'Mooi om uithangbord te mogen zijn'

'Mooi om uithangbord te mogen zijn'

Het jaar 2014 is bijna voorbij. Zo ook voor de 18-jarige A-junioren Damon Mirani en Aschraf El Mahdioui (foto). De Talenten van de Toekomst 2013 en 2014 blikken terug op het afgelopen seizoen en alvast vooruit naar wat 2015 wellicht voor hen te bieden heeft.

Wanneer Mirani rond lunchtijd plaatsneemt voor dit interview, valt een ding direct op. Zijn bord is gevuld met een gevarieerd scala aan verse, gezonde groenten. Een eerste teken van de topsportmentaliteit van de Monnickendammer.

Zijn seizoen verloopt vooralsnog wisselvallig: ,,Het begin ging uitstekend. Ik sloot aan bij Jong Ajax en na twee trainingen mocht ik aansluiten bij het eerste elftal. Tegen hoofdklasser SDC Putten heb ik zelfs een deel van de wedstrijd meegespeeld en maakte ik een doelpunt. Daarna ging het mis. Ik raakte geblesseerd aan mijn hamstring en was er een paar weken uit. Toen ik daarna mijn niveau weer terug begon te pakken, heb ik bij Ajax teveel voor mezelf gedaan en kreeg ik een terugslag. Toen hebben we overlegd dat ik wedstrijden zou gaan maken bij de A1, zodat ik het vertrouwen weer terug kon krijgen. Sinds half oktober speel ik weer de volledige 90 minuten.’’

Mirani vertelt dat de blessure eigenlijk pas de eerste tegenslag is die hij in zijn nog prille topsportersbestaan gehad heeft. Met name 2013 was voor hem een topjaar, waarvoor hij uiteindelijk beloond werd met de verkiezing tot Talent van de Toekomst. ,,Het is leuk om die prijs te winnen. Dat is een erkenning dat je goed bezig bent en er keihard voor werkt. Voor mij geeft zo'n titel geen extra druk, maar misschien dat het verwachtingspatroon van de buitenwacht wel wat hoger is geworden. Dat is op zich geen probleem. Je moet gewoon proberen zo goed mogelijk te worden.’’

Damon Mirani werd in 2013 uitgeroepen tot Talen van de Toekomst. Aschraf El Mahdioui volgde hem in 2014 op. Damon Mirani werd in 2013 uitgeroepen tot Talen van de Toekomst. Aschraf El Mahdioui volgde hem in 2014 op.

De winnaar van de Talent van het Jaar award 2014, Aschraf El Mahdioui, heeft dezelfde opvatting als zijn teamgenoot in de A1 over de verkiezing: ,, Ik voel geen extra druk omdat ik nu Talent van de Toekomst ben. Het is juist een stimulans om te laten zien waarom ik het ben. De buitenwereld kijkt wel wat anders naar je. Je bent nu ineens een uithangbord van Ajax, maar dat is alleen maar een compliment.’’

Ook zijn seizoen vertoont overeenkomsten met de voetbaljaargang van Mirani. ,,Ik begon het seizoen goed. Daarna ben ik er wel even uit geweest met een blessure. Dat was net in de periode dat we tegen FC Barcelona o/19 in de UEFA Youth League speelden, dus dat was wel heel jammer. Nu gaat het weer lekker.’’

Wanneer aan beide spelers wordt gevraagd naar elkaars kwaliteiten, zijn ze niets anders dan lovend: ,,Damon is heel professioneel bezig met zijn sport. Hij is een echte leider. Durft een speler neer te zetten en gaat voorop in de strijd. Hij is fysiek sterk, opbouwend goed en heeft een aardige trap’’, aldus El Mahdioui. Op zijn beurt heeft zijn teamgenoot mooie woorden over voor hem: ,,Aschraf is een jongen die goed het overzicht heeft, rustig is aan de bal en heel in goed de kleine ruimte is, met door zijn balcontrole en aannames. Daarbij heeft hij de kwaliteiten om de bal neer te leggen waar hij hem wil hebben, met links en met rechts.

Kwaliteiten die de tieners bij elkaar opvallen, worden eveneens door hoofd jeugdopleiding Wim Jonk onderschreven: ,,Aschraf is een creatieve middenvelder. Heeft een goed overzicht en kan heel snel denken. Hij ziet waar de ruimtes liggen en maakt van beide benen goed gebruik om die ruimte te benutten. Damon op zijn beurt is een pure verdediger. Heeft een enorme topsportmentaliteit en werkt keihard. Hij is daarin echt een voorbeeld voor anderen. Hij is zich al heel bewust van wat hij goed en minder goed kan.’’

Beide spelers zullen hopen dat 2015 weer een hoop sportieve successen zal brengen. De persoonlijke doelen zijn in ieder geval duidelijk: ,,Ik ben iemand die dat stap voor stap bekijkt", zegt Mirani. Rustig opbouwen en vanuit daar doorknallen. Dat betekent dat ik me nu op Jong Ajax richt. Ik kan me eigenlijk nog in alles ontwikkelen, maar met name in het voetballende gedeelte. Ik moet flexibeler worden en in een hoger tempo handelen. Je moet weten wat je wel en niet kunt. Je beperkingen proberen bloot te leggen en jezelf daarin verbeteren en een completere voetballer worden.’’ Zijn collega op het middenveld heeft zichzelf min of meer hetzelfde tot doel gesteld en wil namens Ajax in de Jupiler League spelen: ,,Voor mijn gevoel zit ik daar dicht tegenaan. Ik denk nog wel dat het beter kan en moet. Vooral fysiek zal ik nog sterker moeten worden.’’

De Talenten van de Toekomst 2013 en 2014 lijken op de goede weg voor een succesvol 2015 en met hen vele anderen binnen de jeugdopleiding van Ajax. De twee spelers hebben in ieder geval niet het gevoel dat zij de enige waren die recht hadden op de verkiezing: ,,Ik denk eigenlijk dat er meerdere moeten zijn. Als je een normale instelling hebt wil je elke dag beter worden. Elke dag het beste uit jezelf halen. En als je dat doet, dan vind ik dat je die prijs ook hoort te krijgen’’, sluit Mirani het interview af. Vervolgens verlaat hij de kantine van de Toekomst en begeeft zich richting huis. Daar wacht hem een rijles. Ook dat hoort bij het bestaan van een 18-jarige voetballer in de Ajax-jeugdopleiding.

Tekst: Ajax.nl/Lars van IJzendoorn
Foto's: Ajax.nl/Gerard van Hees