'NAC vergelijkbaar met Utrecht'

'NAC vergelijkbaar met Utrecht'

De verdediging van Ajax incasseert dit seizoen minder treffers dan in voorgaande seizoenen. Dat is de verdienste van onder anderen Jan Vertonghen, die samen met Toby Alderweireld het centrale verdedigingsduo vormt van de Amsterdammers.

Hoewel Vertonghen pas 22 jaar is, valt vooral zijn rustige, evenwichtige manier van spelen op. Alsof hij al jaren acteert op het hoogste niveau. De Belg is daarnaast ook niet te beroerd het over een andere boeg te gooien als het voetballend even niet lukt. ,,Ik denk dat ik dat bij het Belgisch elftal meer heb dan bij Ajax’’, stelt hij. ,,Ik ben daar echt een soort stofzuiger. Alhoewel ik me onder Dick Advocaat ook voetballend meer moet laten gelden. Maar goed, je hebt weleens een aanvaring met een goede nummer tien.’’

Toch wil Vertonghen vooral worden gezien als een goede verdediger. ,,Als een speler die het vuurtje kan opsteken vanuit zijn kwaliteiten en niet als iemand die elke wedstrijd loopt te provoceren en gele kaarten pakt. Hoewel het absoluut nodig is in een elftal moet het niet het hoofdbestanddeel zijn.’’

Vanwege die voortrekkersrol lijkt Vertonghen een kandidaat voor het aanvoerderschap mocht captain Luis Suarez ooit besluiten Ajax te verlaten. ,,Ik sta er open voor’’, zegt de Vlaming die donderdagavond tegen Anderlecht de aanvoerdersband droeg. ,,Behalve voetbaltechnisch probeer ik me ook in die rol te ontwikkelen. Dat is ook wel belangrijk denk ik. Het gaat vaak toch gepaard met je eigen prestaties. Hoe beter je jezelf voelt in het veld, hoe meer verantwoordelijk je kunt nemen. Het zit er op een bepaalde manier wel in, maar nu moet het er alleen nog goed uitkomen.’’

Vertonghen ziet in elk geval nog genoeg leerpunten. ,,Toby en ik moeten bijvoorbeeld nog meer sturen van achteruit. Dan hadden we bijvoorbeeld ook die druk van Utrecht wat beter kunnen tegenhouden’’, doelt hij op de 2-0 nederlaag van twee weken. ,,Dat zijn dingen die we moeten leren.’’

Komende zondag tegen NAC zal blijken of de Ajacieden lering hebben getrokken uit het duel in Utrecht. Volgens Vertonghen hebben beide clubs wel iets gemeen. ,,Een volksclub met goede voetballers en een goede sfeer. Ze kunnen vechten, maar hebben ook een paar heel goede technische spelers. Het zal weer een lastige wedstrijd worden.’’

De international moet in Breda onder meer het gevaar Matthew Amoah proberen te neutraliseren. ,,Ik vind Amoah wel een aardige spits die sterk is en ook nog kan koppen. Hij is niet met alles top, maar hij kan van alles wat. We zullen weer geconcentreerd moeten zijn.’’

Daarnaast dient Ajax rekening te houden met oud-Ajacied Leonardo. ,,Leo is een heel goede speler. Iedereen weet dat wel’’, zegt Vertonghen over zijn voormalige ploeggenoot. ,,Hij is alleen een beetje wisselvallig, maar als hij top is kan hij bij elke Nederlandse topclub mee. Het is zijn wisselvalligheid die hem een beetje parten speelt, maar kwaliteiten heeft hij zat.’’