Na zeven jaar weer terug bij Ajax

Na zeven jaar weer terug bij Ajax

John Heitinga is terug bij Ajax. Hij tekende donderdag een eenjarig contract in Amsterdam. Na zeven jaar buitenland keerde de stoere verdediger terug bij de club waar hij al zeventien jaar speelde. Heitinga nam bij zijn afscheid op 20 april 2008 de microfoon en beloofde: ,,Ik kom hier weer terug, want er zal voor mij altijd maar één club zijn: Ajax."

Na zijn tijd bij Ajax vertrok Heitinga (negen prijzen rijk) in 2008 voor het gelimiteerde transferbedrag van tien miljoen euro naar Atlético Madrid. Een lange Spaanse periode werd het niet. Een jaar later, kort nadat hij met de tweede club uit Madrid op het Amsterdam Tournament tégen Ajax speelde, vertrok hij naar het Engelse Everton.

In Liverpool bleef hij vijf jaar, maar hij kwam tussendoor regelmatig terug naar Amsterdam om naar Ajax te kijken. Zo was hij in 2010 toeschouwer bij de topper Ajax - PSV en ook toen liet hij weten graag ooit terug te keren bij Ajax: ,,Ajax is mijn club. Het voelt voor mij altijd als thuiskomen als ik hier ben. Ik zal altijd een band houden met Ajax en de kans is groot dat ik hier ooit terugkeer om prijzen te winnen.”

Na zijn periode bij Everton ging het sportief gezien wat minder. De 87-voudig international speelde vanaf januari 2014 bij Fulham en tekende in juni van dat jaar bij Hertha BSC. En nu is hij na 2.622 Ajax-loze dagen weer thuis.

Tekst: Ajax.nl
Foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst en Proshots/Action Images

John Heitinga een jaar na zijn transfer in de ArenA op het Amsterdam Tournament.
John Heitinga een jaar na zijn transfer in de ArenA op het Amsterdam Tournament.
Als Ajacied maakte Heitinga in 2004 zijn debuut in Oranje.
Als Ajacied maakte Heitinga in 2004 zijn debuut in Oranje.

Als international tijdens de WK-finale 2010.
Als international tijdens de WK-finale 2010.
Onverzettelijk in Liverpool bij Everton.
Onverzettelijk in Liverpool bij Everton.
Heitinga als speler van Fulham.
Heitinga als speler van Fulham.