Mühren geeft Grieken voetballes

Mühren geeft Grieken voetballes

Stad en land reist Arnold Mühren af om de Ajax-filosofie uit te dragen. Maar deze week was het andersom. Op De Toekomst gaf hij woensdag een demonstratietraining aan twaalf leergierige coördinatoren van de Ajax Hellas Youth Academy.

Geen talent te bekennen en toch klinken er deze doordeweekse ochtend luide aanwijzingen op het kunstgras van De Toekomst. Aan het woord is voormalig jeugdtrainer Arnold Mühren, die zich weet omringd door een bijzonder gezelschap. Geen gretige pupillen, maar twaalf volwassen mannen uit Griekenland. Het zijn de coördinatoren van de Ajax Hellas Youth Academy, een voetbalschool die op vijftien locaties in Griekenland spelers opleidt volgens de filosofie van Ajax.

In de bijna twee jaar dat er met Ajax wordt samengewerkt, is het de eerste keer dat de Grieken hun licht komen opsteken in Amsterdam. Ze doen dat in een tijdsbestek van vier dagen. Op het programma staat onder meer het observeren van (jeugd)trainingen en, misschien wel belangrijker: getraind worden.

Aan wie kun je dat laatste beter overlaten dan ex-speler Arnold Mühren (61). De voormalige middenvelder die ooit werd geroemd om zijn fijne pass, reist tegenwoordig stad en land af om het Ajax-evangelie uit te dragen. Van China tot Noorwegen, Amerika tot IJsland; Mühren komt overal. Volgende week bezoekt hij New York. Het doel van elk bezoek is telkens hetzelfde: hij vertelt geïnteresseerden over de wijze waarop Ajax jeugdspelers opleidt. Wat hij dan zegt? Mühren somt op: ,,Dominant en avontuurlijk voetbal, gericht op het maken van doelpunten. Opkomende backs, inschuivende spelers. Dat zijn hoofdpunten.’’

Arnold Mühren was vorig jaar een van de toeschouwers bij Manchester United - Ajax. Arnold Mühren was vorig jaar een van de toeschouwers bij Manchester United - Ajax.

Voor de oud-Ajacied is het zo klaar als een klontje dat er op die wijze gevoetbald dient te worden. Maar niet in elk land is men zo ver. ,,Neem nou die Grieken’’, zegt hij. ,,Weet je hoe ze voetballen? Ze peren de bal naar voren en kleunen erin, op hoop van zegen. Van opbouwen en positiespel hebben ze nooit gehoord. Het draait alleen maar om winnen. Hoe, dat interesseert ze niet.’’

Dat moet anders, besloten enkele Grieken anderhalf jaar geleden. Zij stelden zich open voor een andere speelwijze en schakelden de hulp van Ajax in. De samenwerking die vervolgens ontstond komt er simpelweg op neer dat Ajax voetbalkennis beschikbaar stelt. In de vorm van werkbezoeken, door trainers en mensen als Mühren, en digitale oefenstof, waarop de Grieken hun trainingen kunnen baseren.

Lampros Lionas, coördinator bij de Ajax Hellas Youth Academy, is verguld met de samenwerking. ,,Met dat werkvoetbal van ons heb ik zelf nooit iets gehad, maar anderen deden helaas niet anders’’, zegt hij. ,,Gelukkig is er nu sprake van een omslag. Hoge ballen zijn verleden tijd, nu moet er over de grond worden gevoetbald. Aanvallen en techniek, daar gaat het om.’’

Mühren: ,,Tot voort kort wisten deze jongens niet beter dan dat ze op kracht moesten spelen. Dat zit in hun voetbalcultuur, dat kun je ze niet kwalijk nemen. Net als in veel andere landen was er in Griekenland geen jeugdvoetbal. Pas als je veertien was, kon je het doen. Maar bij Ajax beginnen we bij de allerkleinsten. Des te eerder je ze vormt, des te meer kun je eruit halen. In die werkwijze zijn we haast uniek. Toch beginnen ze het in het buitenland ook in te zien. De Europese successen zijn dan verleden tijd, om de jeugdopleiding wordt Ajax nog altijd zeer bewonderd. Namen als Seedorf, Van der Vaart en Sneijder doen het goed in het buitenland.’’

Terug naar de Griekse bezoekers. Hun balcontrole kon Mühren niet bekoren. ,,Je ziet meteen dat ze technisch niet geschoold zijn. Om de haverklap springt de bal van hun voet. Dat is een zwaktebod. Als je geen controle hebt over de bal, kun je nooit een positiespel spelen.’’ Het deerde Mühren niet. Indien nodig doet hij iets tien keer voor. Geduld is een van de toverwoorden bij jeugdtraining. Evenals enthousiasme. ,,Je moet kinderen altijd positief benaderen. Eerst een compliment, dan een minpuntje. Dat heb ik die Griekse trainers ook benadrukt. Als je zelf geen plezier uitstraalt, dan werkt dat door op de kinderen. Kijk, deze trainers hebben nog een weg te gaan, maar ik hoop dat ze iets doen met onze tips. Of ik denk dat ze er iets mee opschieten? Ja, anders zou ik het niet doen.’’

Tekst: Ajax.nl/Fabian van der Poll
Foto's: Pro Shots (boven) en Ajax.nl/Louis van de Vuurst