NAC geen makkelijke tegenstander om beslissende punt binnen te halen

Ajax speelt zondag tegen NAC Breda met als inzet het kampioenschap van Nederland. Een punt hebben de Amsterdammers nog nodig om de schaal in ontvangst te mogen nemen. Maar NAC toont zich de laatste seizoenen een lastige tegenstander, vooral in de Amsterdam ArenA.

Ajax en NAC Breda ontmoetten elkaar al twee keer eerder dit seizoen. Op 21 september togen de Amsterdammers naar Breda en kregen een pak slaag van de ploeg uit Noord-Brabant. Het werd 4-2, en Nourdin Boukhari en Stefano Seedorf, beiden door Ajax verhuurd aan NAC, scoorden tegen 'hun' club. ,,Ik heb nog nooit meegemaakt dat het zo'n wanorde was in de verdediging", analyseerde een boze Ronald Koeman na afloop.

In de achtste finale van de Amstel Cup traden beide teams weer tegen elkaar aan, nu in de ArenA. Acht dagen nadat Ajax van het Europese toneel verdween door een nederlaag tegen Club Brugge, betekende deze wedstrijd ook het einde van de Amsterdamse aspiraties in de nationale beker. NAC won door een doelpunt van uitblinker Boussaboun.

De vorige keer dat de teams elkaar troffen in Amsterdam in het kader van de competitie, leverde dat ook een aantal tegenslagen op. Ajax hield aan het duel op 29 september 2002 slechts een punt over: 2-2. Halverwege leidde NAC zelfs nog met 2-0, waarna Zlatan Ibrahimovic en Mido in de tweede helft de stand in evenwicht brachten. En erger nog, invaller Johnny Heitinga die de geblesseerde Cristian Chivu kwam vervangen, raakte zelf ook, en ernstig geblesseerd. De knieblessure die hij in die wedstrijd opliep, hield hem tot het begin van dit seizoen aan de kant.

Hopelijk rust er deze keer geen vloek op de wedstrijd voor Ajax en lijkt het treffen van aanstaande zondag meer op het tweede competitieduel dat Ajax en NAC tegen elkaar speelden vorig seizoen. Toen won Ajax in Breda eenvoudig door doelpunten van Wesley Sneijder en Andy van der Meyde (2x): 0-3. Deze keer hoeft Ajax niet eens te winnen om toch de hoofdprijs van het seizoen binnen te halen. Bij een gelijkspel is Ajax kampioen van Nederland.

Historisch gezien kan Ajax een voorbeeld nemen aan het elftal van het seizoen 1968-1969. Toen eindigde Ajax - NAC in 8-1. De eerste officiƫle competitiewedstrijd in de Amsterdam ArenA voor Ajax was overigens ook tegen de Bredanaars. Op 21 augustus 1996 won het elftal van coach Louis van Gaal met 1-0 door een treffer van Kiki Musampa.

Het duel Ajax - NAC Breda begint zondag 9 mei om 14.30 uur en staat onder leiding van scheidsrechter Roelof Luinge.

Laatste tien wedstrijden tussen Ajax en NAC:
27-09-98 Ajax - NAC 1-0
23-05-99 NAC - Ajax 2-2
19-11-00 NAC - Ajax 0-3
27-04-01 Ajax - NAC 1-0
18-11-01 Ajax - NAC 1-3
24-02-02 NAC - Ajax 0-1
29-09-02 Ajax - NAC 2-2
13-04-03 NAC - Ajax 0-3
21-09-03 NAC - Ajax 4-2
17-12-03 Ajax - NAC 0-1 (1/8 fin. AC)