Murphy regeert bij Ajax

Murphy regeert bij Ajax

,,De Wet van Murphy heeft zijn intrede gedaan bij Ajax'', zei trainer Henk ten Cate na Ajax - Espanyol (0-2). ,,Het gaat al tien dagen niet goed en we hebben al heel wat voor de kiezen gekregen.''

Ten Cate zag zich op de dag van het UEFA Cupduel met de Spaanse ploeg genoodzaakt Kenneth Perez naar huis te sturen. De Deen zat er mentaal doorheen na alle commotie rondom zijn persoon. ,,Het is ook niet niks als je groot op de voorpagina van de krant staat, met een hele waslijst aan mogelijke straffen erbij vermeld'', zei Ten Cate. ,,Het was het gesprek van de dag in het trainingskamp. Je kijkt hoe zo'n jongen er onder is, en dat was niet goed. Begrijpelijk, ook zijn kinderen en familie moeten diep door het stof. Het is onterecht dat er zoveel commotie over hem is, het is uit zijn proporties getrokken.''
Ten Cate vergoelijkte de uitbarsting van Perez overigens niet helemaal, maar wees wel op het feit dat Perez niet als een uitzondering gezien moest worden. ,,Ik ben al een tijdje als voetballer en trainer actief in Nederland, en voor mij heeft nog nooit iemand zijn vlag opgestoken. Ik hoop dat er iedere keer wat aan gedaan wordt. Onze, en dan bedoel ik donkere mensen, normen en waarden vervagen ook, want we trekken er ons niet eens zoveel van aan.''
Behalve Perez ontbraken tegen Espanyol ook nog sleutelspelers Jaap Stam (geblesseerd) en Urby Emanuelson (geschorst). ,,Het is duidelijk dat we in een slechte fase zitten, en dan komt het ontbreken van zulke jongens dubbel zo hard aan. We spelen al tien dagen niet goed en we krijgen de laatste tijd heel wat voor de kiezen. De Wet van Murphy heeft zijn intrede gedaan.'' Ten Cate zit overigens niet bij de pakken neer. ,,Nu moeten we de rijen sluiten, de rug rechten en keihard werken om weer terug te komen ons niveau.''
Dat Ajax zijn niveau niet haalde tegen de Spaanse ploeg, was af te meten aan het aantal echte doelkansen voor de Amsterdammers: tot aan een inzet op de paal van Grygera laat in de wedstrijd, waren de enige echte mogelijkheden vrije trappen van Wesley Sneijder die gemakkelijk onschadelijk werden gemaakt door keeper Iraizoz. Espanyol hield voortdurend veel spelers achterin en kwam er met razendsnelle counters levensgevaarlijk uit. Na een redelijke openingsfase van Ajax, waarin Roger tegen zijn oude ploeg er een paar keer goed door kwam, sloten de Catalanen de aanvoer naar de voorhoede van Ajax af. Bij de eerste keer dat Espanyol er echt uitkwam, was het meteen raak. Walter Pandiani toonde zich weer een echte goaltjesdief en kopte de bal langs de kansloze Maarten Stekelenburg: 0-1.
Met Nicolae Mitea in het veld voor de aan zijn hoofd geraakte Roger en de verdienstelijk spelende Jan Vertonghen voor Hedwiges Maduro, ging Ajax in de tweede helft op jacht naar de gelijkmaker. Het wedstrijdbeeld veranderde echter nauwelijks. Een aanvallend onmachtig Ajax en een scherp counterend Espanyol, dat na 78 minuten de partij in het slot gooide door een doelpunt van Corominas. ,,Dit Espanyol was in alle opzichten een maatje te groot'', zei Ten Cate.
De coach bleef echter strijdbaar als altijd. Ten Cate wuifde de suggestie weg dat Ajax aan een kleine nederlaag in België tegen Zulte Waregem ook genoeg heeft om door te gaan naar de volgende ronde. Ajax mag in België met drie goals verschil verliezen. ,,We gaan naar Zulte Waregem om te winnen. Ik denk dat we ondanks alles toch met meer dan een been in de volgende ronde staan en ik denk ook dat Zulte Waregem niet met vier goals verschil van ons gaat winnen.''