‘Na zoveel jaar ben ik terug’

‘Na zoveel jaar ben ik terug’

Jeroen Verhoeven stapte afgelopen zomer over van het gedegradeerde FC Volendam naar Ajax. De voormalige Ajax-jeugdspeler keerde na negen jaar terug op Amsterdamse bodem. Of het goed bevalt? ,,Het bevalt heel goed, ik heb het naar mijn zin’’, zegt de goedlachse keeper na de vrijdagtraining.

Blijheid. Dat is het eerste wat Verhoeven in gedachten had toen hij vernam van de belangstelling van Ajax. ,,Ik was net gedegradeerd met Volendam en als je dan te horen krijgt dat Ajax interesse heeft, dan mag je blij zijn!’’

Verhoeven stond in totaal zeven jaar onder de lat bij de Volendammers. De in Naarden geboren doelman was naast eerste keeper ook nog aanvoerder van het team. De omschakeling van basisklant bij Volendam naar derde doelman bij Ajax was groot. ,,Het is een grote omschakeling, want je speelt niet’’, beaamt hij. ,,Het was wel even wennen in het begin, maar ik heb mij snel kunnen aanpassen. Voor mij is het eigenlijk alleen maar een positieve ervaring.’’

Dat hij de aanvoerdersband niet meer draagt, maakt niets uit. ,,Aanvoerder ben je niet alleen met de band om’’, vindt Verhoeven. De doelman zorgt ervoor dat hij er altijd is als het nodig is. Zijn taak is naast hard trainen ook ervoor zorgen dat zijn collega’s scherp blijven. Zonder band is hij alsnog een leider op het veld.

Als een van de weinige Ajacieden heeft Verhoeven een eigen website die hij zelf onderhoudt. Hoe het allemaal begonnen is? ,,Nou, mijn zwager die een eigen meubelzaak heeft, kreeg zijn website niet boven op de Google-pagina. Het schijnt dus met het aantal hits te maken te hebben. Omdat ik naamsbekendheid heb, heb ik voorgesteld om een eigen website te maken en een link naar zijn site te plaatsen. Ik zat eens in de spelersbus met de laptop op schoot en toen heb ik het in elkaar gezet. Zo is het begonnen en het is nu een beetje uitgegroeid.’’

Met zijn website probeert hij ook het contact met de supporters te onderhouden. Dat vindt hij belangrijk. ,,Mensen vragen mij heel vaak dingen en daar geef ik dan zelf antwoord op. Ik vind het wel leuk om te doen. Daarnaast doe ik nu ook een studie webdesign erbij. Het is wel leuk om te weten hoe alles werkt.’’

De vriendelijke doelman is tevreden met alles. Ja, Verhoeven voelt zich goed op zijn plek. ,,Ik voel mij thuis. Na zoveel jaar ben ik weer terug. Het is leuk om iedereen weer te zien.’’

Verhoeven heeft zijn debuut in het eerste elftal nog niet gemaakt. Dat hij niet iedere week speelt, was in het begin even wennen. ,,Het is anders, maar het is een keuze die ik heb gemaakt. Mijn tijd komt nog wel.''

Hij is er wel altijd bij als zijn collega's spelen. Ook aanstaande zondag wanneer Ajax zijn laatste competitiewedstrijd in 2009 speelt. ,,We moeten winnen, dat is duidelijk'', spreekt Verhoeven duidelijke taal. ,,We willen meedoen bovenin. Dan kunnen we lang over praten, maar we moeten winnen.''


Een winterse uitlooptraining voor enkele Ajacieden. Een winterse uitlooptraining voor enkele Ajacieden.

Verlaten schoenen op het besneeuwde veld. Verlaten schoenen op het besneeuwde veld.

Een balletje trappen in de sneeuw. Een balletje trappen in de sneeuw.