd. Teamgenoten wel. Die bladeren ’s ochtends de kranten door.’’

In diezelfde kranten gaat het dus vaak over een mogelijk vertrek van Alderweireld, met wie hij een hecht en stabiel verdedigingsduo vormt. ,,We vullen elkaar goed aan. Toby is meer de mandekker, terwijl ik het vooral moet hebben van mijn opbouwende kracht.’’ Op de vraag wie van hen de meest leidende speler is: ,,Dat gaat gelijk op. Maar wanneer Toby vertrekt, kan dat veranderen. Dan heb je kans dat ik meer moet organiseren. Al verwacht ik dat Joël (Veltman red.) of Mike (Van der Hoorn red.) er meteen zullen staan. Erg balen voor Joël dat hij er nu uit ligt. Hij was net zo goed bezig.’’

Dan over de wedstrijd van zondag, tegen zijn oude ploeg AZ. Een duel dat vorig seizoen nog speciale gevoelens opriep bij Moisander, maar nu nauwelijks. ,,Toen was het de eerste keer dat ik tegen AZ speelde. Best bijzonder, vond ik. Maar nu is het al meer een gewone wedstrijd, ook al kom ik veel bekenden tegen.’’

In het AFAS Stadion speelt hij met Ajax tegen een ploeg die twee weken geleden in de ArenA bewees dat het heel aardig kan voetballen. Toen werd er om de Johan Cruijff Schaal gespeeld, en voltrok zich bijna eenzelfde scenario als in het met 0-3 verloren bekerduel van vorig seizoen. Maar na een 0-2 achterstand rechtte Ajax de rug en maakte Siem de Jong in de verlenging de winnende 3-2. ,,Wij domineerden, maar zij scoorden’’, aldus Moisander. ,,Counteren, dat kunnen ze heel goed. Gelukkig hielden we vertrouwen en knokten we ons terug in de wedstrijd. Dat het lukte, geeft een prettig gevoel. Vorig jaar zou dat ons niet gelukt zijn in de eerste seizoenshelft. Maar we zijn nu een stuk verder.’’

Tekst: Ajax.nl/Fabian van der Poll
Foto’s: Ajax.nl/Louis van de Vuurst